打ち鳴らせ!パーカッション (テコノリ)
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アニメ第一期(若しくは劇場版第一弾) 第1話 部長と副部長とパートリーダー

初投稿です。原作キャラの魅力を引き出せるよう精一杯やっていきます。


「それでは皆さんご唱和ください」

 

 

 不思議だ。高校3年の10月も終わるころなのに、まだこの掛け声を聞いている。

 その声はとてもワクワクしていて緊張していて、そして凛とした声だった。

 

「北宇治ファイトー」

 

 俺はその声に昂ぶりまくった感情をぶつけるように声を上げ、拳を宙へ突き出す。

 

 

 

 

「オー!!」

 

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

 

 四月。今日から京都の公立高校では新学期がスタートする。そのため道を行くのは落ち着いた色のセーラー服に学年ごとに色が違うタイを合わせて着た女子学生か、学ランを着た男子学生ばかりだ。

 俺――黒田篤(くろだあつし)――も当然その男子学生の中の一人で着慣れた学ランに使い込んだスクールバッグを持って歩いている。

 

 

「おはよう」

「わっ! びっくりした。おはよ」

 

 

 こちらへ向かっている少し急いた足音が聞こえたので振り返ると、緑色のタイをしたセーラー服を身にまとったおさげ髪の少女がいた。

 

 

「びっくりしたって、驚かそうとしてた晴香(はるか)が言うかよ」

「だって篤、私に気付いてないと思ってたのに急に向くんだもん。仕方ないじゃん」

 

 

 晴香――小笠原晴香(おがさわらはるか)――は我が吹奏楽部の部長であり、唯一のバリトンサックス奏者だ。そして1年次からの俺の彼女でもある。

 俺を驚かせようとしたが失敗、というか返り討ちを食らい少し拗ねている様子がかわいい。

 

 

「にしても、なーんで新学期早々こんなこっ早く学校に来なきゃいけないんだよ。あー眠い」

「部活動勧誘。確か去年も同じこと言ってたよ?」

「眠いもんは眠い。部活動勧誘ねえ。ぶっちゃけアレ意味あるか? あんな演奏聞いて吹部入ろうと思う人なんていないぜ、多分」

 

 

 

 うちの部の演奏は酷い。いや酷すぎる。名ばかりのチューニングによって生み出される不協和音。奏でるタイミングもリズムもバラバラの音。もしこんなのを聞いて吹奏楽部に入ろうと思う人がいるのなら初心者以外可能性はないだろう。

 

 

 

「……やっぱり、私が皆を上手くまとめられないからだよね」

「そういうことじゃねーよ。晴香が部長になってから部の雰囲気大分ましになったし、晴香のせいじゃない。ただ、今までの顧問のやらせ方とかがそこら辺あんまちゃんとさせなかったっつーのがデカイだけだ」

 

 

 

 自身が部長を務めることに未だ不安がある晴香をそっと諭す。副部長にコンプレックスを抱いているため、こういうことが多々あるのだ。

 

 

 

「俺あの顧問嫌いだったんだよな。技術面の指導全然しねえし。『楽しく』っつっても、そもそも何もできなきゃつまんねーのに」

「悪い先生ではないんだけどね……」

「技術の向上は人を当てにするものじゃないでしょ。まずは自分で頑張んなきゃ」

 

 

 

 唐突に会話に入ってきたのは田中(たなか)あすか。低音パートのパートリーダーで先述した副部長だ。ちなみに俺の幼馴染。担当楽器はユーフォニアム。容姿端麗で頭脳明晰、加えてユーフォの演奏もとても上手いのでファンが多い。が、残念な性格をしている。

 

 

 

「それは大前提だっつの。独学じゃ限界あるし、俺ら生徒は教えるプロじゃねんだから一定レベル行ったら指導者が大事だろ」

「まあそれも一理あるけどねえ」

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

「…………本気で全国行こうと思ってる奴なんて、いねえんだろうな」

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 本気で思うような奴だったら()()北宇治になんて来ないだろう。1()0()()()()北宇治に憧れて、その人達と同じ景色が見たいなんて理由で周囲の反対を押しきって来るような馬鹿なんてそうそういない。

 

 わかっていても、少し寂しく思いながらそう呟いてしまった。しかしこの呟きは誰の耳に届くことなく、青く澄んだ空に消えていった。

 

 

 

「そういえば、楽器紹介の内容考えた?」

「もっちろん! ユーフォの魅力を新入部員にたっぷり伝えなきゃね」

「……あー忘ってた」

 

 

 部長の問いに意気揚々と答えるあすかと鈍い反応を示す俺。そして普通に忘れてたと言う怠け者に溜息をつく晴香。……見事に三者三様だな。

 

 

「ちゃんと考えておいてって春休み前から言ってたでしょ。もう」

「へーへーすんませんね」

「あーつーしー」

 

 

 俺はパーカスの魅力をうまく伝えられないとか言葉が上手く出ないとかそんなんじゃなく、単に考えるの面倒だから考えていない。まあ、それがわかってるから晴香に怒られてるんだけどね。

 

 

「晴香ごめんね。うちの幼馴染がこんなので」

「いや別にあすかが謝ることじゃ」

「おい。こんなのってなんだこんなのって」

「幼馴染の扱いが雑で何が悪い!」

 

 

 言い切りやがったこいつ! 扱い雑って言い切ったしさらには開き直った! 

 

 

「…………これだから中身ザンネンとか言われてモテねえんがっ」

「何か言った?」

「いいえ。何にも」

 

 

 完璧な笑顔をつくって威圧してくるあすかに負けじとこちらも完璧な笑顔をつくって返す。何も知らない人から見れば仲睦まじい男女のように見えただろうが実際は違う。

 ちくしょー的確に鳩尾にエルボー入れてきやがって。

 

 

「香織は考えるの楽そうだよなー。花形の楽器だし」

「呼んだ?」

「おっいたのか」

「幼馴染コンビが楽しく会話してる時からいたよ」

「まとめるのはやめてくんねぇか」

「私の相手をしてもらってました」

「ゴメンナサイ」

 

 

 香織――中世古香織(なかせこかおり)――はトランペットパートのパートリーダー。吹奏楽部のマドンナと呼び声高い彼女はあすかとは違ったタイプの美少女だ。

なんだかんだで1年の頃からこの4人でいることが多い。クラスもパートも違うのに不思議なことだが今や何も違和感がなくなっている。それぞれ部長、副部長、パートリーダーという役割についているから周囲からしても違和感はないんだろうな。

 

 

「あんた相変わらず晴香には頭上がんないんだねえ。尻に引かちゃって」

「引かれてねえよ。香織、ちょっとあすかの相手頼む」

「はーい」

 

 

 

 いつも通りの会話に苦笑しながらさりげなく香織は俺と場所を交換する。

 

 

 すこしそっぽを向いてしまった晴香を見ながら俺は人知れず溜め息をついた。首の後ろ辺りを掻きながらどうしたもんかと考えていると、学ランの袖を摘ままれた。ちょこんと、という表現がピッタリな掴み方と無意識の上目遣い。これは、ずるい。

 

 

「ごめん」

「うん」

「ん」

 

 

 機嫌が直ったようで何よりだ。付き合いの長さと互いの余裕が、少ない言葉で物が伝わる大きな要因なんだろう。恋愛方面では頭も口も上手く回らない俺としてはこの距離が心地いい。

 

 手の位置を少しずらして晴香の手を掴む。割れ物でも触るように、優しく。繋ぎ方はいわゆる『カップル繋ぎ』だの『恋人繋ぎ』だの呼ばれるものではなく、ただ相手の手を握るだけ。1年の頃から付き合ってるくせに2人して奥手な所為でイマドキの高校生としては交際の発展具合がカタツムリよりも遅い。背伸びしてどうこうする気がないのも原因か。

 

 

 

「今年はクラスどうなるかな?」

「あんまり2年の時と変わらないんじゃない? 選択科目も継続されるし」

「クラス分けはどうでもいいんだけどさ、なんで進学クラスを6、7組にするのかね」

「ほんっとなあ。特別クラスなら優遇しろっつの。移動がめんどくさくて仕方ねえ」

「いいなあ。あすかと篤は頭良くて」

「別に際立っていいことなんかないぞ。ちょっと成績落ちたら廊下ですれ違う度に先生方に小言言われるくらいだ」

「いやそれ篤だけだから」

 

 

 

 北宇治高校では1年から文理選択がある。1~5組は配分は忘れたが二つに分けられる。そして残りの6、7組は特別進学クラスとして、各型の成績優秀者40名が集められる。6組が理系。7組が文系だ。俺とあすかは入学時から学年の主席と次席をキープし続けていることからずっとそこに入れられている。

 

 

 

「ま、高校生活ラスト。楽しみますか」

「そうだね」

 

 

 

 このときの俺たちは知る由もなかった。今年の吹部は、今までの体制とは真逆を突き進む過酷なものになることを――――

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 なんてね。



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第2話 なんかユーフォっぽいんだよ

 吹奏楽部に与えられている部活動勧誘のためのスペースは校門の所にある階段だ。何故ここなのかは知らない。以前生徒会の友人に聞いてみたが、今まで不都合が起こったことがないのでずーーっと前の人が決めたままでやっているらしい。つまり、なぜここなのかは結局わからない。

 

 先に音楽室でチューニングを済ませてから来た……ことにはなっているが実際はチューニングなんてほとんどしささってないだろう。今年入ってくる1年がこの歪な空間に馴染んでしまわないことを切に願うばかりだ。

 

 

(たく)は今日吹かないのか?」

 

 

 目の前を歩いていた大柄な男子に声を掛けると、彼はその身体にまったく似つかわしくないポップな看板をもっていた。

 

 

「今日はチューバ1人だけでいいので……。てか先輩、その今にも吹き出しそうな顔やめてください」

「くくっ。だって卓それ、似合わねえぞ。絶対梨子(りこ)が持った方がいいって」

「俺も何度もそう言ったんですけど、あすか先輩がしつこいので」

「あー。乙」

 

 

 

 あすかの指示に従わされてる男子生徒の名前は後藤卓也(ごとうたくや)。低音パートの副パートリーダーである。チューバを担当している2年生。

 

 会話の途中に出てきた梨子というのは、卓の彼女で同じく2年のチューバ吹き。ちなみに名字は長瀬(ながせ)。決してT○KI○ではない。今日チューバを吹くのは彼女だけらしい。低音パートにはもう1人中川夏紀(なかがわなつき)というユーフォ奏者がいるがまだ見かけていない。

 

 

 

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

 

 

 

 卓と取り留めのないことを話していると吹部用のスペースについていた。既に新入生がちらほらと見えるが人数がぐっと増えるのはこれからなので大丈夫だろう。てかなんで初日だからってこんなに早く来んだよ1年生! 俺なんか家近いからってギリギリまで寝てたぞ。

 

 

「それじゃあ各パート指定の位置に着いたら用意してください」

 

 

 部長の指示に対して返事がないことに未だに眉を顰めざるをえない。どうにかしたかったなあ、などと思いつつ楽器の用意をする。パーカスは流石に音楽室で使っているものをそのまま持ってくるわけにはいかないので、マーチング用のものだったりする。肩が凝るからこれを使うのはあんまり好きじゃない。

 

 ある程度用意ができた所で指揮者であるあすかが道を行く生徒達に声を掛ける。

 

 

「新入生の皆さん、北宇治高校へようこそ! 輝かしい皆さんの入学を祝して」

 

 

 よく通る声と共に振られた指揮棒が紡ぎだす音は……

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

「ダメだこりゃ」

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 開始して間もなく、経験者(?)の1年生にこう言われてしまうほどのものなのである。

 

 

 

 

~*~*~*~

 

 

 

 

 やっぱりあれはひどいよなあ。高校じゃあ吹部入るのやめよっかな。……でも見学行っといてそれもなあ。

 

 

「どーしよ」

「何が?」

「うええ!? なんでもないよ」

「そう? 私楽しみなんだ。中学の頃、吹部の子たち大変そうだったけどすっごく楽しそうで。テニス部引退した後は高校入ったら吹部入ろうってずっと思ってたもん」

葉月(はづき)ちゃん楽しそうですね。やはり音楽とは素晴らしいものなのです。音楽の魅力に取りつかれた人は、さらに誰かを音楽の虜にしてしまう。(みどり)はそう思います。だから2人とも、3年間頑張りましょうね!」

「うん!」

「あーうん。そうだね。頑張ろう」

 

 

 葉月ちゃんも緑ちゃんも楽しそうだなあ。音楽、好きなんだなあ。………私はどうなんだろう。

 

 

 

 

「えっと、ここかな」

「音楽室って書いてあるしそうだと思うよ。楽器の音も聞こえるし」

「うわーすごーい」

 

 

 ドアのガラス越しに中を覗く葉月がトランペットやりたいんだ、などと言っているのをぼんやりと聞きながら無意識のうちにユーフォを探す。

 あった。銀色のユーフォニアム。なんかかっこいい。

 

 

「うわあああ!」

 

 

 葉月の叫び声で我に返るとドアの向こうにはなぜかキス顔をした人がいた。確かさっきユーフォを吹いていた人。

 

 

「あれ~? もしかして君たち見学しに来てくれたのかな? さっ入って入って。Come on,join us!」

「ヤバ……キレー」

 

 

 その呟きに思わず心のなかで頷く。憧れていた高校生ってこんな感じだったなあ。

 

 

 

「さささあ、これが我が校の吹奏楽部です。君たちが見学者第1号。記念に飴をあげちゃおう」

「ども。すみません」

 

 

 真ん中にいた葉月が飴を受け取ると

 

 

「へ? うわあああ!」

 

 

 て、手首外れっ……と思っていると制服の袖から手を出して種明かしをしてくれた。と思ったら後ろから伸びてきた手に頭をはたかれてしまった。

 

 

「何やってんだ」

「あーすーかー」

 

 

 

 

~*~*~*~

 

 

 

 

「いったあ。もう、何すんのさ」

「それこっちのセリフ」

 

 

 早々に新入生ビビらしてどうすんだドアホ。つかなんで俺が悪いみたいになってんだ。明らかに悪いのあすかだろうが。

 

 

「新入生が怖がっちゃうからあんまり話しかけないようにしようって決めたでしょ」

「ええー」

「早速おびえてるよ。ごめんね。ゆっくり見て行ってね」

「よろしくー」

 

 

 せっかく来てくれた娘達にいたずらを仕掛けやがった不届き者は、駄々を捏ねながら晴香に連れていかれてる。

 

 

「悪ィな怖がらせちゃって。お詫びに未経験者らしき真ん中の君にいろいろ解説をしてあげよう」

「ありがとうございます。でも、なんで私が未経験者だってわかったんですか?」

 

 

 ふふんと鼻を鳴らしニヤリと笑みを浮かべて答える。その問いを待ってたよ。

 

 

「俺得意なんだよ。楽器当て」

「そうなんですか。じゃあ、緑はなにやってたと思いますか?」

 

 

 おぉうふ。随分と積極的だなこの娘。口元に手を当て、前に見たマンガのセリフを思い出す。小さい人ほど大きい楽器をやりたがると。

 

 

「弦バス」

「おおー正解です」

「指、ボロボロだもんな。結構やってるとみた」

「はい! 中学から始めたんですけど、練習すごくて」

「そうかそうか。高校でもやんの?」

「やりたいです! 緑コントラバス大好きなので」

「頼もしいなあ」

 

 

 笑いながら緑の頭をわしゃわしゃと撫でていると真ん中の娘が目をキラキラさせている。

 

 

「そういや名乗ってねえな。俺。そして名前聞いてもいない。申し遅れた。3年でパーカス担当の黒田篤。よろしく」

川島(かわしま)緑です」

加藤(かとう)葉月です」

黄前久美子(おうまえくみこ)です」

「緑に葉月に久美子な。覚えた」

 

 

 最近キラキラネームなんつーのが流行っていると聞くがやっぱあんまりいないもんだよなあ。

 

 

「緑ちゃんさらっと嘘ついたよね」

「ついてません。緑というのが緑の名前です」

 

 

 ??? どういうこっちゃ? 川島クン。

 

 

「緑ちゃん本当はサファイアって名前なんですけど、自分の名前嫌いみたいで」

「さふぁいあ? ちなみにどういう字?」

「緑に輝くで緑輝(サファイア)です…………」

 

 聞いちゃダメだったかこれは。名前ってかなりデリケートなことだもんな。サファイアって普通青じゃねえのってポ〇モンの知識を思い返すが何も言わないでおく。

 

 

「く、黒田先輩。久美子の楽器当てがまだですよ」

「あぁそうだったな。んーと、ユーフォ」

「なんでそんなすぐわかるんですか!?」

「だってなんかユーフォっぽいんだよ。うん。久美子はユーフォって感じがする」

「どういうことですか。地味って言われてるようにしか思えないんですけど」

「褒め言葉だよ」

 

 

 この娘にはユーフォやってほしい。ユーフォっぽくないけど誰よりもユーフォニアムが好きな()()()のいい刺激になってほしい。

 

 

「なあ久美子。今朝吹部の演奏聞いてたよな?」

「は、はい。聞いてました。暴れん坊将軍のテーマですよね」

「そーそ。あそこまではっきり感想言われたの初めてだったから久美子のこと覚えちゃってたんだよ」

「感想……? あっ」

 

 

 なん……だと……。自覚していてもなかなかに心を抉ってくる言葉を無意識で言っていたのか。恐ろしい子!

 

 

「感想って久美子なに言ったの?」

「えっいやぁそのぉ~」

「『ダメだこりゃ』って目の前で言ってきた」

「先輩!」

「今回は水に流すけど、もうちょい頭ん中で考えてからもの言うようにしろよ? そのうち困るぞ」

「気をつけます……」

 

 

 

 

 一通り後輩で遊んだ後に音が止む。今日は粘った方か。

 

 

「篤。そろそろ合わせるよ」

「音合わせてからにしてくれ」

「チューニングしたぞ」

「テメエんとこが一番音あってねえの多いんだよヒデリ。割合でいったらホルンが全滅。お前らいい加減出来るようになれよな」

「ずっと1年生と話してたくせに適当なこと言わないでくれる?」

「全滅してるって言われてんのに口答えしてくるその根性は恐れ入った。どんだけずれてるか教えてやろう」

「ちょっと篤」

 

 

 

「いーんじゃない? 今更そんなことやらなくても」

 

 

 傍からすれば火に油を注ぎかねない。というか大量の水素で充満した部屋に火炎放射を放つような言葉だが、俺は笑ってそれに賛成した。相変わらず周りどうでもいいんだな、あすか。

 

 

「はっ、そーだな。晴香。練習始めてくれ」

「え、うん」

 

 

 ビリビリした空気の中、唐突にドアが開かれる。

 

 

「すみません。入部したいんですが」

 

 

 入ってきたのは他とは違った空気をまとった美少女だった。



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第3話 サラブレッドじゃん

学校の事がいろいろと忙しく更新が滞ってしまいました。申し訳ありません。まあ、読者なんてほとんどいないだろうからいいのかな?(笑)

難産のくせに低クオリティ。もっと精進せねば…


「に、入部ですか!?」

 

 

 いきなり入部とか流石に驚くわ。入るって決めてたのか? でも入部届けって先生が持ってんだよな。

 

 

「あーっと、入部届け顧問の先生が持ってんだよ。でも先生忙しくて今日来れないらしいから、明日また来てもらっていいか?」

「わかりました」

「入るのって確定事項?」

「はい

 

 

 う……そんなちょっと怒った感じで言わないでくれよ。お仕事関連で聞いてんだから。

 

 

「んじゃあ名前とやってた楽器教えてくれるか。再来週のどっかで1年生の楽器決めるから、そん時の参考に」

 

 

 壁に張り付けたルーズリーフの行の上には《1年 楽器》と書いてある。なんで壁に張り付けてるのかというと、1個だけ机残すの面倒だから。

 

 

「1年6組高坂麗奈(こうさかれいな)です」

「楽器は何やってた?」

「トランペットです」

「うーい。どもー」

 

 

 高坂って名字でトランペット奏者か。なんか記憶に引っ掛かるな。

 

 

「高坂尚也(なおや)さんて、お知り合いかなんか?」

「父ですが、ご存知でしたか?」

 

 

 いやいや、ご存知も何も高坂尚也っていったら日本を代表するトランペット奏者でしょうが。

 

 

「……マジか。サラブレッドじゃん」

「父のことは誇りに思ってますが、私とは切り離してください。そのことで特別視はされたくないので」

「わかった。どうもな」

 

 

 親父さんがプロの演奏者か。何処ぞの誰かさんと一緒じゃねえの。

 

 さっきまでの怒りはどこかにふっ飛んでいき俺はそっと口元に笑みを浮かべていた。それは有望株の登場か、はたまた誰かさんと同じようなのがもう1人いたことなのかはわからない。

 

 

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

 

 

 部活が終わり、俺と晴香は帰り道の途中にある公園に寄っていた。

 

 

「初日から疲れた~」

「お疲れ、部長」

「ありがと。でも疲れたの、ほとんど篤のせいだからね」

「それ返せ。奢ってやったやつ返せ」

 

 

 せっかく人が労いの意を込めて缶コーヒーをやったいうのに文句言いやがって。

 

 

「残念でした。もう口つけちゃったもんね」

「いいから」

「えっそれはちょっと……恥ずかしい」

「いやいらねーよ? 俺こっち飲むし」

 

 

 そう言いながら晴香の隣に腰掛け、自分のカフェオレを飲もうとすると

 

 

「ってえ! 何すんだ」

 

 

 なぜかぶっ叩かれた。

 

 

「篤のバカ。ほんとデリカシーないよね」

「今さら何を」

「それもそうか。あーあ。何でこんなの好きになったんだろう」

「仮にも自分の彼氏に向かってこんなのとは酷くないですかね」

 

 

 この扱い本日二度目なんですけど。吹部男子のヒエラルキーって本当に低いんだな。

 

 

「でもデリカシーあったらあったで篤じゃないか」

「俺の嘆きは無視かよ。んでもって更に酷くない?」

「んー?」

 

 

 笑顔がスゲーかわいいから余計腹立つなー。しかし何も言い返せないのはやはり惚れた弱味。そう認めつつもちょっぴり悔しいので話を逸らす。

 

 

「1年あんま来なかったな」

「うん。このままだとすごく人少なくなっちゃうから、どうにかしないとね」

「まあこれからに期待するか。一応吹部って人気の部活だし。少なくとも麗奈は入ると思う」

「もう名前覚えたんだ」

「プロの娘っつーインパクトが強すぎてな。高坂尚也さんって知ってるか?」

「香織が前なんか言ってたような気がするけど……入部希望の子ってその人の娘なの?」

「そうらしいぞ。でも特別視されたくないっつってた」

「あー、逆にコンプレックスあったりとかするのかな」

「下手ってことはないだろうけどな」

 

 

 推測だけど、多分スゲー上手いんだろうな。自信持ってたし、さらに上に行くための向上心も持ってるはず。

 

 

「今年はどうなんのかねえ」

「去年みたいなのなければいいなあ」

「さて。どうだろうな」

 

 

 面倒事が起こらないように祈る晴香を横目に、俺は自分のクラスの担任を思い出していた。

滝昇(たきのぼる)教諭。新任の音楽教師で新たに吹奏楽部の顧問となるそうだ。自己紹介によると父親はかつて北宇治が強豪だった頃の吹部の顧問。つまりサラブレッド。3人目かよ。

 

 

「滝先生って篤のクラスの担任だっけ?」

「そ。なんで男だらけのむさ苦しいクラスにあのイケメン先生が配属されたのか謎すぎる」

「イケメンなんだ」

「数少ない女子たちがキャーキャー言ってた。野郎の中には若干僻んでるのもいたけど」

「男子はそうかもね」

 

 

 女子ならまだしも、男子が同性に憧憬の念を抱くことは稀だ。もちろん容姿の面でだが。女子でカッコいいだのかわいいだの言われる例はあすかや香織。あの2人の人気っぷりは凄まじい。特に吹部内はそういうのが顕著に表れる。

男でそれが起こった場合、憧れられた側は身の危険を感じることとなる。ソースは俺。中学の頃、男塾に出てきそうな容貌の先輩に照れながらバレンタインにチョコを渡されたことがある。……あれマジで怖かった。

 

 

「篤の人気も多少は収まるかな。これで」

「俺そこまで人気者じゃねーぞ? 魔神だし、帝王だし」

「その異名後輩あんまり知らないでしょ。1年の時のことだし」

 

 

俺の異名は正しくは《爽やか笑顔の魔神》《正論帝王》だ。由来は俺が1年の時、気に食わない上級生を正論のみを使って終始笑顔で論破したことから。我ながら今思うと凄えことやったな。

 

 

 話題が尽きたのでなんとなくカフェオレを飲む。なんで缶飲料ってこんなに飲みづらいんだろうか。

 飲みながらボケーっとしていると篤ってさ、と晴香が話しかけてきた。

 

 

「そうしてるだけで画になるよね」

「はあ。どったの急に」

 

 

 いくら恋人とはいえこんなことを言われることはほとんどない。だからいきなり言われると目を4、5回しばたかせてしまうくらい驚いた。

 

 

「いや、イケメンだなと思ってさ。普段はあんまりカッコいいとは言えないけど、表面だけ見たらモテる理由がわかる気がする」

「ああ。中学の頃周りにいたのがこの様子見たら幻滅するだろうな」

 

 

 俺は基本的にグダグダだらだらするのが好きだ。面倒臭いのは嫌い。だから部活中との落差がすごいとよく言われている。部活中はそこそこシャキッとしてるからな。

 

 

「いつからだっけ。私の前でもこうなったの」

「さあね。徐々にだとは思う。取り繕わないのは楽だ。家だったら爆睡こいてるレベル」

 

 

 ぐぐっと伸びをした後空き缶をバスケのスリーポイントシュートの要領でゴミ箱に放る。カランと音がし、缶がゴミ箱の中を転がってるのが見えた。しかし本当にいつからだろう。恋人の前でも取り繕わず、むしろ自然体でいるようになったのは。

 

 

「心開いてくれてるの?」

「俺は野性動物かなんかか。いやそういうことでいいんだけどさ」

「そっか。ふふ」

 

 

 晴香が笑いながら俺の腕を取る。恥ずかしいので振りほどこうとするがどうやら逆効果のようだ。

 

 

「やめれ」

「むー」

「酔っ払ってんのか?」

「酔ってないよ。ていうか、未成年なんだから酔っ払ったことないし」

「前にウイスキーボンボン1個で盛大に酔っ払ったのはどこのどいつだ!」

 

 

 以前四人で俺の家に集まった時にお茶請けとして出したのだが、これがまずかった(ウイスキーボンボン自体は旨かった)。ウイスキーボンボンの極微量且つ濃度の低いアルコール分で晴香は見事、ほろ酔い状態になってしまったのだ。

 あの時は本当に大変だったのに、なんで本人が覚えてないんだ。

 

 

「そ、そんなことあったっけ?」

 

 

 あ、これ覚えてないんじゃないですね。記憶から抹消しようとしてますね。

 

 

「あったあった。なんならあすかが爆笑しながら撮った動画でも見せようか」

「結構です!ごめんなさい思い出しましたその出来事思い出したから情景まで思い出させるのはやめて!」

 

 

 必死だなー。どんだけその記憶消したいんだよ。

 

 

「冗談。そこまでしない」

「よかった」

 

 

 安堵したようにほうっと息を吐く。ここまで来ると思い出させたのが申し訳なくなってくる。

しかし、と俺は自分の左腕をちらりと見た。晴香は腕を取ったままだし、俺も結局振りほどいていない。

まだ少しだけ肌寒い季節だがこの間左腕だけはとても暖かかった。



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第4話 音の主は、

2週間後―

 

 

「……では、高校生らしい態度と高校生らしい服装でな。以上だ」

 

 

 うぇーい。やっぱ松本(まつもと)先生苦手だな。なんかいっつもピシッと、というかビシッッッ!としてるから。好きか嫌いかで言ったら好きだけどね。

 今日は1年生の本入部1日目。まずは顧問からのありがたいお話の後、楽器決めがある。滝先生は所要のため来られないので先ほど副顧問の松本美知恵(みちえ)先生より挨拶を頂いたわけだ。お次は部長の挨拶。

 

 

「えっと、皆さん初めまして。私は部長の小笠原晴香です。担当はバリサクなのでサックスパートの人は関わることも多いと思います。じゃあ」

「はいはーい。低音やりたい人?」

「まだ早い」

 

 

 コントのようにスムーズにあすかが追い出され、笑いが起こる。なんであんな早く出しゃばってったあいつ。てっきり副部長だから挨拶すんのかと思った。晴香が軽く咳払いをし、説明が再開される。

 

 

「じゃあ初心者もいると思うので、まずは楽器の説明からしていきます。そのあと各自、希望のパートの所へ集まってください。但し、希望が多い楽器は選抜テストになります」

 

 

 仕事のできる部長みたいにきちんと指示を出していく。みたいは失礼だな。実際スペックは優秀だし。ただ人の上に立ってどうこうってのが向いてないだけで。

 

 

「じゃあまずトランペット」

 

 

 晴香と場所を変わるように香織が出てくる。2年の香織の大ファンの後輩は既にテンションが上がっているようだ。まじえんじぇーが聞こえる。香織は下級生相手にご丁寧に一礼してから始めた。

 

 

「トランペットパートリーダーの中世古香織です。トランペットは金管の中でも花形の楽器です。ソロやメロディーが多いので、きっと楽しいと思います。パートは5人いてとても仲の良いパートです。是非皆さん希望してくださいね」

 

 流石香織。トップバッターに相応しい挨拶だ。マドンナのファンも増えるだろうな。さてさてパーカスは7番目。オーボエの次だ。

 

 

 

「次、パーカス」

「はーい。ナックルー」

「ほいよ!」

 

 

 ナックル―田邊名来(たなべならい)―はうちのパートのメンバーで俺と同じく3年生。こいつに手伝ってもらい2人でいくつか楽器を出す。

 

 

「えー、パーカッションパートリーダーの黒田篤です。パーカッションだと長いんでパーカスって言っていきます。パーカスは日本語で簡単に言うと打楽器のことです。打楽器ですから叩けば音がでます。でもただ叩きゃいいってもんじゃなくて、結構奥が深い楽器です。ちゃんとテンポ保って全体をー支える? 導く? まあそんな感じです。そんな後ろの方だけじゃなく、カッコいいパフォーマンスもあったりします。部長、いいかい?」

「え、うん。手短にね」

 

 

 スティックを手の上で一回転させてスイッチを入れる。自分だけに訪れる、一瞬の静寂。30秒程のパフォーマンスをやってみせてから再び話し出す。

 

 

「こんな感じです。えーあとは、やってもらってかな。お待ちしてます」

 

 

 よかった。結構適当だけど上手くいったはず。他のパートを眺めてましょうかね。

 

 

 

 

「……テレビとかでも見たことがあると思います」

 

 

 バリサクの紹介が終わり、次は不安で仕方がない金管の中低音の楽器の紹介だ。おいおい、今紙の束が見えたぞ。あすかどんだけ話す気だ?

 

 

「低音パートリーダー兼副部長の田中あすかです。楽器はこのユーフォニアム担当です」

 

 

 ユーフォ? と未経験者らしき生徒が首を傾げる。やっぱマイナーな楽器なんだな。俺にとっては身近過ぎて超メジャー。もう大リーグ級。なんか違うな。そっちあれだ。茂野五郎が行く方のメジャーだ。

 

 

「ユーフォニアムというのは、ピストン・バルブの装備された変ロ調のチューバのことを指します。この楽器の歴史は未だにはっきりしていませんが、ヴァイマルのコンサートマスターであったフェルディナント・ゾンマーが発案したゾンメロフォンをもとに改良が加えられ、一般に使われるようになったという説や、ベルギー人のアドルフ・サックスが作ったサクルソン属のなかのピストン式バスの管を広げ、イギリスで開発が続けられ現在のユーフォニアムになったという説などがあります」

「はいストップ。その話どれだけ続くの?」

 

 

 よくぞ止めてくれた部長殿。個人的にその手の話は好きだが他の人にはしんどいだろう。晴香の問い掛けに笑顔でさっきの紙束を出す。アホだ。やっぱこいつアホだ。頭いいけど。

 

 

「次、チューバ」

 

 

 呆れて若干ヤケクソ染みた言い方で卓が呼ばれた。かわいそうに。卓何にも悪くないのにな。

 

 

「……チューバ担当、後藤です」

 

 

 うっわ、ローなテンション。もちっと愛想良くいけよ。真顔、つか無! らしいといえばらしいが。紹介も簡潔なんだろうな。

 

 

「チューバは低音で、メロディーとかあんまり無くて、地味です……。あと、すごく重いです。マーチングの時はスーザフォンっていうのを使います。それも重いです……」

 

 

 

「………」

「………」

 

 

 

「それだけ?」

「はい」

 

 

 短っ! 地味で重いしか伝わらないぞ。あいつは後輩入れる気ないのか。

 

 

「ちょっと後藤! それじゃチューバの魅力が全然伝わらないじゃない。代わりにこの私が……」

「はいはいあすかは黙ってて」

 

 

 なんかホント、晴香どんどんあすかの扱い慣れてきてるな。そしてなぜ低音パートがあの2人を軸にして回していけているのかが改めて謎だ。

 

 

「本当は低音パートにはコントラバスという楽器があるんですが、残念ながら去年の3年生が卒業してしまい今は誰もいません。やってくれる人はいますか?」

「はい」

 

 一番前の列の中央付近でピンと手が挙がった。あの明るい髪色と低い身長とアホ毛はサファイア川島ではないか。早速あすかが目を輝かせながら寄っていく。

 

 

「お、おお。もしかして経験者?」

「はい。聖女でやってました」

「聖女!?」

 

 聖女て、吹奏楽の超強豪校じゃないか。あそこ中高一貫なのになんでうちの学校来たんだろうか。まあなんにしろ経験者がいるのは心強いし、強豪でやってたんなら実力も申し分ないだろう。

 

 

「やってくれるかい?」

「その言葉を待ってました」

「晴香、この娘もらっていい? ていうかもらうね」

「本当は希望を取ってからだけど、いいよね。じゃあ、他のパートをこれから決めていきます。各自希望するパートの所に行ってください」

 

 

 晴香の声をきっかけに1年生がわらわらと動き出す。迷いもなく希望の所へ行く者。その場で考える者。友達と何にするか話す者。様々だ。うちのパートには何人来るのだろうか。誰も来なかったら、困るな。

 

 

「黒田先輩、あんまりかったるそうにしないでください。1年生来なくなりますよ」

「そんなことないって。くぁ~」

「そんなことないってどっちの否定ですか。かったるそうに、の否定なら意味無いですからね。欠伸してますし」

 

 

 俺にキレキレのツッコミをしてくるのは我がパート唯一の2年生大野美代子(おおのみよこ)。当然ながら次期パートリーダーである。うちの部じゃかなり真面目な部類に入る。まあ、パーカスはまともなのが集まってるってことなんだろう。俺も含めてな。大事なことなのでもう一度言おう。俺も含めて。

 

 

「パーカスに食い付いてるのはいたぞ。だからだいじょぶ。寝てていい?」

「いやそれは違う」

「あの……やってますか?」

「やってるよー。いらっしゃい」

「ここは居酒屋かよ」

 

 

 やってますか? って訊かれたからやってると返しただけなんだが。でも確かにぽかったな。

 居酒屋に入るようにして(未成年が比喩とはいえ居酒屋を出すのはどうなんだ)やってきた1年生は楽器たちを食い入るように見ている。この様子なら入るのは確実だな。我がパートは本年も安泰なり。

 

 

「あの! さっきのって、橋本(はしもと)真博(まさひろ)さんがブラスト! の日本公演の際にYoutubeにアップしていたものですよね? それをあんな完璧に再現する人、初めて見ました! 感動です!」

「お、おう。ども」

 

 

 近い、近いよ。赤いリボンで髪を結わえた1年生が大興奮で迫ってくる。パーカス大好きなのがこれでもかというほど伝わってくる。そこは非常に嬉しいのだが、ここまで迫られると少したじろいでしまう。そしてね、何故かサックスの方から冷気を感じるよ。そのうちニブルヘイム(広域振動減速魔法)とかインフェルノ(氷炎地獄)とか発動されそうで怖い。単純に凍らされるかも。

 

 

「私入るので、教えてもらえませんか?」

「おう、いいよ。美代子ーは無理か。沙希(さき)、この娘入ると」

「はーい」

 

 

 美代子は別の1年生の応対で忙しそうだ。いやなんか、嬉しいね。後輩だって思ってたのにいつの間にか先輩だもん。

 

 

 

 そんな馬鹿みたいなことを考えていると、それを吹き飛ばすような音が聞こえた。力強く且つ美しい音に教室中の誰もが魅了され、動きを止めた。

 

 音の主は、高坂麗奈。

 

 

 

「綺麗だな……」

 

 

 静まり返った教室内で思わず声を漏らすと視線が麗奈から俺に一斉に向けられた。え、何。そう思うのも束の間、寒気がして背中がゾクッとした。勘弁してくれよ。俺が綺麗だと言ったのは音のことなんだから。それは、うん。一応わかってくれてる。なら冷気は放たないで欲しいものだが、そこがオンナゴコロというものなんだろうか。




個人的に橋本先生のモデルは石川 直さんです。ガチのプロ。


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第5話 皆さんが決めたこと

 先日新入部員の楽器決めも無事完了し、今日はミーティングからのスタートだ。

 どうでもいいけど「ミーティング」より「会議」の方が堅苦しい感じするよな。表記する言語、或いは字体によって印象がガラリと変わるのが言葉の面白い所であると俺は思う。これを以前友人に言ったら「篤ってやっぱ頭いいけど馬鹿」と言われた。失敬な。俺の他にもこういったことに興味を抱く人だっているだろうに。

 

 今日の部活には、初めて滝先生がやってくる。それもあってかどうかは知らないが、音楽室がいつもより騒がしい気がする。ネットスラングを使うと、騒がしい希ガス。ちなみに希ガスにはHeやNeなどが属し、別名不活性ガスとも言う。中高生諸君は覚えておいたら良いことがあるかもしれない。大学生は知らん。

 

 にしても、頭の中でどうでもいい話が続いていく癖はどうにかならないだろうか。いや、なるまい。反語表現になっちったよ。

 

 この思いが届いたかのように実にナイスなタイミングで滝先生と、先生を呼びに行った晴香がやってきた。やはり身長180オーバー(俺の見立てでは)のイケメンは男に飢えた女子生徒達にとってかなりの癒しになっていそうだ。俺らはただの労働力だ。ほとんど異性として見られちゃいない。

 先生が前に立つと、流石に教員相手には分別が聞くのだろう部員達が少し静かになった。

 

 

「まずは自己紹介を。始業式でも挨拶をさせて頂きましたし、既にHRや授業で私のことを知っている人も多いと思いますが。今年からこの学校に赴任しました、滝昇です。3年7組の担任で、音楽を教えています。本来でしたら長らくこちらの吹奏楽部で副顧問を務めていらっしゃった松本先生が顧問になるべきだと思ったのですが、本人たっての希望で私が顧問になりました。これからよろしくお願いします」

 

 

 そう言って2週間程前に俺たちの教室でやったように、深々と頭を下げた。子ども相手にここまでの礼をする大人というのはやはり珍しい。

 

 

「毎年この時期に、生徒の皆さんにお願いしていることがあります」

 

 

 そう言いながら先生が黒板に字を書いていく。機械で打ち出したような綺麗、否、正確に整った文字。どうやったらこんな字書けるようになるんだよ。習字習ってた人だってもう少し砕けてるぞ。

 彼が黒板に書き出した文字は『全国大会出場』この字の意味する所とはーー

 

 

「これが皆さんの昨年の目標でしたね?」

 

 

 そう。これが俺たちの目標だった。ここ数年、京都府大会銅賞(良くて銀賞)止まりの北宇治高校吹奏楽部がずっと掲げているだけの目標。スローガンという方が正しいかもしれない。

 

 

「あの、先生。それは目標というか、スローガンみたいなもので……」

 

 

 晴香が頭を掻きながらおずおずと言うと、彼はそうですか。と『全国大会出場』の文字の上に綺麗な直線でバツを書いた。

 そして生徒の自主性を重んじるだのなんだの言って、自分達で目標を決めろと言った。

 この人は知っている。こんな時に子どもが取る選択肢を。特に中高生が取る選択肢は、大人が気に入る方だということを。

 この時俺は思った。--この先生のもとなら本当に全国大会に行けるかもしれない、と。

 

 

「じゃああたしが書記するわ」

 

 

 先生の言葉でおたおたしていた晴香があすかに視線を向けると、頼れる副部長は自ら書記を勝手出た。どうせ多数決で決まるだろうからあんま意味の無いことだとは思うがな。

 

 

「どうやって決めようか?」

「多数決でいいんじゃない? 結構人数いるし」

「そう、だね」

 

「そうしたらまず、全国大会出場を目標にする、を希望する人挙手してください」

 

 

 やはりと言うべきか、部室にいる生徒の大多数が手を挙げた。結果が明らかだからだろう。あすかも書くのを諦めた。

 

 

「では次に、府大会で満足な人」

 

 

 斎藤葵(さいとうあおい)。彼女だけが手を挙げた。晴香は一瞬目を見開き、あすかは冷静に票を入れる。

 

 

「多数決の結果、全国大会出場を目標に練習をしていくことになりました」

 

 

 まばらな拍手が起こり自然と視線が滝先生へと向けられる。全国大会出場が目標となった今、この人はどう動こうとするのだろう。

 

 

「今決めた目標は、皆さんが自身の手で決めたものです。内心どうかはわかりませんが、皆さんが決めたことであるのは間違いありません。私も出来る限りの事はしますが、皆さん自信が努力しないとこの目標は達成できないということを忘れないで下さい。いいですね?」

 

 

 沈黙が流れる。顧問への挨拶なんてあって当たり前。そう思っているのにあまりにも習慣が無いせいで反応ができなかった。ここにいる生徒全員がだ。

 パンと手が叩かれる。

 

 

「何をぼーっとしてるんです? 返事は?」

 

 

 鋭い声に対しまばらな返事が返り、再び鋭い声がした。今度は一丸となった返事が返る。

 

 そうして、今日の部活は終わった。

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

 帰り道。やはりと言うべきか、晴香は葵のことで考え込んでいた。きっと、部長としても友人としてもどうすればいいのか考えているのだろう。府大会で満足と言っていたのは、辞めるための伏線だということを感じ取ってしまったから。

 斎藤葵はサックスパートでテナーサックスを担当している。後輩からの信頼もそこそこ厚いらしい。クラスは進学クラスの3年6組。確か塾にも行っているらしいから全国を目指すとなっての練習は受験勉強の大きな足枷となる。うちのクラスにも勉強時間が減るから、と部活無所属の奴がいるぐらいだ。

 俺は去る者は追わずの精神でいるが、優しすぎる部長殿は去る者を引き留めようと追う。今後彼女らはどう動くのだろうか。

 

 

 何一つ言葉を交わさないまま駅に着いた。俺は電車通学ではないので送るのはいつもここまで。晴香は悩んだ顔をしながら改札に向かおうとする。少しだけ気になって、呼び止めた。

 

 

「考えすぎんな。なんもできなくなる」

「うん。でも考えないのもできないから」

「考えるな、とは言ってない。考えすぎるなってだけだ。最終的に決めるのは葵だからな。それに、本人が本当にそうするかはわからないだろ」

「そうだね。ちゃんと、葵が言ったわけじゃないもんね」

 

 

 そこまで話したところで電車が来て、じゃあまた明日と去っていった。




お久し振り過ぎて申し訳ないです。やっとこさ夏休みなんで頑張って更新しますね。
さて、今回は文字数が今までより大分少なくなってしまっています。なので活動報告に超短編を書いてみました。よろしければ是非。


それでは。私の夏休みが終わるまでに2回はまたお目にかかりたいと思っています。暑さに負けずに頑張りましょう。


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第6話 なんですか? コレ

 新入部員のパートが決まり、部の目標が決まり、やっとのことで練習が始まる。まあ、まだ1年生への説明が多いとは思うが。

そして同時並行で2,3年はサンフェスに向けて練習を行わなくてはならない。

 

 

「サンフェスか~」

「外歩くの案外きついんですよね」

「サンフェスって何ですか?」

 

 

 ナイスクエスチョン。さてここは俺が

 

 

「説明しよう。サンフェスとはサンライズフェスティバルの略であり、ここいらの高校の吹奏楽部が太陽公園に集まってパレードを行う。外を練り歩くから俺たちはいつもと使う楽器が少し異なり、肩が凝る……。あ、初心者の1年生と一部の楽器の人はポンポンを持って歩く。質問はあるかね?」

「なんで普段説明とかめんどくさがるのに今回ノリノリなんだよ」

「ナックル、シャーラップ! 一回やってみたかったんだよ。説明しよう! ってやつ。元祖はヤッターマンらしいぞ。諸説はあるが」

「今年パーカスに入った1年生は2人とも経験者だから、ポンポンをもって歩くことはないですね。ところで楽譜って決まってるんですか?」

「おう。さっきもらった。今年は『ライディーン』だ」

 

 

 楽譜をばらっと渡す。初心者がいないから楽チンだ。どこぞの幼馴染みたく楽曲解説でもしておこう。

 ライディーンは1980年にYMOが発表した楽曲。元々の曲名は『雷電』だったが、なんやかんやあって『ライディーン』にしようってなって『ライディーン』になった。細かく知りたい人はwikiを見てくれ。

 

 

「それじゃ始めよう。滝先生から指示とか出てるの?」

「合奏できるクオリティになったら集まってください、だそうだ。まあ俺らにある時間は多く見積もって1週間ってとこだし、その間に大方仕上げるか」

「相変わらずさらっとそういうこと言うのな」

「いつものことだろ。あー、順菜(じゅんな)万紗子(まさこ)他のパートのことは1週間気にしないように。いいな」

「は、はい」

 

 

 他のパートと比べて文句言われたくねえし、悪影響受けられても困るからこう言っておくのが得策だろう。

 

 さて、あの3人はどうしているかな。あすかと香織はあんま問題ないだろ。香織ん所には信者がいるし、あすかに至っては気にする必要がないまである。それあるーって多分部員全員から共感得られるぞ。3人は、とか言っときながら実質晴香の心配しかしてねえ。過保護だなー俺。ま、あれでも部長だし協力してくれる人はいるから大丈夫か。

 

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

1週間後――

 

 

 滝先生の指揮はいったいどんなものなんだろう。そんな疑問を抱いたまま合奏当日を迎えた。正面の台に上がった先生が柔らかい笑みを携え、ゆっくりと口を開く。

 

 

「今日が初めての合奏ですね。皆さん、私の言った指示通り練習してきてくれたことと思います。それでは、まずはチューニングをしましょうか」

 

 

 パーカスにとっちゃいささか退屈なチューニングと基礎練習が終わり、ようやく『ライディーン』が始まる。どうでもいいが、滝先生は指揮棒を使わずに指揮をするタイプらしい。

 

 演奏は中盤まではなんとか音楽だった。しかしそれ以降はなんとも表しがたいものとなった。端的に言うと、グッチャグチャで聴けたもんじゃない。先生もそう思ったのか、無理矢理演奏を中断させる。微かに聞こえる生徒たちの声。だから何でお前らはそんなに喋りたがるんだよ。

 

 

「なんですか? コレ」

 

 

 柔らかい笑顔のまま、冷たく突き刺すような声で言われた。きっと目標が全国大会でなければこんな演奏も許容されていただろうに。

 

 

「部長、」

「は、はい!」

「私は合奏できるクオリティになったら集まってください。と指示を出したはずですが」

「はい」

「その結果がこの有様ですか?」

「……すみません」

 

 

 何故晴香が謝る。

 

 

「皆さんは、合奏って何のためにするものだと思いますか? ………塚本くん」

「あっ、はい。えっと、本番のためにみんなで合わせて演奏するためのものだと思います」

「そうですね。私もそう思います。しかしこれでは合奏をする以前の問題です。皆さん、ちゃんとパート練習してたんですか?」

 

 明らかに非難するような口ぶりに、棘には棘をと言わんばかりの勢いでトロンボーンパートのパートリーダーが答える。わかりやすい敵意は扱いやすい。お前らは、見せしめになる。

 案の定メトロノームに合わせて出だしを吹けと言われても、全員見事にバラバラだった。

 

 

「私は、これはトロンボーンパートだけではないと思っていますよ。他のパートもパート単体では聞くに堪えられないものです。理由は各自でわかっていることと思いますが、あの楽しそうなパート練習でしょう。楽器の音が全く聞こえないパートもあったぐらいですから」

 

 

 皮肉がえげつねえ。まあド正論過ぎて本当笑えるわ。いや笑ってる場合じゃねえ。

 

 

「部長、今日の合奏はこれで終わりにします。今からはパート練にしてください。それと、来週からは面談が始まるため、午前授業になります。練習時間はたっぷりあるでしょう。なので次の合奏は1週間後の2時からにします。いいですね?」

「はい」

「皆さん、次までに最低限の演奏はできるようにしておいてください。それができなかった場合、サンライズフェスティバルへの出場は見送ります。そのことを覚えておくように」

 

 

 衝撃発言ンンン!!! サンフェスを人質、じゃないな。人じゃねえし。まあでもそんな感じにされたら多分こいつらも黙っちゃいないだろう。音楽室を去っていく先生の背中を見送りながらまたしても、俺はワクワクしていた。

 

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

 ぐがああああ。ぐおおおおおお。

 んがっと一瞬呼吸が止まり、苦しくなったところで酸素を取り入れる。それが大きな欠伸となり、徐々に意識が戻ってくる。

 

 

「なんで毎回うちで寝るかね。家で寝ればいいものを」

「仮眠にはここが1番なんだよ。家で寝たら起きんのは明日の昼になる」

 

 

 俺が何処に居るかと言うと、田中邸である。なんとなく昼寝をしたくなった時にはあすかの家に行って畳の上で寝る。何時からかは忘れたが、これが習慣づいてしまっているのだ。

 

 

「コーヒーでも飲む? ちょっと時間掛かるけど」

「おう。今から落とすんか」

「インスタントのやつ切れててねー。今度買ってきてくれない?」

「忘れてなかったらな。金は寄越せよ」

「うわあがめつい」

「うるせ」

 

 

 インスタントコーヒーの代金ぐらい払ってくれたっていいじゃないか。俺いっつもちょっと良いの買ってきてるんだぞ。まあ俺も飲むから拘ってるだけだけど。

 そう言えば、この幼馴染に訊いてみたい事があったのをすっかり忘れていた。

 

 

「なああすか。お前は滝先生の方針についてどう思う?」

「どしたの? 篤がそんな真面目なこと訊くなんて」

「純粋な興味だよ。で、どうなの」

「可も無く不可も無く」

「だよな。まああれだ。一生懸命やってたら練習時間増えるんじゃね?」

「別に練習時間はどうでもいいんだけどね。吹ける時間さえあれば」

 

 

 そうなんだよなあ。こいつはユーフォさえあれば何もいらないって感じだし。部活への出席率が高いのも、「部活が好きだから」ではなく「ユーフォが好きだから」。何故あすかがユーフォニアムに固執、或いは執着するのかはまた別の機会にお話ししよう。

 

 

「篤は?」

「うん?」

「滝センセイのやり方」

 

 

 俺は、何がなんでも全国に行きたい。他ならぬこの北宇治高校吹奏楽部として。ならば当然、

 

 

「大賛成。つーか肯定以外だと思うか?」

「思わないし思えない。全国行くことに関してアンタ拘り強いからね」

 

 

 淹れたてのコーヒーを受け取り早速一口啜ろうとしたが、かなり熱そうなのでそっとカップを畳の上に置く。猫舌なんだもの、熱いのは苦手。

 多少冷ましてからコーヒーを少しだけ飲み、これからのことを考えてみた。どうなるのか。なんてのはわかりきっている。ろくに練習もしない奴等から反発が起きるだけだ。その対策としてパートリーダー会議をやるだろう。こんな所までは俺じゃなくても容易に考えられる。問題はこれからをどうしていくか、だ。

 まあ俺が考えなきゃいけないことではないが、少しでも晴香の手助けが出来るように頭を使ってみよう。人の心理を読むという、面倒な使い方で。



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第7話 暇なの?

 今頃パーリー会やってんのかな。音楽室でいつものように練習をしながら、ぼおっとそんなことを思う。

 因みにパーリー会というのはパートリーダー会議の略であり、パートリーダー会議とはパートリーダーが集まって行う会議のことだ。うん。そのままでなんの説明にもなってないな。でもそのまんまでいいか。伝わるさ、きっと。

 

 

「あれ、なんで黒田いるの?」

「黒田先輩どうして居るんですか?」

「パーリー会行かなくていいんですか?」

 

 

 お前らもうちょっと言い方考えろよぉ。いや万沙子はいいんだけど、最初の2人酷くない? ここに俺が居ちゃいけないみたいな言い方でしたよ。

 まあパートリーダーなのに会議行っていないのは事実なんですけどね。

 

 

「時間を無駄に使うパートリーダー会議へのアンチテーゼ。代理でナックルを派遣した」

「あんたマジで何やってんの」

 

 

 良いではないか良いではないか。てか本当にただの時間の無駄だろ、どうやって抗議するかなんて。それなら自己を認めさせる努力をした方がよっぽどましだ。ということで、ナックルにも伝言が終わったら戻ってくるように言ってある。

 ……あれ、俺前回のラストに晴香の為に頭使うとか言ってた気がするな。あれは嘘だ。いや完全に嘘ではないのだが。ほら、一人欠けてたら会議終わらせやすいじゃん? そういうことでお願いします。

 

 

 

「も、戻りました」

「お帰りー。お前どした?」

 

 

 パーリー会に代理として派遣していたナックルが帰ってきたのだがなんか様子がおかしい。

 ガクブルなんですけど。あそこに稲川淳二でもいたの? 怪談話にはまだまだ早いと思うんだが。

 

 

「篤ぃ、お前のせいで場が凍り付いたぞ。小笠原めっちゃ怒ってて怖かった……」

「あいつが怒るなんて珍しいな。行けば良かった」

「お前がちゃんと行ってりゃ小笠原は怒ってねーんだよ! そして田仲が机に突っ伏してめちゃくちゃ笑ってた」

 

 

 ああ、あすかならあり得るなそれ。あすかが突拍子も無いことをしたら俺が大笑いしてるし、お互い様だけど。

 それぞれがそれぞれの笑いの琴線に触れるんだよな。そして自分は絶対やらないって思う。

 

 

「そういや、何か収穫あったらプリーズ」

「トランペット、トロンボーン等、一部のパートが練習してない。理由は確か、パートリーダー会議で方針を決めている最中だからだと」

 

 

 そうかいそうかい。じゃあちょっくら行ってこようかな。下手くそとまでは言わないが、手放しで称賛出きるほどの実力があまり無い方々の元へ。

 そう思って音楽室のドアに手を掛けた俺をナックルが慌てて止めようとする。

 

 

「ちょっと!? 篤? どこ行くんだ?」

「えーっと、ああ、あれだ。雉を撃ちに行ってくる」

「雉?」

 

 

 ドアを閉めた向こう側で、何で練習サボってまで居るかどうかもわからない雉を撃ちに行くんだ? との声が聞こえる。

 流石に部活中に本当に雉を撃ちに行くほど馬鹿じゃないし、そんなことしかねない奴だと思われてるの? ヤダこわい! ちゃんと解説しておくと、『雉を撃ちに行く』というのはお手洗いに立つことであります。女性だと『お花摘みに行ってきます』になる。

 彼女らが居そうな教室に足を伸ばしこっそりと中を窺うと、案の定居た。何て言ってやろうかと考える時間も惜しく、無遠慮にドアを引く。

 

 

「ちわー」

「黒田先輩!?」

 

 

 俺の突然の訪問に教室内がざわめきたつ。三河屋でーすってボケたかったのに、そんなことが出来そうにも無い雰囲気だった。

 うわー、皆凄え睨んでる。ここに更に爆弾投下したらどうなるんだろうか。

 

 

「方針決まるまで練習しないってお前らさー、暇なの?」

「なっ!」

 

 

 図星だなあ。恐らく時間をもて余している間していたことといえば、滝先生への文句だろう。暇さえあれば影口かよ。女子ってこわいなあとおもいました。

 

 

「せ、先輩こそパートリーダー会議出ないで何やってるんですか」

「あんな下らない事で時間を無駄にするくらいなら、練習してた方が遥かにマシだよ。或いは自らのどーっでもいい正義(笑)を振りかざしてる奴らの所行くかだな」

 

 

 無駄なことに同じだけ時間を費やしたとしても俺とお前らじゃあ出来が圧倒的に違う。だから俺はこんな所で説教じみた事をしていられる。それに、自分に都合のいい理論を振りかざす奴らには敵対心や反抗心で動かせるのが一番早いし効率がいい。

 だから最後にトドメの様にこう言って立ち去ろう。

 

 

「まあお前らが持て余した時間をどう使おうが興味ないけど、俺みたいな奴に簡単に煽られたくなきゃやる事やってれば?」

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

 音楽室に戻っている時に副部長に捕まった。何でもこれからパートリーダー会議で決まった事を部員に知らせるとか。

 あすかの事だから予想は出来たけど、お前俺が廊下に居ても何も疑問に思わないのな。大体わかっていたんだろう。

 

 

「パートリーダー会議の結果、取り敢えず次の合奏まで練習してそれでもサンフェスへの参加を認めてくれないのであれば先生へ抗議する、ということになりました」

 

 

 下らない。実力がないのに出てどうするんだ。例年通り恥を晒したいのか。そんなのことを思っていると、件の方がやってきた。

 

 

「おや、皆さん集まってどうしたんです? 合奏ですか?」

「あ、いえ。パートリーダー会議をやっていたので……」

「そんなものは他に時間がある時で良いでしょう。それより皆さん、これからジャージに着替えて下さい。着替えたら楽器を持ってグラウンドに集合です」

 

 

 パートリーダー会議を時間の無駄とあっさり切った滝先生。というか、その後何て言った? ジャージに着替えてグラウンドだと。いつからこの部は運動部になったんだ?

 そういうのを考えるのは後にしよう。吹奏楽部の男子は男と思われていないのだ。だからこうしないといけない。

 

 

「逃げろ! さもなくば濡れ衣を着せられる!」

 

 

 脱兎の如く教室を立ち去るのだ。

 

 

 グラウンドへ行ってから俺たちに課せられた使命はトラック一周90秒以内。確かに吹奏楽部は文化部の割に体育会系の要素はかなりあるけども、

 

だからって

 

だからって

 

 

どうしてこうなった。




リアルが充実してないのに忙しいのが悪いんだ……。
遅れてごめんなさい。頑張ります!


篤のおちゃらけてない面も徐々に出て行きますね。


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第8話 黒田くんと滝先生

今日は節分ですね!(本編何も関係ない)


 部員にランニングを指示した所を皮切りにして、滝先生の指導が本格的に始まった。本格的に、といってもまだパートごとへの指導だけだが。面談までの少ない時間を活用して回っているらしい。

 指導が始まってから女子生徒達の口から滝先生の話題が以前にも増して飛び交うようになった。

 

 曰く、彼の指導は悪魔の如し。

 曰く、彼は相当の粘着質である。

 曰く、とあるパートの女子が泣かされた。

 曰く、それでもやっぱりイケメンは正義。

 

 っておい、最後のどういうことだ。まあいい。これらのことより吹奏楽部員より滝先生につけられた渾名は

 

 

『粘着イケメン悪魔』

 

 

 まだパーカスの指導に来てくれてないから何とも言えないけどこれマジなの? HRでわかるのは間に挟まれてるイケメンだけだから真偽がわからないんだよ。

 幹部三人に訊いてみても、あいつらそこそこちゃんとパートを纏めてるからそこまで厳しくはされなかったそうな。

 ちなみに、吹奏楽部外の未だに滝先生にキャーキャー言っている女子達はギャップ萌えとか言っている。

 いやいやいやいやいや、ギャップ萌えとかの範疇じゃないから。「何ですか、コレ」で俺もちょっとビビったんだよ? あの子達耐えられないんじゃないか。

 

 好奇心から先生の指導をwktkして待っていたのだが、その前に二者面談があった。正直、三年生にもなってもまだ進路が決まっていない。特にやりたいこともないからとりあえず高ランクの大学を志望しているが、ぶっちゃけ簡単に入れる。ほんと、進路どうしよう。

 

 

「失礼します」

「どうぞ。そちらに掛けてください」

 

 

 二者面談は職員室の中にある小部屋で行われる。この部屋はこんな風に面談で使われたり、お説教部屋としてよく使われるそうな。担任の教科によっては別の部屋にもなるらしい。どうでもよすぎる情報だなコレ。

 

 

「まずは最近の学校生活についてお伺いしましょうか。どうです? 日々の授業やHR、部活は」

「授業とかは今まで通り何ともないです。ああ、でも自習増えたお陰でちょっと退屈ですね。一応自分で問題集とか参考書とか持ってくるようにはしてますけど。部活は今までよりもずっと楽しいです。先生が作った雰囲気に全員ものの見事に流されて前とは比べ物にならないくらい練習熱心じゃないですか。周囲の人間に対して不必要な分の思考を割かなくてもよくなって大分楽です。自分の練習とかパートの事に集中できるんでホント、楽しいです」

 

 

 普段のことだったらある程度すらすら答えられる。ただ、進路はマジで無理。志望動機の「し」の字の欠片も無くてごめんなさい。特にやりたいことって見つからないんだよなあ。

 てっきり直ぐに進路の話になると思っていたので心の中で謝罪していたのだが続いたのは部活の話だった。

 

 

「部活は楽しいですか、良かった。正直不安だったんです。私のやり方はなかなか受け入れられるものではないですからね。皆さんから反感を買うだけならまだしも、音楽自体を嫌いになられてしまっては音楽教師失格ですから」

「反感を買ってもあいつらはちゃんとそれを成長の為の動力にするでしょうし、現にそうしていますから杞憂で終わると思いますよ。唯々反発するよりも実力を示すべきというのはわかっているでしょうから。にしても、滝先生がこんなことを気にするとは意外でした。もっとドライな方かと」

 

 

 思ったことを正直に言うと先生は苦笑して、やはりそう思われますか、と言った。恐がられたり不愛想に思われることが昔から多いらしい。音楽が絡まなきゃ柔和な印象が強いイケメンなのだが。

 先生方の普段は見られない一面を見ることができると何かホクホクした気分になってしまうのは何故なのだろう。こっそりホクホクしていると、先生は部活関連の話をもう少し続けた。

 

 

「そういえば、色々な先生方から黒田くんはマルチな才能を持っていると伺ったのですが、そんな中でどうして吹奏楽を選んだのですか? うちの学校の部活はお世辞にも優れた活躍をしているところはありません。どのような方面であれ、君の持つ才能はもっと活かした方が良いと私は思ってしまいます」

「そこまでマルチな才能はないと思いますけどね。出来ないことだって色々ありますし。吹奏楽を選んだ理由、北宇治を選んだ理由は、そうですね、ただの憧れです」

 

 

 長くなってしまうと思ったので一応一言で終わらせてみたのだが、先生は目線だけで続きを促してくる。どうぞ自由に話してください、と言われている気がする。ならば遠慮なく話そうじゃないか。

 

 

「幼稚園の時に、行事で大学のオーケストラサークルの演奏を聞きに行ったことがありまして、そこでにパーカッションの虜になりました。それで自分もやりたいなって。で、演奏が終わった後に大学生のお兄さんお姉さんとお話ししましょうって時間に自分が一番凄いと思った人の所に行ったんですよ。そこでその方が北宇治高校出身だと仰っていて、その時からこの高校に来ようと思っていたんです。その方は全国で金が取れなかったとも仰っていまして、その人を超えようと思ったら北宇治で全国に出て金を取るしかないじゃないですか。あの時に憧れたあの人みたいになりたい。あの人と同じ景色が見たいって思って、ここで頑張ってます。今までは絶望的でしたけど、滝先生がこの学校にいらしていただいたおかげで、高校最後の年にしてその夢を叶えられるんじゃないかと俺は信じています」

 

 

 やっべ語り過ぎた。最後理由とか関係ないじゃん。部活に関する意気込みじゃん。先生ちょっと目ぇ丸くしてるし。なんか途端に恥ずかしくなってきた。

 先生はふっと口元を緩ませると笑顔で笑顔で話し始めた。

 

 

「私だけの力で全国大会金賞は叶えられませんよ。部全体で頑張っていきましょう。

 それでは、いよいよ進路の話に移りましょうか。黒田くんは大学進学希望でしたね。君の成績なら国内だけでなく国外も狙っていけるとは思いますが、この大学を選んだ理由を今一度聞かせてもらえませんか」

「……すいません、正直大した理由が無くて。後々の就職の事を考えたら、まだ学歴信仰強いんで有名大学に行っといたらいいかなって、そんだけです。大学行って専門的な勉強したいってのも少しはありますけど。そして親にもあんまり迷惑かけたくないので家から通える国公立で、奨学金も取れたら取りたいと思ってます」

 

 

 先生は頬に手を当てて何か考えている。いやホント、手のかからないようで手のかかる生徒ですみません。

 にしても当たり前だとは思うけど部活の時とは全然違うな。赴任したてでいきなり3年生の、しかも特進クラスの担任をやらされていて大変だろうに。

 

 

「そうですか。なんにせよ理由があって良かったです。君が自らの意思でその道を選んだのなら、私は全力で支援します。頑張ってくださいね」

「ありがとうございます。あ、そうだ先生、部活の事なんですけどパーカスへの指導はいつ来てくれるんでしょうか? ずっと気になってて」

「今日この後伺おうと思っていました。面談も今日は黒田くんが最後ですしちょうど良いかと」

 

 

 ……ずっと来てくれなかったの俺のせい!? 俺が滝クラスに所属していたからなのか。ちょうど良い、かあ。まあいいや、これでやっと粘着イケメン悪魔の実態(?)がわかる。

 

 

「ではこの後、準備をしてから伺います」

「わかりました。失礼しました」

 

 

 ここで終わったはずだが、先生は何か思い出したように一言付け加えた。

 

 

「そうそう、黒田くん。君がわざわざ悪役(ヒール)を請け負う必要はありませんよ。指導していく中で必然的に私が嫌われ役になりますから」

「はあ。そう、ですか」

 

 

 君のような人は自ら泥をかぶりがちですからね。そういって先生は自分の席に向かっていった。どこまで見透しているんだ、あの人は。共通の敵をつくれば組織は団結しやすい。殆ど反論をさせないほどの技量がある俺だからこそ、組織全体の向上の為に悪役を務められると思っていたのだが。

 小部屋と職員室を出て、左手首に巻いた腕時計に目線を落とす。はあ、こんなに長く面談を受けたのは初めてだ。

 ふと聞こえてきた楽器の音に感覚を委ね、首を回すとパキパキと嫌な音がする。あまりこれをやると寿命が縮むというのを聞いたことがある。ガッチガチに凝ってるんだから仕方がないだろう。漱石先生がご考案なさった言葉は便利だな。凝るって言葉がもし今まで使われていなかったとしたら、何と言っていたんだろう。

 

 まあ、そんなことはどうでもいい。

 

 さぁて、部活だ部活だー!




お待たせしました。僕はのんべんだらりとゆっくり書いています。色々な作品のちょっとした合間にでも、この作品をどうぞ。
皆さんもゆっくり、作品内の彼らを見守っていってくれれば幸いです。


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第9話 青春のプロローグ

 宣言通り(?)滝先生は俺が音楽室に戻って間もなく指導に来た。内容はねえ、うん、なんかすごかったです。今までは俺が独学でやった事をパートメンバーに伝えるだけだったが、流石音楽教師と言ったところか滝先生の指導を仰ぐと一気に効率が上がって技術も向上した。

 さてさてそんな感じで月日は過ぎていった。ほんの数週間前までのやる気のない雰囲気が嘘のように、各々練習に励んでいる。

 

 そうして約束の1週間がたった。

 

 

「なんかやる気入ってんなあ。みんな」

「怒られたくないのと、滝先生への反骨心だろうな」

 

 

 ざわざわざわざわ。ここはカイジの世界ですかってぐらい音楽室のあちこちから真剣な会話が聞こえてくる。と言っても内容は様々で、音楽の中身の事であったり、あいつ絶対見返してやる、とかだったり、これで文句言うならマッピ投げつけてやる、だの聞こえてくる。

 っておい最後のやめろよ。フツーに金属だからな。本当にやったら今後お前の事はソウルネームでマッピ投げ子って呼ぶぞ。もしかしたら声にも出ちゃうかもしれない。

 そうこうしているうちに先生とうちゃーく。指揮台の上に立ち穏やかに部員に声を掛ける。

 

 

「皆さん、揃ったみたいですね。どうです? ちょっとはマシになりましたか?」

「上達したと思います」

 

 

 じゃなくちゃ困る。晴香がちゃんと言い切ってるってことはどこもそれなりに大丈夫だろうな。

 通常通り、合奏の前にまずはチューニングから始まった。相変わらずこの時間は暇だ。手を抜いてるとかじゃなくてパーカッションは純粋に暇なの。それほど意識しなくても音が良くなってるのがこの時点でわかる。そんなレベルで酷かったんだなあ、滝先生様様だ。

 

 

「それでは、一度皆さんで合わせてみましょうか」

 

 

 一通り音出しをしてからようやっと合奏に入る。これの結果次第でサンフェスに出られるかどうか決まるわけだが、大丈夫だと信じたい。

 先生が両手を上げると室内にピリリと緊張が走る。いよいよ審判の時だ。

 

 挙げられた手が振り下ろされる。まずは俺の出番。導火線が燃えるが如くシンバルを少し鳴らすと、それに続いてそれぞれの楽器の力強い音が放たれる。音が揃った。今までよりもずっと綺麗だ。

 先生の指導は本物だった。全パートの音が合わさって、先ほどよりもそれを強く感じた。俺達は確実に上達している。演奏にはまだまだ粗があるけれど、それでもこれはちゃんと音楽だ。ある程度の技術が伴った、ちゃんとした合奏はいつぶりだろう。合奏ってこんなに楽しかったっけ。

 若干の高揚感に包まれながらライディーンは終わりを迎える。上手くなった。そう実感してはしゃぐ部員の姿もあった。

 

 人がはしゃいでるのを見ると冷静になれるのってなんだろうね。部員達の姿を見て、俺らしくもなかったと、冷静さを取り戻す。

 はしゃいでいるのが収まった頃に滝先生が部員をぐるりと見回した。俺達は彼の口から発される言葉を今か今かと待っている。サンフェスに出場できるか、否か。

 

 

「まだ演奏に粗が目立ちますし、改善する点は沢山ありますが、まあ及第点と言ったところでしょう」

 

 

 あーびっくりした。落第だったらどうしようかと思っちまったぜ。いやまあ、どうもこうもないんだけどな。コンクールに向けての練習を始めるってだけで。ただ部内の雰囲気が悪化するのは確実だったろう。

 

 

「さて、残された日数は多くありません。ですが皆さんが普段若さにかまけてドブに捨てている時間をかき集めれば、この楽譜を完璧に暗記して、歩きながら吹けるレベルに到達するための練習量は余裕で確保できます。今までの部活の時間内で出来るでしょう。サンフェスは楽しいお祭りですが、コンクール以外で有力校が一堂に会する大変貴重な場でもあります。この場を借りて、今年の北宇治は一味違うと思わせるのです」

 

 

 すげえこと言ってるな、この先生は。でもそれは荒唐無稽なことじゃない。たった一週間の指導で部内の誰もがそれを知った。それでも、滝昇という素晴らしい指導者がいても俺達はどうかわからない。2,3年生が経験しているコンクールの結果は府大会銅賞のみ。いくら中学の頃の実績があったって北宇治でどうなるかはわからない。

 だから全員不安だった。正確には全員ではないけれど。そんな大多数の心の声を部長の弱々しい声が代弁する。

 

 

「でも、今からじゃ……」

「できないと思いますか? 私はできると思っていますよ。何故なら私達は、全国を目指しているのですから」

 

 

 そう言って先生は挑戦的で不敵な笑みを浮かべた。まるで俺達を挑発するようなその笑みに、思わず身震いをしてしまった。そして全員が気付いたのだ。この先生は本気だ。本気でやる。本気でやらせる。本気で、俺たちを高みへと導く。

 ああ、ぞくぞくする。早く練習してえなあ!

 

 

「それでは、これから明日からの練習表を配布します。小笠原さん、皆さんにこれを」

「はい」

 

 

 晴香によって部員に配布された練習表は、それはそれはびっしり埋め尽くされていた。これ受験生の負担酷いことになるぞ。つか今までこんなの見たことねえ。ドブに捨てている時間をかき集めてこんだけやるのか。大変そうだが、これが出来なきゃ全国なんて行けない。やるっきゃないな。

 ちなみに、今日はこれからどうするのん? ひたすら合奏しちゃいます?

 

 

「それでは、今日は先ほどの合奏でズレが目立ったところを直していこうと思います」

 

 

 全員が一斉に楽器を構えた。今までとは顔つきが異なっていることだろう。

 

 そして、新生北宇治高校吹奏楽部の物語が始まるのです。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 この合奏以来、放課後になると吹奏楽部が拝借しているあちこちの教室から練習している音が聞こえるようになった。今までどんだけサボっていたかは知ったこっちゃないが、練習するようになって良かった。これで全国に行ける確率が高まる。

 

 まあその前にサンフェスでオーディエンスの度肝を抜くのが先だ。そのためにパート練と合奏を何度も繰り返す。滝先生のねちっこい指導にも耐える。あの人超細かい。でも直していけば確実に音が変わる。それがわかっているからちゃんとやる。

 そしてこれからサンフェス衣装の合わせを行う。1週間ほど前に身体測定をし、それをもとに作成された衣装が届いたのだ。

 

 

 

 

 

 

 計測は当然のことだが男女別で行われる。男子は第3視聴覚室を貸し切らせてもらった。計測する箇所はいくつかあるのだが、何が楽しゅうて野郎の身体を隅々まで見なきゃいかんのだ。

 

 

「はい次ー。学年パート名前はー?」

「1年、トロンボーンパートの塚本です」

「ほいそこ立って。俺より背ぇ高いやつは恨みも込めて強めに下すからな」

「やめてくださいよ!」

「どうすっかな」

 

 

 計測は身長や足の大きさ、頭のサイズなどを計る。これは大体この順番でやっていく。

 秀一に強めに下すと言っているのは、身長計るときのバーみたいなやつだ。俺は格別に身長が低いわけではないが、彼女や幼馴染など辺りが女子の平均身長よりも大分高いほうなのでなんだか悔しいのだ。一応そいつらよりも高いんだが、あすかとの身長差なんてたったの5㎝だからヒールなんて履かれたら見下ろされる。そんな俺と比べて秀一や卓は180㎝以上あるもんだから羨ましくて仕方がない。

 悩んだ末、パワハラとか訴えられても嫌だからちゃんと計測した。あー高身長羨ましいなあー!

 計測が終わったら結果を紙にまとめ、衣装担当に渡す。

 衣装担当は吹奏楽部内にも当然存在しているが、特別顧問として演劇部にも協力を仰いでいる。衣装にあまり予算を使ってしまうと肝心の楽器に関する道具が買えなくなってしまうし、そもそもここ数年実績を出していない公立高校の部活に充てられる予算なんて雀の涙ほどしかない。だから安く済ませるために演劇部の方に制作してもらったりするのだ。

 

 

 

 

 

 

「これから来週の本番に向けて衣装を配ります。順番に取りに来てください」

「はい」

「晴香、ちょっといいか」

 

 

 この2年で経験した悲劇を忘れてはならない。それを未然に防ぐべく、また新たな犠牲者を出さないために俺は行動しなくてはならない。吹奏楽部の男子は男子と思われていないのだから。

 

 

「どうしたの?」

「男子の分だけ先にくれないか。ごちゃっとしててもいいから。指示出してくれれば俺が3組の教室で配るからさ。な?」

「うん、男子のはまとまってるから良いけど」

「ありがとうございます部長殿」

 

 

 きょとんとする晴香から男子の衣装を貰う。よし。これで女子たちの着替え現場に放り出されることも、変態の汚名を着せられることもない。2個上の代の不憫な先輩、もうあなたの様な哀れな者は表れないでしょう。心の中で敬礼をしていると、あすかがテキパキとこの後の段取りを説明していた。

 

 

「午後の練習はこの衣装を着て行います。着替え終わった人から楽器を持って外に集合してください。着替える教室は、女子が音楽室、男子は3年3組の教室なので篤についていってください」

「男子行くぞー。もたもたしてると置いてくからな」

「そんな距離ないじゃないですか」

 

 

 卓、律義に突っ込まなくてもいいじゃないか。普段あんまり喋らないくせに、偶に口を開けば辛辣なことが多いのが後藤卓也というやつだ。

 さて、今年の衣装はどんなもんなのかね。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 




えー、先日財布を無くしました。中には現金の他にポイントカードやら入っていたんですが、一番焦ったのはその中に保険証が入っていたことです。
やべえ……やべえ……、と思っておりましたら警察署から封筒が届きまして。もしかしたら財布の関係かな?それとも何かやらかしたかな?そんな気持ちに包まれながら開封いたしますと、その中には『遺失物確認通知書』とやらが入っていました。
内容を確認いたしますと、「落とし物預かってるから取りに来てねっ」ってことでございました。翌日警察署へ行き、無事お財布と再会できましたとさ。ちゃんちゃん。

世の中捨てたもんじゃありませんね。財布は捨てたのではなく、落としましたが(爆笑)。
警察署の方々の対応のとても丁寧でした。ありがてえありがてえ……!

日本は落とし物が戻ってくる確率が高いとはいえ、決して油断してはなりませんよ!
それが身分証明書であればガクブル具合は異常です。皆さんもお気を付けください。


そうそう、このサンフェス編の区切りがイマイチ気に食わないので、そのうち前後の話と合わせるかもしれません。
それでは、また再来週お会いしましょう。(^^)


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第10話 もうすぐ日が昇る

 今年のサンフェス用衣装は、青のジャケットと黒のワイシャツ、ズボン、中折れ帽、そしてスニーカーだった。

 ズボンのサイドラインには青のスパンコールが入っていて、帽子には青のリボンが巻かれ、スニーカーにも青のラインが入っている。

 青のジャケット以外は今回新たに制作されたものだ。このジャケットは北宇治のトレードマークみたいなものなので、上級生は大幅にサイズが変わっていない限り昨年のものを持ってきている。

 普段着ているのが学ランなので、ジャケットに対し毎年なんだか違和感がある。中学でブレザーだった人はそこまで違和感がないだろうが、俺は中学も学ランだったので落ち着かない。

 

……ほむぅ、俺達はそろそろ着替え終わったのだが、女性陣はまだのようだ。教室を跨いで聞こえてくるはずの優子の声が未だに聞こえないのがその証拠。香織先輩はまだ崇められていない。

 しかしいつまでも立往生しているのも時間がもったいない。ちょいと声を掛けておきますか。そう思い音楽室の戸を数回叩いた。

 

 

「誰!?」

「黒田ですー。部長、今大丈夫でしょうかー?」

「はーい。ちょっと待ってて」

 

 

 戸が開けられ衣装に身を包んだ晴香が出てきた。可愛い。用件をさっさと話してしまうのももったいない気がするから、もうちょっとだけ眺めていよう。

 立往生の時間が勿体ないと言ったな。しかし仕事をするよりも、彼女の可愛い姿を眺める方が大事だと思わんかね。

 

 

「篤?」

「…………」

「あの、どうしたの?」

「…………」

「篤ってば!」

「キャアアア!! 香織先輩かわいいいい!! マジエンジェル!!」

 

 

 む、せっかく彼女の可愛い姿を眺めていたというのに邪魔をしやがって。おかげで我に返れたけど。

 優子の声が聞こえたということは、女性陣も粗方着替え終わったんだろう。

 

 

「男子全員着替え終わったんだけど、どうしたらいい? もう音楽室入って良いなら楽器持ってきたいんだけど」

 

 

 粗方終わったといっても全員が終わった保証はない。それに、この後外でマーチング練習をするから日焼け止めを塗ったりするはず。

 それまで男子禁制は解けないから、何か雑用でもあればやっておこう。

 

 

「えっと、もうちょっと掛かると思うからテントの設営しておいてもらえる? 先生には話してあるから職員室行ってね。それと楽器置く用の机と、椅子を何個か出しておいて。外に出す机と椅子はここのじゃなくて」

「3階講義室の古いやつ、だろ。わかってるって。男子それに全員連れて行ってもいいの? 楽器運搬でいらない?」

「うーん、終わり次第でいいかな。人数いるし、運びやすいのから運ぶよ」

「おっけ。じゃあ行ってくるわ」

 

 

 晴香の指示を受けた俺は、男共をテント担当と机椅子担当に分けて雑務に繰り出した。

 俺はぱっと見の身長選抜により、背の高い連中と共に滝先生のもとを訪れる。選抜メンバーはヒデリ、卓、秀一、俺の4人。こん中じゃ俺が一番小さい。まったく、でかい楽器担当者の高身長率は以上だな。

 

 

「先生、テントってどこにありますか?」

「あちらにありますよ。ついてきてください」

 

 

 職員室内はあまり広いわけではないので、ドラクエのように一列になって先生の後を着いていく。

 なんだかドラクエと言うよりもカルガモ親子の行進みたいだ。或いは水族館で冬にやるペンギンのお散歩。

 

 もう少し仕事をしてから伺いますね、とのお言葉を背中に受けながら、部屋の奥の方に合ったテントをヒデリとえっちらおっちら運び出す。あとの2人は先導みたいなことをしている。

 

 

「急がないと文句言われるからな。早くしないとっ」

「先輩、机と椅子もう来てます」

「楽器が来てなきゃいんだよ」

 

 

 女子が来る前に、というか楽器を運び終えられる前にテントを設営しておかないと大変なのだ。

 何故なら木管楽器は日に弱い。木製の部分が、ではあるが。最悪の場合割れてしまうこともある。マーチング練習の時にはカバーを付けたりもしているが、やはり日に曝さない方が良い。

 その為、外練習の時にはテントが必須。さっさと設置しておかないと楽器が傷んでしまう。万一壊れた場合に弁償なんてできなし。だって高いんだもん。

 それに、もし間に合わなかったら部員(女子)の視線が痛い。楽器が傷むだけでなく、彼女たちの柔肌(日焼け止め塗布済)も紫外線によってダメージを受けてしまうからな。

 ああ、そんなことになったらと思うと……。

 

 吹奏楽部にある程度在籍したなら、男子は否が応でも学ぶことがある。女子って恐いってことだ。勿論すべての女子が怖いなんてことがないのはわかっている。この4人中3人は吹部内に彼女いるし。

 しかし恋人がいるすべての女子部員が恐くないわけではないし、逆も然り。だって俺ヒデリの彼女苦手なんだよ。恐いんだもん。あんまり変なこと言ったらあのドリルみたいな髪で攻撃されそう。

 恋人がいないけれど恐くない部員の代表と言えば当然中世古香織だろう。外見も中身も素晴らしいからこそのマドンナ。もう北宇治のマドンナでいいんじゃないか? 吹奏楽部限定じゃなくても。

 

 

「ここら辺でいいだろ。立てるか」

「先に頭被せるんだって」

「広げるぞ。せーの!」

 

 

 秀一以外は去年も立ててるのでなんともスムーズに立てられる。

 ということは幾分か余裕があるので、雑談に移っていった。内容はさっき俺が考えていたことの一部だった。だが俺が言い出したのではなく、話題を振ったのはヒデリだ。

 

 

「そういえば、後藤と篤は彼女と上手くいってるのか?」

「えっ、お2人とも彼女いるんですか?!」

 

 

 この野郎、公言してないことを普通に言いやがって。特に言わないってことはどういうことかぐらい考えろよ。この中で、俺と晴香、卓と梨子が付き合ってることを知らないのは秀一だけだから良いと判断したんだろうか。

 その秀一も食い付いてきちまったじゃねえかよ。

 ちょっとムカついたから、卓が言い淀んでいる隙に質問返ししてやる。

 

 

「ヒデリこそ、田浦とどうなんだよ。まさかパー練中に乳繰り合ったりしてねえだろうな?」

「なっ! し、してねえよ。なあ塚本」

「は、はい。てか野口先輩と田浦先輩って付き合ってたんですか?」

「俺も初めて知りました」

「篤てめえ!」

「テヘペロ(・ω<)」

 

 

 あれ、卓も知らなかったのか。ソイツハワルイコトシタナー。まあいいや。仕返し成功ってことで。

 これで俺の彼女については逃れられたかな。逃れる理由は単純、恥ずかしいのとめんどくさいからだ。ついでに卓達も庇ってやろう。ピンチになったら犠牲にするけどな。

 とか思ってたっけあの野郎言いやがった。

 

 

「ちっ、こうなったら篤と小笠原の関係をあることないこと誇張して広めてやる」

「えっ、黒田先輩と小笠原部長が?!」

「上等だコラ、千円。こっちこそお前が複数の女子と付き合ってるって噂、吹部外から流してやる。巡り巡って田浦の耳に入る頃にはどれだけ凄まじいことになってるかな。フフフフフフ」

「おまっそれっやめろっ。本気でやめてくれ。マジでヤバいことになりそうだから」

 

 

 脅しには脅しを、だよな。昔のドラえもん風の笑い方で止めを刺してやるとヒデリの顔が一気に青ざめた。

 ……流石に気の毒になってきたなあ。取り敢えず今はやらないでおいてやろう。いざとなったらやるけど。

 

 あ、ちなみに俺がヒデリの事を千円と言ったのはそれがコイツの渾名だから。野口ヒデリ。最後の”リ”を”よ”に変えて漢字変換してやれば、野口英世になる。

 だからコイツは、Xperia。じゃなくて、千円先輩。

 

 

「楽器、来ましたよ」

「おーっし。俺らもそっちに混ざるか」

 

 

 女子達が楽器を持ってきたことを確認し、俺達も仕事を探しに行こうとしたのだが晴香に止められた。え、まだ別行動でやることあんの。

 視線だけでそう訴えると、申し訳無さそうな顔をしてライン引きを頼んできた。

 

 

「ごめんね。体育倉庫の鍵は貰ってきたから」

「はいはい。メジャーは?」

「それもあります」

「これは先にセットしておいてくれ。持ってきたら直ぐに線書けるようにな」

 

 

 ということで、俺達には体育倉庫からライン引きを持ってくる仕事も加わった。前に調べたことがあるが、石灰で線を引く物の名前はライン引きで良いらしい。道具の名前がそのまんま過ぎて言い換えようがない。文字数も微妙だから省略もできない。なんなんだよアイツ。

 それはともかく運動部の諸君、ちょいと拝借させてもらいますぜ。持ってくるのにそんなに人数はいらないから、流れで俺と卓がライン引きを持ってくることに。

 

 ボーン組はなんかわちゃわちゃやってた。舐めんな働け。お前らの中の細胞達は24時間365日元気に働いているんだぞ。誰かのために(誰かのためーにー)一生懸命(一生けんーめー)あなたも私も必死に働いてるんだからな。しかもみんなのために命懸けで。頑張れ細胞達。俺もブラック企業にならないように頑張るよ。プライド持って健康第一!

 ……何で細胞の応援してるんだろ、俺。

 

 

「黒田先輩は、部長と上手くいってるんですか?」

「なんだお前まで。別に普通だよ。そっちは?」

「俺達も、まあ、普通です」

「そうか」

 

 

 普通ってなんだろうね。自分で言っておきながら謎だ。

 特筆すべきことはなく、安定しているという意味でいいだろう。少なくとも今はな。

 

 倉庫に着いた俺たちは、石灰が足りているかを確認して2台拝借した。無駄に撒いてしまうことの無いように前輪を上げた状態で運ぶ。

 しかしこのライン引きという道具は不思議なもので、撒かないようにするにはウイリーの状態にしなければいけないが、撒くときはジャックナイフの状態にする必要がない。どうして口の部分に開閉できる何かを付けてはくれなかったのだろう。つけられているものもあるにはあるんだが、うちの学校のはついていない。そこんとこちゃんと吟味してほしかったなあ。

 

 

「みんな揃ったー? それでは、今日もまず楽器を持たずに演奏します。初心者の1年はいつも通りステップ練習をしてください。他は全員行進の練習から始めます。散々言っていますが、足が揃っていないと演奏のミスよりも目立つので、気合を入れていくように」

「はい!」

 

 

 俺たちがまだ準備してるでしょうが!(田中邦衛風) 歩幅の基準になるところに線を引いている最中なんだからハブるの止めてもらえませんかね、副部長。そろそろ出来るから良いんだけど。

 

 行進の歩幅は1歩62.5cm。これは8歩でちょうど5mとなる。出す足は左足とこれも決まっている。歩きながら演奏する前に、まずはこの足の動きを身体に叩き込まなくてはいけない。

 今までの練習でもやってきているが、毎日グラウンドを使って練習できるわけでもないので使える時には必ず足の練習から行う。

 それに今回は本番の衣装を着用しての練習だ。ジャージとは動きやすさが格段に違うので少しでも慣れておくためにやる必要がある。毎回衣装着ているような時間は無いし、何より汚れたり破れたりしては大変だからね。

 

 

 

 今日も今日とて、部長と副部長兼ドラムメジャーによるスパルタ行進練習が始まった。

 

 

 

「歩幅、きちんと意識して」

「足ばっか気にして背中丸めない! かっこわるいよ」

 

 

 至らぬ点がまだまだあるようだ。これでも最初よりかは大分ましになったんだけどな。

 手作りバターの生クリームですかってぐらいトラックをグルグルグルグル回らされ、いい加減目が回りそうだ。

 ようやっと及第点に達したのか、諦められたのかはわからないが、休憩に入った。但し5分。この後は楽器を持っての練習になる。

 

 ほぼ全員がこの時間に休む。しかし楽器も旗もポンポンも持たないが、この時間にまで練習する、誰よりも忙しいやつが1人いる。

 それはドラムメジャーを務める、我らが副部長殿。

 ドラムメジャーというのは、マーチングにおける指揮者の役割を果たす者のことだ。練習では皆をまとめ指導し、本番ではバンドの先頭に立ちバトンを使ってリズムを整える、そのバンドの顔である。

 昨年、一昨年は部長がその役を務めてきたが、今年は個人の性格や楽器のバランスを考えるとあすかが務めるのが妥当だろう。

 今日もグラウンドの隅で器用にバトンを回している。

 

 

「ヒューヒューかっこいいですなー」

「ふふん、そうでしょ」

「自分で言うもんなあ、お前。ま、うん。お前で正解なんじゃね」

「晴香には向いてないってこと? あんたぐらい信用してやんないと、あの子いじけるよ」

「人前に出ることに関しては晴香への信頼低いぞ」

「それでも彼氏? 引くわー」

 

 

 うるへー。俺らには俺らの距離があんの。好き好き大好きラブラブで交際続けられるかってんだ。

 俺があまり信頼してないのは大勢の前に出て注目を集めることに関してで、それ以外の面では信頼してるっつーの。

 それに晴香が担当するバリトンサックスは他に担当者がいないから、あまり抜けさせたくない。その点ユーフォはあすかがいなくても2人いるからな。

 

 

 

 

「この時間晴香の所行かなくていいの? 練習まだ続くよ」

「んなことはわーってる。香織が行ってるだろうしいいよ。後で冷やかされるのも面倒だしそれに、

 

 

 お前はほっとくと勝手に溜め込むからな」

 

「あんたぐらいだよ、あたしの心配するのなんて。

 ……心配されるようなことは無いから気にしなくていいのに。過保護だねえ」

「過保護で結構。慎重派なの、俺は」

「そうだっけー?」

 

 

 互いにすぐさまいつもの冗談めいた会話に戻る。ちょっぴりシリアス入れてみたけど、やっぱり疲れる。

 一瞬の沈黙の後、顔を見合わせてふっと笑い合った。頭の良いこいつとの距離は、やはり心地良い。

 

 

 

「はーい、休憩終わり。集合してくださーい」

 

 

 晴香の声がした。頑張って声を張ろうとしなくても十分響く声は、彼女の魅力の一部だろう。気弱ではあるが、ついて行きたくなるような、支えたくなるような、そんな小笠原晴香という人物を象徴するようだ。

 なんてことをぼんやり考えながら、集合場所に向かって歩き出す。

 

 

 

「行くか」

「おうよ」

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 太陽公園で行われるから『サンライズフェスティバル』。

 とても安直だといつも思っていた。

 

 

 でも今年は、俺達にピッタリなネーミングに思えた。

 

 

 

 

 このパレードで北宇治という古豪は復活する。

 

 新顧問、滝昇のもとで。

 

 

 

 

 さあ、もうすぐサンフェスだ。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 



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第11話 サンライズフェスティバル(制作は京アニ)

 コンクールやコンサートがある日の吹奏楽部員の朝はとても早い。

 

まず当然のことだが、楽器を運ばなくてはならない。小さめの楽器なら自分で持ち運べるのだが、大きくて重い楽器はトラックに積み込み運んでもらう。楽器を積み込む時間は結構掛かるので、前日の中に済ませてしまう。

 この時積み込みを統括する役目が楽器運搬係だ。係りの指示に従って楽器を荷台に詰め込む。楽器のサイズが大きくなるほど高額になるので、ここで積み込むような楽器に傷でもつけようものなら恐ろしいことになる。そうならないようにそれなりに計算して積まなければいけない。

 

 力仕事がメインなので男子部員の大部分はこの係に人員を割かれる。しかし男子だけじゃ心配ということなのだろうか、女子部員も係りに配置される。個数確認などを主立ってやってくれているのだ。

 力仕事は男子の仕事と言わんばかりの雰囲気が作られているし、俺達も男の子としてのプライドがあるのでこの時ばかりはちょいと張り切るのだが、吹奏楽部の女子は逞しい。俺らと同じように楽器を着々と運んでいく。チューバを1人で運んじゃう人もいる。

 勘弁してくれよ。男子部員の立つ瀬がなくなる。

 

 係りが決まっているのは楽器運搬だけではない。部長副部長と並ぶ幹部役員、会計。外に出る時が主な活躍時のOB・OG係。その他、衣装係や写真記録係など様々だ。部員は大抵いずれかの係りに就く。これらの係りがちゃんと機能することで部の円滑な運営ができるのであります。ヨーソロー。

 

 なんて俺が説明しなくても、久美子がしてくれてるだろうなって思ってるよ。

 

 

 楽器は既に積み込んでいるので当日にやらなければいけないことは意外とない。のだが、衣装に着替えて身だしなみを整え、フォーメーションを確認していると時間はもう無くなっていた。

 学校で出来ることはもうなくなっていて、あとはバスが来次第乗り込んで移動するだけなんだが、遅れているようだ。市内各校の吹奏楽部が同じところに向かっているのだから仕方がない。それに遅れていると言ってもほんの2,3分らしいので、焦らない焦らない。

 

 

「黒田ー、写真イイ?」

「ええー、あ、記録係のか。え、俺単体?」

「まずはイケメン単体でバシッといきたいなー、なんて」

「ヤダよ。後で見たとき絶対死にたくなる」

 

 

 先程述べたように、吹奏楽部には写真記録係が存在する。そのうちの1人が今俺に話しかけてきた萩原笙子(はぎわらしょうこ)。クラリネットパートの3年生。彼女らが撮った写真は3年生の追い出し会の時にスライドショーの構成要素として活用される。

 微妙に空いた時間に仕事をしようとするそのスタイルは感心するが、コイツは単に写真を撮りたいだけではないだろうか。係り決めの時にいち早く立候補してきたし、使ってるカメラ、備品じゃなくて私物だし。しかも一眼レフ。

 

 

「じゃあ男子全員でいいや。ほら撮るよ、集まって」

「なんで学校で撮るんだよ」

「向こう着いたら黒田それどころじゃないでしょ」

「ああ~」

 

 

 チクショウ納得させやがった。

 コンクールではないのだが、サンフェスみたいな少し緩い場だと他校の女子生徒やギャラリーの方々に写真を頼まれることが多々ある。邪険に扱って北宇治のイメージを悪くされるのも嫌なので、真面目に対応してしまっている。強豪校の演奏聴きたいのに。

 

 はいチーズ。その掛け声はあまりにも唐突で雑で、普段通りの俺達だった。

 これだからイケメンは。うるせえよ。まあまあ落ち着いて。

 いつ見たって、そんな声が聞こえてきそうな写真になっていた。

 

 

 

「バス来ました。奥の方から座っていって下さい。あ、酔いやすい人は前の方で良いからね」

「酔い止めあるので必要な人は言って下さい」

 

 

 座席が決まっていないというのは結構面倒くさい。普段ぼっちでいるか2人でいるかならまだいいが、奇数でつるんでいる人達にとっては戦場だろう。可哀想な余った子にならないように必死になる。

 

 やっぱ単独行動最強だわ。よってぼっち最強説をとなえる俺ガイルは最強。早く次の巻出して欲しいような欲しくないような、複雑だ。最終巻だからね。比企谷八幡みたいなのがうちの部活にいたらどんな感じなんだろうな。生で見てみたいな、デッドフッシュアイ。

 

 俺は座席どうでもいいので一番最後(人数確認の部長は除く)に乗った。 残り物には福があると言うが、その通りかもしれない。確率論でいったらそんなことないけど。

 空いているのは晴香の隣しかなかった。じゃあここに座るしかないよな。副部長はもう1台のバスに乗ってます。香織もそっち。

 最終確認を終え、座席につこうとしてギョッとする晴香。ひでえ。

 

 

「なんで篤が隣なの」

「ここしか空いてなかったんだよ」

「本当に?」

「本当に。最後に乗ったの誰だか、もう忘れたのか?」

「ぐ……」

 

 

 わかればよろしい。俺はわざわざ席を変わらせようとなんてしないからな。偶然なんだよ。誰かに仕組まれてなければ。

 …………マイクロバスってさ、隣と近いよね。どうでも良かったけど、やっぱり彼女と隣だと嬉しいもので。まあ、浮ついてなんていられないんだが。

 お気楽な俺とは違って不安なんだろう。晴香がぽつぽつと話す。

 

 

「大丈夫だよね。私達、上手くなったよね」

「うん」

「変われてる……んだよね」

「全体も、晴香も、前に進んでるよ」

「うん」

 

 

 落ち着きなく人差し指を合わせる手を掴んだ。

 自分でもどうしてやったのかわからないけど、きっと落ち着かせたいんだろう。人の温もりはとても安心するから。大好きな人ならなおのこと。

 

 

 大丈夫、気負うな。いつもどーりやろう。

 

 

 そう伝えようと、口角を上げ、歯を見せた。晴香には不敵な笑みに思えたことだろう。

 

 以前ならここでごめんね、と言われていたことだろう。でも今回は違った。

 右腕が下に引っ張られ、耳に暖かい吐息が掛かる。

 

 

 

 

 

 

 

「ありがと」

 

 

 

 

 

 

 

 反則だろそれ。顔が熱い。今俺の顔は見事に朱に染まっているだろうよ。

 晴香の方を見やると、少し頬を上気させて微笑んでいた。

 なんだろうこの敗北感は。

 

 それから俺達は到着するまで一言も声を交わさなかった。

 言うべきことは何もない。言葉はもう与えたから。言葉はもう貰ったから。

 

 

 信じろよ。

 信じてよ。

 

 

 約束するように小指だけを繋いでいた。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 会場に着き、楽器を出してチューニングを行う。ガード隊、ポンポン隊もそれぞれ準備に入った。それが終わり次第、既定の待機場所に移る。

 待機場所ではパート毎、言い換えればバンドの順番で並んでいる。俺達パーカッションは金管と木管の間。ちなみにマーチングでは、パーカッションの連中をバッテリーと呼ぶ。イントネーションは野球のバッテリーなのか、車とかのバッテリーなのか。どっちが正しいんだろう。

 

 俺もスティックを掌の上で遊ばせ、スイッチを入れつつ調子を確認する。よし、絶好調。

 

 

「先輩、練習前とかいっつもそれやってますよね」

「ん? ああ。なんかもうやらないと気持ち悪い」

 

 

 左右同時にスティックを回す。半回転を2回、一回転を3回する。これがルーティーンみたいなものだ。

 

 

「ルーティーンってやつか? よく覚えてないけど」

「覚えてないなら何で言ったのよ」

 

 

 ここにもよくわかっていないやつがいるようだし、解説をば少々いたそう。

 

 「ルーティーン、或いはルーティン、ルーチンとも言うが、これは決められた一連の動作や習慣のこと。ラグビーの五郎丸がやってて結構注目集めたアレだ。

 ルーティーンの効果は、いつも通りの実力を出せるようになるってことだろうな。普段の練習と同じ行動をすることでその確率は非常に高まるんだ」

 

 

 ほへーって顔止めなさい。おバカに見えるから。

 スポーツ選手がやっているものばかり有名だが、これは何も彼らに限ったものではない。

 社会人でいつも同じ行動をするようにしている人がいるし、俺らの普段の生活にも当てはまることはある。朝起きてカーテンを開け、トイレに行ってから顔を洗う。なんていうのも日常に欠かせないものになっているならルーティンなんじゃないだろうか。

 

 

「篤のルーティーンもそうやってできたものなのか?」

「いや、全然違う」

「ええっ」

 

 

 うっかり今の主題が何か忘れる勢いで解説をしてきたが、俺のルーティンが生まれた理由は至極単純だ。

 

 

「そういうのあったらなんかかっこいいじゃん。だから作ろうと思って。継続してたら本当に定着してくれたしな」

「………」

「あの、その目止めてくんない? 地味に傷つくんですけど」

 

 

 ナックルだけは納得してくれてる。うーん、これは男の子的感性だったりするのか。

 あ、ナックルとなっとくって韻踏んでたな。偶然だよ偶然。しょーもないギャグ仕込んでないって。

 

 そろそろ松本先生と滝先生が俺達のもとにやって……。あれ? 滝先生来ねえな。俺達がいる場所は先生も知ってるはずなんだけど。まさか迷ってるなんてことは無いよな。

 待ってみたが中々滝先生は来ない。痺れを切らした松本先生は俺達に檄を飛ばしてくれた。

 

 

「いいかお前たち。手を抜いて不甲斐ない演奏したら承知しないからな。わかったか」

「はい!」

「すみません。広くて、ちょっと迷っちゃいました」

 

 

 本当に迷ってたのかこの人。

 松本先生に少し怒られている様子からすれば、粘着悪魔の片鱗はどこにもない。今日は沢山の淑女の方々を虜にしそうだなあ。

 

 

「えっと、私からは特にありません。皆さんの演奏、楽しみにしていますね」

 

 

 ですよね、とどこからか聞こえてくる。滝先生の事だからな。何か感動的な言葉がもらえるなんて期待はしていない。

 それよりも、楽しみにしていますねってなんだよ。俺達育てたのアンタでしょうが。

 練習の成果を発揮しろって意味なのかなあ。いやそれだったら直接的に言うだろうし。まあいいや。

 

 

 

「それでは、これより京都府内の学校の吹奏楽部によるパレードが始まります。始めに――」

 

 

 先生方のコメントのすぐ後にアナウンスが入った。

 北宇治の出番は早すぎず遅すぎずなのだが、テンポよく進行されるので意外と早く出番が来る。

 各々決意を固めていると、北宇治の前の立華高校が呼ばれた。

 

 

「続きまして、立華高校の皆さんです」

 

 

 座奏、マーチングの両方で全国大会常連校のパフォーマンスは凄いとしか言いようがない。彼らは演奏をまったく外さないまま、笑顔で飛んだり跳ねたりして観客を沸かせにかかる。このことから着いた異名は『水色の悪魔』。

 今日太陽公園を訪れている観客の中には、立華を見るために来たという人も少なくないだろう。観客を楽しませることが第一である彼らの動きは誰しもを魅了する。

 立華が演奏するのは、元米国海兵隊音楽隊隊長が作曲した行進曲『美中の美』。英題だと『The Fairest of Fair』。相変わらずえげつない。開始間もなく、楽しげな音色と歓声が聞こえてきた。

 

 すっげえ。あーあ! 音だけじゃなくて見たかったな。

 北宇治の後も全国大会常連の超強豪である洛秋。プログラムが発表されるまでめちゃくちゃ楽しみだったのに見れないとかひどくない? 仕方ないから音だけ堪能させてもらいますけど。

 しかし、俺達の前座が立華で良かった。場があっつあつじゃねえの。次も洛秋だから多くの人が見ることになる。超ワクワクする。

 そう思っているのはどうやら俺ぐらいのもので、北宇治からは弱気な声が、それ以外からは嘲る様な声が聞こえてきた。

 

 

「挟まれたとこカワイソーだよな」

「メリハリついていいんじゃね」

「うわ、上手すぎる」

「全く音外さない」

「こりゃうちら悲惨だわ」

「俺、なんだか自信がなくなってきた」

 

 

 うるせえよ。外野も、内野も。

 どうにかして正気に戻らなければいけない。でもどうすればいい。

 すると突然、春先のあの時のように綺麗なトランペットの音が舞った。

 

 

「バカ、ちょっと高坂! ここ来たら音出し禁止って言われたでしょ!?」

 

 

 やっぱり君か、麗奈。

 優子の注意に表面だけ謝るその姿で、いつもの音楽室を思い出した。

 空気が弛緩したところでアナウンスがかかる。靴紐を結びながら、滝先生が部員達に呼びかける。

 

 

「本来音楽とは、ライバルに己の実力を見せつけるためにあるものではありません。しかし、今日ここに来ている多くの他校の生徒や観客は、北宇治の力を未だ知りません。ですから今日は、それを知ってもらういい機会だと私は思います。さあ、北宇治の実力、見せつけてきなさい」

「はい!」

 

 

 

 

 

 

 あすかの笛を合図に、俺達の演奏が始まる。

 

 観客から聞こえてくる内容が例年と違う。

 憐れみでもない。次の学校への期待でもない。北宇治への賛美だ。

 

 

「意外とうまいなあ」

「ここどこだっけ? 嘘、北宇治なの」

「なあなあ、ドラムメジャーの子、超美人じゃね」

「北宇治ってこんなにうまかったか?」

 

 

 声が聞こえる度に興奮のボルテージが上昇していく。心が熱くなっていく。しかし頭はきりりと冷やす。

 この俺が、興奮してリズムずらしました、なんてやってたまるかよ。

 寸分たりともずらさない完璧なパフォーマンス。これが、俺が領主の打楽器王国の真骨頂。強豪校にだってそうそう劣らない自信がある。

 

 

 

 北宇治が届けられるだけの熱を観客に届け切ると、ちょうど終わりを迎えた。

 

 汗が留まることを知らずにダラダラと流れてくる。こんな暑いのにジャケットなんか着せやがって。考えたやつ頭おかしいんじゃねえの。カッターシャツに至っては最も熱を吸収しやすい黒。暑い。

 部員達を見ても、皆一様にダレてしまっている。でも、疲れ切っている表情だけれども、どこか嬉しそうで満足げな表情だ。今まで酷評されてばっかだからなあ。そりゃあ嬉しいさ。

 しかし、余韻に浸る前に楽器片づけねえとな。

 

 

「みんなお疲れ様。演奏終わったばっかりでキツイと思うけど、これから楽器を片づけます。楽器運搬係の指示に従って行動してください」

「はい」

 

 

 疲労困憊の中、楽器たちをトラックに積み込んだ。

 俺達とは違い涼しげな顔をした滝先生から指示を受ける。

 

 

「楽器の積み込みも終わりましたし、今から15時までは自由行動です。休憩しても構いませんが、夏のコンクールの事を考えると他の団体さんの演奏を聴いて勉強するのがいいと思います。特に初心者の1年生は、強豪校と呼ばれる学校の演奏を是非一度鑑賞してみてください」

 

 

 こうして俺達は先生から一時の自由時間を頂いた。多くの生徒は真っ先にジャケットをバスに置く。

 現在はお昼時の手前ぐらいの時刻。演奏を聴きに行く者もいれば、少し早めの昼食を買いに屋台に行く者もいる。或いはグループ内で買い出し部隊と聴取しやすい場所の確保に役割分担をする者たちもいる。

 

 いつもならこのタイミングでちょっとした撮影会が待っているのだが、今年はなかった。その代り、黄色い歓声がやたら聞こえてくるところがあったのでそちらを見やると、滝先生が囲まれていた。

 ありがとうございます、先生。これで俺はようやくサンフェスをじっくりと堪能できます。

 

 腕まくりをしながら急いで沿道に向かう。後ろの方だったらまだギリギリ洛秋の演奏が聴けるかもしれない。

 しかしその期待は儚く散り、向かっている最中に演奏は終わった。残念無念、また来年。来年来れるのかな。

 まあいいや。他の団体の演奏聴こーっと。北宇治みたいにいきなり上手くなっているところがあるかもしれないし、全体としてはあまり上手くなくてもずば抜けて上手い人がどこかにいるかもしれない。そんな偵察じみたことをするのも案外楽しい。

 次はどこの団体だったかな。尻ポケットに突っ込んだパンフレットを確認していると、腕につめた~い感覚がした。

 

 

「はい、カフェオレ」

「おう。サンキュ」

「あすかと香織は?」

「誰がどこにいるのか一切知らん」

「誰よりも早く動いてたからね、篤」

 

 

 自由時間が告げられると俺は真っ先に先述の行動をした。バスの座席は一番前なのですぐに置いてすぐに出られた。彼女のことをも気に掛けず自分の欲に忠実に行動してきたのだから、幹部3人がどこにいるかなんて全く知らなかった。晴香は俺を見つけたけども。

 

 

「そういえば、今年は写真撮られなかったの?」

「滝先生が全てを引き受けて下さった。というか、先生の方にしか人がいってなかった」

「あはは、先生イケメンだもんね。いちおう」

 

 

 やっぱスパルタイメージついたよな。今の吹奏楽部に滝先生に対し、ミーハーな気持ちを抱いている人なんていないだろう。顔だけ見れば文句なしのイケメンなのに、晴香がいちおうと付けた理由はそこにある。

 

 他の団体の演奏を聴いて、以前と感じることが変わった。うちの学校の方が上手いと思うところが増えた。他が下手になっているんじゃなくて、俺達が確実に上手くなったのだろう。

 

 

「全国、行けるといいね」

「弱気だねえ。行くんだよ。絶対」

「絶対なんて、ないけどね」

「それでも、やるだけやってみようよ。私たちはこれが最後なんだし」

「あすか、香織!」

 

 

 いつの間にか2人も会話に参加していた。

 

 あすかが言うように、絶対なんて存在しない。だから普段はこの言葉を使わないようにしている。

 だけど俺はこの言葉を使った。本気で全国に行きたいのだ。何が何でも行きたいのだ。名前も知らない、憧れのあの人に追いつくために。追い越すために。

 

 

 

 

 今日やれるだけのことはやった。今の北宇治の実力を見せつけた。

 

 

 

 見とけギャラリー。待ってろ強豪。

 

 

 俺達はもっと上手くなって、貴様らの度肝を抜いてやる。

 

 

 

 

 

 

 

 

 さあ、次の曲を始めよう。

 

 

 

 

 

 

 

 

 




好き放題書いてたらいつもより長くなりました。どうやら文量は気分で上下するようです。

行間や表現は絶賛模索中ですが、どうかお付き合い頂けたら嬉しく存じます。


それでは、次回の更新をお楽しみに。(^^)


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第12話 勉学は学生の義務ですから

「篤ー勉強教えろコノヤロー」

「それが人にものを頼む態度かっ」

 

 

 サンフェスが終わり、コンクールを目指した練習がこれから始まるのだが、その前に中間考査が待ち受けている。

 進学クラスだろうが普通クラスだろうが、文理が同じであれば試験の内容は一緒なので、このクラスに在籍している者なら超必死こいて勉強する必要はない。しかし推薦狙いのやつは定期試験の成績にかけているので、少しでも良い点を取ろうと躍起になり、俺に勉強を教わりに来るのが定番の事となっている。

 昨年までなら、部活の予定がみっしり詰まっていなかったので放課後にちょくちょく勉強会を開いていたが、今年はそうはいかない。それを伝えてあるから、俺が登校するなりこうして人が来る。

 

 

「で、何を教えろって?」

「現文なんだけどさ、ここの解釈がどうもわからなくて」

「あー。問題作成者と解釈違い起こすから、この問題集嫌いなんだよな」

「ええっ、マジかよー」

 

 

 作成者との解釈違いって嫌だよね。解説読んでも意味わかんないからどうしようもない。

 それだと教えるのに困るから、思考をトレースする方法をどうにかして身に付けて教えられるようになったけど。

 それから何人かの面倒を見て、ようやくSHRを迎えた。

 

 

「今日からテスト1週間前です。それに伴ってすべての部活動が活動休止となります。自主練習であっても校内では禁止ですので、部活をやっている人は気をつけてください。それではHRを終わります」

 

 

 っべー、マジっべーわ。部活ばっかでテストなんか全く気にしてなかったな。ということは、今日から部活ではなく勉強会の日々なわけで。

 今日は誰だったかな。カバンから手帳を取り出して日付を確認すると、そこに記されていた名前は……『幹部3人』。場所はあすかん家だ。例えそれがどれほど楽しみな予定だったとしても、数日前とかから行きたくなくなることってあるよね。

 め、面倒くせぇ。

 そうだ、バックレちまおう。放課後になったら捕まる前に逃げ出そう。滝先生SHR終わるの早いからな。行けるだろ。そしてどっかの喫茶店でティータイムと洒落こもう。これぞ放課後ティータイムだ。

 

 

 

 

 こんなことを考えながら、放課後になってしまった。Let’s放課後ティータイムだぜ! あの、朝にHTTのこと考えたら今日ずっと頭の中でメドレー状態なんですけど何事。てれててててててーれてれてててて 1,2,3,4 ごはん!

 荷物の詰込みは完了している。後は終わり次第かけだすのみ!

 

 

 

 

 スタートダッシュは完璧だった。

 

 それは今からでも陸上部にスカウトされるのではないかというほどに。

 

 

 しかし俺は愚かだった。あまりにも愚かだった。

 

 誰から逃げられるつもりだったんだろうか。俺の浅い考えなんか、俺の幼馴染なら簡単に看破できるのに。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 俺は今、お気に入りの喫茶店に来ています。一人で来ました。

 

 

 テスト範囲を一通り攫うために教科書や問題集の類はあります。

 

 それらを広げるためにある程度広い席を確保させてもらいました。

 

 お客さんはそれほど多いわけではないので、マスターも許してくれました。

 

 

 心地よいBGMを耳に入れながら、ミルクティーでまずは一息入れました。

 

 心身と頭がスッキリしたところで勉強に移りました。今日は社会科系がメインです。

 

 

 暫く参考書に意識を落としていました。

 

 ふと気が付くとカップが空になっていました。

 

 お代わりをもらおうと思って、今立ち上がりかけた所です。

 

 

 

 俺はとても驚いています。

 

 気が付くと、テーブルを挟んだ前に二人。隣に一人女の子がいました。

 

 信じ難いことでしたが、それは今日俺の幼馴染の家で勉強会を開いているはずの人たちでした。

 

 

 

 

 

 これはいったいどういうことだ!?!?!?

 

 落ち着くためにもお代わりを貰いに行きたいのだが、隣に人がいるので動けない。それに三人とも集中しているから誰にも事情が訊けそうにない。ど、どうしよう。

 なんとなく隣を見やると晴香が英文法の並べ替えに苦戦していたので思わず助け船を出す。

 

 

「そこ違う。この場合のhadは過去完了じゃなくてただの動詞の過去形」

「でもそしたら単語一つ余るんだけど」

「問題文よく見ろ。不要語一つあるって書いてるぞ。それに、hadを過去完了で使うんだったら前の文と繋がりがなさすぎる」

「えっと、本当だ。ありがとう」

「感謝すんならそこ通してくれ。お代わり貰いに行くから」

「あたしもよろしく」

 

 

 教えてから席を立とうとするとあすかが自分のカップを差し出してきた。

 視線は問題集に落ちたままなので、説明を貰えるのはまだ先だろう。

 

 

「何」

「ブレンド」

 

 

 晴香と香織のカップにはまだ液体が入っていたので、取り敢えず二人分のカップを持っていく。

 

 

「こっちミルクティーで、こっちがブレンドお願いします」

「はいよ。頑張ってるね。テスト勉強?」

「はい。ちょっと聞きたいんすけど、あの三人いつ頃来ました? 俺全く気付いてなくて」

「君が来てから三、四十分ぐらい後かな。迷わず君の所行ってたよ」

 

 

 今日はすぐに集中できたからなあ。それだけ経ってたら気付かねえや。

 溜息をついて飲み物が出来るのを待つ。この店のマスターは初老の紳士という言葉がよく似合う。上品でスマートだけど、とても気さくな性格なので偶に今みたく雑談をする。店の雰囲気も良いし、淹れるコーヒーも紅茶も美味しいので部活が無ければ大体来ている。俺もこんな風に年をとれたらいいな。

 

 

「お待たせ。ミルクティーに砂糖入れておいたよ」

「ありがとうございます」

「それと、サービスです」

 

 

 言葉と共に差し出された皿の上に乗っていたのはフルーツサンド。勉強しているから片手で食べやすい物をチョイスしてくれたんだろう。マスターマジイケメン。

 お礼を言って席に向かうと、三人は休憩に入っていた。

 

 

「ほいブレンド。そしてこっちがマスターからのサービスです」

「ありがとう、篤。それでね、ちょっと聞きたいことがあるんだけど」

「奇遇だな。俺もあすかに聞きたいことがあるんだよ」

 

 

 互いに笑顔且つ相手に有無を言わせぬ口調で話す。ここで引いたら負けだ。引いてなるものか。誰にも教えていない安息の地を侵害された恨みはでかいぞ。

 

 

「あたしが先でいい?」

「先に話していいか?」

 

 

 俺達の間に火花が散った。

 晴香さんと香織さんは止める気ないんですね。だってフルーツサンドどれにしよう、とか言ってますもん。香織スイーツ好きだからなあ。長引くと全部食われてたりして。マドンナにしてはよく食べますからねこの人。

 そんなことは置いておいて、まずはあすかをどうにかしなくてはいけない。

 

 

「どうして逃げようと思ったの?」

「どうしてここがわかったんだ?」

 

「………………」

「………………」

 

 

「「最初はグー、ジャンケンほい!!」」

 

 

「なんで!?」

 

「勝った」

「クッソ負けた……」

 

 

 負けた。結局運で負けた。

 俺とあすかの間には互いが火花を散らした場合のルールが存在する。俺達はどうにも対峙した時に譲れない性分であり、さっきみたいになるため、言葉が二回重なったらジャンケンで順番を決める。ルール制定はうちのおかん。

 

 あすか恐いなあ。大方今日の勉強会バックレようとしたことなんだろうけど。しかしそこまで怒られる謂れが無いように思えるのだが、まあ怒られればわかるさな。うん。

 

 

「さて、あたしが勝ったことだしバックレようとした理由を聞かせてもらいましょうか。こーんな美女三人を放っておく理由なんて、そうそうあるとは思えないけど」

「約束破ろうとしてごめんなさい面倒くさかっただけですすみませんでした」

「アンタ本当にそういう欲望に忠実よね……」

 

 

 お前が今更呆れるなよ。俺がどんなやつかなんて一番知ってるだろうに。

 でも、と含んでいた分のサンドイッチを飲み込んだ香織が口を開く。

 

 

「連絡の一つくらい、してほしかったかな。あすかはすぐに色々わかったみたいだけど、私と晴香は何が何だかさっぱりわからなかったから」

「ごめんなさい。以後気を付けます」

「まずバックレようとしないでよ」

「香織には素直ね」

「当たり前だわ、マドンナだぞ」

 

 

 香織が照れ、晴香とあすかが呆れる。だから俺はこういうやつだっつーの。まあいい。彼女らの聞きたいことには答えたつもりだ。

 よって次は俺のターン! ついでにもぐもぐタイムにも突入する。どうして俺の行先がここだとわかったんだ。誰にも教えてないのに。

 

 

「あたしの推理と香織の知識で。あんたの好み的なところは晴香の助言で。三人の協力プレイってことよ」

「何を言ってるのかよくわからないので、わかりやすい説明を頼む」

「勉強会はあたしンちでやる予定だったから家には帰ってないでしょ。となると、それなりの時間あまりお金を掛けずに滞在できて静かな所に行くはず。そうすると学校か図書館か喫茶店になるけど、教室覗いた時にいなかったから学校は無し。図書館は遠いからこれも却下。よって通学路辺りの喫茶店にいると推測しました」

 

 

 あすかは自分の分の説明は終わったと言わんばかりに香織の方に視線を送る。ここからは香織の活躍ということなんだろう。

 

 

「それで私がいくつか候補のお店を挙げて、その中から誰も篤と行ったことが無いお店を選んでみたの。そこからは晴香の活躍」

「え、私? あすかが無駄骨だった時の時間が勿体無いって言うから、グルメサイトで雰囲気を見て篤が行きそうなお店はここかなーって思ってきたら発見しました」

「ご説明ありがとうございました」

 

 

 どうやらこの人等を撒こうだなんて二度と考えないのが良いらしい。ああ、俺の平穏が遠のいてゆく。

 知り合いにまったく会いたくないときってあるだろう? そんなときのためにこの店は誰にも紹介してなかったんだが、この件で知られてしまった。今度新規開拓しよう。ちょっと足伸ばしてでもいいから。

 

 休憩が終わり、シャー芯が紙と擦れる音や参考書のページを捲る音がよく聞こえるようになった。俺は内容を確認し終わった政治経済の本を閉じて、今度は日本史をやろうとカバンを漁る。十分間テストはどーこだ。

 お目当ての問題集と勉強用ノートを取り出したところで正面のあすかと目が合う。勉強に対しての集中力が半端ないこいつが意識を他にやることはほとんどない。だからこれからどうなるか、ある程度察しはつく。

 

 

「篤、ここなんだけど」

「だから俺数Ⅲ取ってないっての。ちょっと時間くれ。どこよ、詰まってんの」

「考え方がいまいちわからない。答え見ても微妙」

 

 

 最初に言ったことだから忘れている人がほとんどだと思うが、俺が所属しているのは文系クラスであすかが所属しているのは理系クラス。文系は授業でも講習でも数Ⅲはやらないんだ。受験で特に必要ないし。ⅠAⅡBが出来れば十分。

 しかし理系の方々はそうはいかない。受験で必要なくても定期テストではやるし。理系トップの実力であるあすかに勉強を教えられる奴なんてそうそういない。そんなこいつでも当然詰まることはあるわけで。そんな時には俺が教えているのだ。勿論独学で学んでいる。表面をなぞって試験のための理解なら辛うじて出来るようになったのだが、そもそも興味の無い分野なので学問的な理解はできそうにない。

 出来る限りの理解で説明してやると、納得してくれたようで再び集中し始めた。

 

 俺も先ほど取り出した問題集に意識を落とす。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 日が傾いてきて店内の照明が付いた。それによって意識が引き戻される。区切りもいいところだったので、開いていたものを閉じて腕を前に伸ばした。

 その時ふと気付く。あれ、晴香と香織いねえ。あすかだけが残っていた。いつでも出られるようにだろうか、単語帳を開いているだけだ。

 

 

「お前だけか?」

「二人は帰ったよ。電車の時間とかあるしね」

 

 

 ああとかなんとか適当に相槌を打って店を出る。ずっと同じ姿勢でいたから体が痛い。酸素も足りていなかったのか、大きな欠伸が数度でる。

 

 

「眠いの?」

「いや、そうじゃないはず。多分酸素足りてないだけ。それよか腹減った」

「今日の晩御飯はなんだろうね」

「なんでお前がうちの晩御飯楽しみにしてんの」

「いつでもおいでっておばさん言ってたから」

「にしても突然すぎねえか」

 

 

 田中家は母子家庭であり、あすかの母親は仕事で忙しいのでこいつが晩御飯を作っている。しかし部活や勉強が大変でなかなかそれが難しいことがあるので、そういう時はうちに来て一緒に食べることがあるから別におかしなことは言ってないのだが、それが突然のことだと俺の分がいくらか減るのだ。解せぬ。

 学ランのポケットに突っ込んでいたスマホを取り出し、家に電話を掛ける。

 

 

「あーもしもし。あのさ、夜ご飯もう作ってあんの?……そうじゃなくて、あすかが来るから。……はいはい、ちょっと待って。あすか、何食いたい?」

「じゃあ、しょうが焼きで」

「しょうが焼きだと。……うん、もうちょいで着く。……あーい」

 

 

 おかんとの電話を切り、携帯をポケットに入れる。

 うーん。なんで隣を歩いているやつはニマニマしているんでしょうかねぇ。

 

 

「お前がいきなり来ると俺の分の飯が減るんだよ」

「いいじゃん。ダイエットダイエット」

「絶賛育ち盛りの男子高校生なんですけど、俺」

「それにしては、あたしと身長あんまり変わんないよね」

 

 

 うっせ。これからもっと伸びるんだよ。今だって5cmは差あるからな。俺を僅かに見上げ、身長を測るように伸ばしてくる手を払う。

 

 

「そういや、なんで俺を問い詰める時お前あんなに怒ってたの?」

「別に怒ってなんかないって。あたしに唯一勉強教えられるあんたがいなくなったら、あの人から何言われるかわかんないってだけ」

「……あそ。俺、あすかのユーフォ好きだし、聞けなくなるのは困るな」

 

 

 あすかが『あの人』と表したのはどこかの他人などではなく、母親のことだ。他人の家の事情をモノローグとはいえ好き勝手話す趣味はないので、ここでは割愛させていただく。時期が来たら話さざるを得ないかもしれないけど。

 辛気臭くなったのを察したようで、俺の心からの言葉にボケで返しやがる幼馴染。

 

 

「ヤダ告白? ダメダメ、あたしのお相手はユーフォニ・アムさんただ一人なんだから」

「誰がお前に告白なんぞするか。つか俺彼女いるっつーの。理由挙げるの、普通そっちじゃね」

「浮気は男の甲斐性って言うじゃない。まああんたはそんな器用なこと出来ないと思うけど」

「出来ねえしする気もねえし、その価値観結構古いぞ」

 

 

 くだらない話をしていると俺の家の前まで着いた。あすかは一度自分の家に帰って着替えてから来るらしい。制服のままだとあんまり落ち着かないもんな。

 

 

 

「ただまー」

「おけーりー。あすかちゃんは?」

「一遍帰ってから来ると」

「あそ。あんたね、あすかちゃん連れてくるのもいいけど、偶には彼女連れてきたって」

「へーへー、そのうちまた連れてくるよ」

 

 どうして母親というのは若干気恥ずかしいことをずけずけと言ってくるものなんだろう。思春期男子高生が家にホイホイと女の子呼べるかってんだ。家族に自分の恋人を紹介するのは結構覚悟がいることだと、俺は思っている。もし別れたら、なんか七面倒くさそうだし。別れないけどね? 恋人は生涯で晴香だけだと、今現在はそのつもりであります。

 自室へ行き制服を脱いで、ジャージに履き替える。もう少し寒い時期だったらTシャツの上にフリースでも羽織るんだが、もういらないだろう。弁当箱とポケットから出したハンカチを持って洗面所に向かう。

 洗濯籠にハンカチと脱いだ靴下を入れて居間に出ると、あすかはもう来ていた。おかずの盛り付けをするおかんと米をよそうあすかと弁当箱の中身を出す俺。我が家のそれほど大きくない台所に三人も入るとホント狭い。

 自分のすべきことを終え、さっさと台所から退散しようとしたら食器の配膳を仰せつかった。俺が基本的に女性に逆らえないのは、家での待遇も関係しているんでしょうかね。

 

 その後、適当なテレビ番組を流しながら三人で晩御飯を食した。あ、うちのパパンがいないのはまだ帰宅していないだけです。

 

 

 

 

 

 部活からはちょっとだけ離れていられるテスト期間。こういった時間も、ひょっとしたら大事なのかもしれない。

 

 

 

 

 後日、新学期最初の定期テストは粛々と行われた。成績は文系一位が俺。理系一位があすかだった。

 

 テスト結果が張り出されるなんてことは無いが、人の口に戸は立てられぬと昔から言われるように噂のようなものはやはり耳に入ってくる。今回よく聞こえたのは、吹奏楽部員に成績が下降した者がちらほらいるということ。

 

 

 はてさて、俺達は何事もなくコンクールに臨めるのだろうか。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 




完全オリジナル回でございました。タイトルは短編集第二弾からとりましたがね。
大学受験が身近な環境に身を置いていたので勉強回は書きたいなと思っていました。いかがでしたでしょうか。



さてさて話が変わりますが、ここから先は読まなくても構いません。私が先日参戦いたしました『LAWSON presents TrySail Live Tour 2019 "The TrySail Odyssey"』の札幌公演の感想です。どうせなら前回更新分に書けば良かったのですが、すっかり忘れていました。2週間近く前のことになりますが、思いつくまま書いていったらとんでもない文量になったのでまとめます。

TrySail、最高。



今日は群馬公演ですね。参戦する方々、楽しんできて下さい。


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第13話 僕たち高校三年生

いよいよ水曜日に最新刊、そして金曜日より映画が公開ですね!!!


 部活動休止期間はテスト一週間前とテスト当日だが、最終日はそれに含まれない。

 つまり、今日から部活再開ってことだ。

 

 

「皆さん、日程表は行き渡りましたね。さて、今日で中間試験が終わり、夏休みまでに残された大きなイベントは期末試験だけになりました」

 

 

 試験をイベントにカウントするのはやめていただきたい。

 

 

「我々吹奏楽部はこれからコンクールまでイベント参加の予定はありません。なので思う存分大会に向けた練習ができます。

 今年のコンクールで演奏する曲は、課題曲も自由曲も私と松本先生で決めさせてもらいました。課題曲は田坂直樹氏のマーチ『プロヴァンスの風』。自由曲は堀川奈美恵氏の『三日月の舞』です。どちらも難易度が高い曲となっていますが、これを完璧に吹けるようになれば全国への道は開けると思っています。

 そしてここからが重要なのですが、今年はコンクールメンバーをオーディションで決めることにしました」

 

 

 オーディションかあ。滝先生のことだしやるとは思ってた。全国を目指している限り、実力主義になるのは当然だろう。しかしながら、今までを覆されることに反対のやつもいるこって。うーん、無駄だって気付こうぜ。どうせ盛大な皮肉で返されるだろうし。

 

 

「でも先生、私たちは今まで学年順でコンクールメンバーを決めてきました」

「ええ、そう伺っています。でも今の顧問は私ですよ? 今までのことなんて関係ありません。それに、そんなに難しく考えなくてもいいんですよ。単純に三年生が一年生より上手ければいいだけですから」

 

 

 ほーらーやっぱりこうなるー。で、先生に質問です。と思ったら香織が先に手を挙げた。

 

 

「オーディションってどんなふうにやるんですか?」

「今から課題曲と自由曲の楽譜を配るので、その一部を演奏してほしいのです。オーディションでやってもらう箇所には印をつけてあります。ちなみに日程は期末試験前に二日に分けて行います。他に質問はありますか? 無ければ……」

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

―――――――――――――――――――――――

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

「つーことでまずは曲聴いてみるか」

 

 

ミーティングが終わり、今日の残りの時間は丸々パート練に費やされることとなった。先程楽譜とCDを頂いたので、オーディションの箇所を確認しつつ曲を聴こうと思う。

 

 まず課題曲。曲名にあるプロヴァンスというのはフランス南東部にある地方のこと。風はスペインから始まりプロヴァンスに行ってまたスペインに戻ってくる、という趣旨らしい。曲はスペイン風のファンファーレで始まり、前半はスパニッシュの情熱的なフレーズを繰り広げ、そこからフレンチの甘美な演奏に一変。そして最後にまたスパニッシュになる。

 次いで自由曲。作曲者は京都府出身の今を時めく女流作曲家、堀川奈美恵。この曲はとにかくかっこいい。堀川奈美恵といえば繊細かつ大胆な曲調が特徴的なのだが、この『三日月の舞』はまさにそうなのだ。前後半は力強く大胆に。中盤はトランペット、オーボエ、ユーフォニアムのソロをじっくりときかせる演出になっている。

 

 

 

「凄いですね……」

「難しそう……」

 

 

 ネガティブな意見が出るのも無理はない。先のミーティングで先生が言ってたように、難しいのだ。両方とも。それでもね、やるっきゃねえのよ。

 

 

「スコア見る限り、俺らほとんど全員受からないと結構厳しいぞこれ」

「うわー本当だ。めっちゃキビいじゃん」

「それじゃやりましょうか。全国行くんでしょ? リーダー」

「おう」

 

 

 

 

 

翌日――

 

 現在十二時三十七分。俺はいったい何をやらかしたのかわからないが、進路指導部長の先生に呼び出された。ついさっき、弁当箱の蓋を開けたと同時に放送を掛けられて職員室に向かう羽目になった。

 入口に掲示してある座席表で先生の居場所を確認してから向かう。クッソ、あの人お握り食ってやがる。こちとら腹ぁ空かせて来てるのに。お握りを持っていない方の手では何やらプリントを持っていた。

 俺が近付くと、まるでお握りに毒でも入っていたのかと思うくらいの渋面を向けてきた。

 

 

「黒田ぁ、これはいったいどういうことだ」

「取り敢えず食べてから話してください」

 

 

 飯食いながら話すあんたの方がどういうことだ、行儀悪い。

 飲み込んでお茶を一杯啜ってからもう一度同じことを言われた。音を盛大に立てて啜るなよ。

 手に持っていたプリントを覗き込んで質問に答える。

 

 

「模試ですか? 部活出たいので受ける気ありませんよ」

「進学クラスで模試受けないなんて聞いたことが無いぞ。部活で勉強時間取れないなら尚更受けておくべきだ。模試は最良の問題集だと言うしな」

「俺にとっては受ける価値ほとんど無いんですけど。家と授業で十分勉強量は確保できてますし」

「頼むよ、全国トップの生徒がいるって実績があれば学校の人気だって上がるだろう?」

 

 

 化けの皮が剥がれたなあ。北宇治の進学実績なんてたかが知れていると思うんだが、それでも成績優秀者がいるという実績は欲しいようだ。俺以外の人が成果だせるんだから良いじゃん。あすかとかさ。

 

 

「それなりの金額を出して長時間費やす割に、試験慣れ以外メリットが無いので受けませんよ。学校の偏差値的に考えて、俺だけの成績で生徒が釣れることはそうそう無いと思います。それに、ここ数年定員割れしてないんだから別にいいじゃないですか」

「ううん、確かにそうだが……」

 

 

 考え込まれてしまった。早く戻って昼ご飯食べたいんですけどー。

 頭の中で某駄女神の真似をして駄々を捏ねていると、三学年の教員のデスクの方から聞き慣れた声がした。滝先生と葵だ。意識を二対八の割合で殆どをそっちに割き、内容に耳を澄ます。

 

 

「……辞めたいと思います」

「理由はありますか?」

「受験勉強に集中したいんです。今のまま部活を続けていては、志望校に行くのは厳しいと思います」

 

 

 部活辞めるのか。葵は進学クラスの中でも優秀な方だと聞いたし、それなりの学校を志望しているんだろう。国公立か私立かは知らないが、このままだと部活が受験勉強の枷になることは確実だろう。

 晴香が知ったら、ショックを受けるだろうな。いや、もう知ってるのか? どうなんだろう。

 

 

「おい、聞いてるのか?」

「聞いてます。何か困ったことがあれば先生方を頼りますんで、大丈夫です」

「先生方としては、日本一の大学とか入ってほしいんだがなあ」

「自分の進路は自分で決めます」

「ああ、うん、そうだな。じゃあもう帰っていいぞ」

「はい」

 

 

 あっぶねえ、思わず部活の時並みの声量出すところだった。話し相手が滝先生や松本先生だったらヤバかったかもしれない。

 ってそうだ葵! そちらを見やると何やら書いているようだ。退部届かと思われる。待ち伏せでもしてみるかね。

 職員室を出て、廊下で葵が出てくるのを待つ。腹の虫が鳴るが聞こえないふりをする。だって意識したら余計鳴くんだもん。腕時計を見やると十二時五十三分。五時間目開始は十三時二十分だから、昼ご飯を掻っ込む時間はまだあるな。

 

 

「あれ、黒田くん。どうしたの?」

「葵を待ってたんだよ。ちょいと聞きたいことがあってな。歩きながら話そうか」

「いいけど。私に? 何かな」

 

 

 葵は俺と話すときにいつも少し顔を強張らせる。本物の天才への畏怖故に。多分本能的にわかっているからそうなるんだろう。しかし認めたくないからなのか、それなりに円滑な人間関係を維持するためなのか、その緊張を無いものとして対峙する。

 

 

「部活辞めるのか?」

「うん。受験勉強しなきゃだから」

「晴香には話したのか?」

「その心配? ……まだ話してないよ、ちゃんとは。辞めようと思ってるって話はしてたけど」

「どっちがメインの理由なんだ? 受験と去年のやつらと」

 

 

 ハッと息を呑むのが分かった。どうして去年のことが出てくるのかという動揺が伝わってくる。恐らく晴香と話している時も、滝先生に話した時も受験しか理由を挙げていないんだろう。どうしてそれを、と目で訴えかけてくる。

 見破られたとでも思っているんだろうか。あまり俺を見くびらないでほしい。俺は君たちと違う。

 彼女の疑問は俺にとってどうでもいいので口を噤んで質問の答えを促す。

 

 

「どっちも、かな。去年あの子たちが辞めるのを止められなかった私たちがさ、全国目指して頑張ります。なんて、そんな風に出来るわけないでしょ。一生懸命頑張ろうとして、一年生なのに三年生に抗議していたような子たちの気持ちをどうにもしてあげられなかった私たちが、そんなこと。私は他の人達みたいにやれないし、あすかとか黒田くんみたく特別でもないし強くもないから。

 これ以上部活をやっていても、得るものなんか私には何もない。あの子たちへの申し訳なさと自己嫌悪でいっぱいになっていく。受験勉強だってしなくちゃいけない。知ってる? 進学クラスの中で全国目指して部活やってるのなんて、私達三人だけだったんだよ。私は二人みたいな才能が無いから、どっちにしろ無理なの。オーディション前の今がちょうど潮時」

「そうか」

 

 

 人にはそれぞれ事情といったものがある。無暗に引き留めるなんて野暮なことはしない。今聞いたのだってただの興味故だ。聞きたいことが聞ければそれで十分。そのせいで返事が淡白になりすぎてしまった。

 しかし一つだけ気になることがある。思考の欠片がポロリと口から零れた。

 

 

「……なんであいつを、特別扱いするかな」

「何か言った?」

「え? ああ、一つだけ言っておくよ」

 

 

 田中あすかの才に打ちのめされても羨望ではなく、諦念しながらも嫉妬の感情を向けられる人への、俺なりの餞別。

 ま、これが彼女へどう作用するかはわからないけど。

 

 

「あすかは特別なんかじゃない。持ってる才能のカテゴリは葵と一緒だ」

「どういうこと……?」

「ちょっと言葉の使い方は違うが、葵は秀才なんだろ? そういうこと」

 

 

 目的地に到着したので、俺はそれだけ言うと教室に入った。

 葵が言葉の意味をわかろうがわからなかろうがどっちでもいい。言いたいことを言っただけだ。

 

 何か意味付けをするとしたら、きっと俺は知ってほしくて、わかってほしいのだ。俺の幼馴染は、天才でも特別でもないただの女の子だということに。

 そんなことを他人に期待するだけ無駄だと理性は判断しているのに、どこかの感情が訴える。

 この感情がおとなしくなってくれる時は来るのだろうか。

 

 

 

 

 昼休みの残り少ない時間内で弁当を胃に入れて、午後の授業を適当に聞き流すと来たるべき部活の時間がやってきた。

 音楽室にいる人は、当然のことながら普段より一人足りない。サックスパートの所に空席がある。パートの人たちは知らされていないのか、心配する声がした。わざわざ俺が伝えるほどのことではないし、先生か部長から告げられるだろうからそれを待つ。晴香は滝先生の所へ行っている頃だからもう聞いているだろう。

 と、思っているとちょうど晴香が音楽室に姿を現した。顔には悲しみと動揺が浮かんでいる。無理もないか。特段親しかったかは置いておいて、同じパートで頑張ってきた人がいなくなったんだ。余程冷淡な奴じゃない限りこうなるだろう。

 

 

「今日は全体練習ですが、その前にみんなに伝えることがあります。葵が、サックスパートの斎藤葵が、退部しました。先生によると、受験に集中したいからだって……。なのでこれからは今いる63人で部を運営していくことになります」

 

 

 室内に動揺が走り、サックスの辺りからは退部を嘆く声が聞こえる。どうにかできなかったのかと部長の名を呼ぶ声もある。

 おいおいそいつはお門違いだろう。他人の意思を説得して覆させるなんてことが許されるのは、少年マンガの主人公か涼宮ハルヒぐらいのもんだ。生きるための逃げはありありなんだ。過去の事と自身の才能に囚われていた葵が逃げ出したっていいじゃないか。引き留める権利なんか誰にもない。

 

 落ち着きがなくなった部員達をあすかが治め、今日の練習が始まった。殆どの部員はいつも通りだったが例外もいた。晴香と久美子は集中を欠いていて、先生に何度も注意される結果となった。

 晴香はわかるが、何故久美子まで? まあいいや。そのうちどうにかなるだろう。

 

 

 

 斎藤葵の退部という突然の出来事によるショックはかなり大きかったようだ。晴香は今日それ以降、ずっと下を向いたままだった。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 



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第14話 彼氏彼女の事情

 昨日の出来事によるショックにより、本日部長殿は休んだ。代わりに副部長であるあすかが滞りなく練習を進めていく。

 オーディションも控えていることから部員一同各々練習に励んでいる。人が一人いなくなったって、どうにか物事は進んでいくのだ。穴が小さければその穴はなかったことになるし、それなりの大きさだったとしてもどーにかこーにかして穴は埋まる。余りにも大きい場合は絶望と言う名のブラックホールになるだろうが。

 つまりほぼいつも通りというわけだ。

 

 部活が終わり、大体の部員が帰路につく。いつもは自主練に励んでいる人も今日ばかりは帰る人が多い。時期も時期な所為で雨が降っているのだ。勢いはそれほど強くないのだが、振り続ける雨によって水溜りが大きくなり過ぎないうちに帰るのが得策だろう。

 ということで、僕も帰ーろお家へ帰ろでんでんでんぐりがえってバイバイバイ。

 

 

「篤、晴香の所行く?」

「うーん。いや、行かない」

 

 

 香織からの問いかけに答えるためにスマホを取り出してLINEやメールを確認してみるが晴香からの連絡はない。頼まれていないなら、俺が晴香のところへ行く必要はないだろう。俺に尋ねてきたということは、少なくとも香織は行くだろうし。

 

 

「彼氏なのに?」

「彼氏だから」

「そっか」

「え、意味わかったの?」

「私にはわからない何かが二人の間にあるんだなってことがね」

「なるほど」

 

 

 二人にしかわからないことがある。というよりか約束、若しくはお願いが一つあるだけなんだけど。

 まあでも普通じゃなかったりするのか。恋人の元気がないのに何もしないっていうは。つってもそういうことになってるんだもん。

 

 

「香織は行くのか? 晴香の所」

「篤が行くならどうしようかなって思ってたけど、行かないなら行こうかな。何か伝えておくこととかある?」

「そうだな……。あ、これ渡しておいて」

 

 

 香織に渡しておくよう頼んだのは一枚の紙切れ。香織は紙に書いてあることを一瞥すると一瞬不思議そうな顔を浮かべたが、その後百点満点の微笑みに世界中の誰もを恋に落としそうなウインクを添えて言った。

 

 

「わかった。渡しておくね」

 

 

 危ない。うっかり惚れるところだった。

 

 

「ところで、篤はこの後何か用事あったりする?」

「ああ勿論。アイドル達をプロデュースしたり、中国確率論の実践をしたり、艦隊バトルでピンチに陥ったりな」

「じゃあちょっと付き合って欲しいところがあるんだけど、良いよね?」

「ちょっと? 何がじゃあなの? そしてその詰め方誰かを彷彿とさせるんだけど」

 

 

 はあ。晴香だけではなく、ラブリーアワーエンジェルでありマドンナである香織までも俺に対してなんだかあすか化してきているとは如何なものか。あーやだやだ。素直なままでいてほしいものだね全く。

 一つ溜息をついてから話を進める。

 

 

「それで、どちらまでお供いたしましょうか? マドンナ様」

「うーんとね、晴香の家」

「……今なんて言った?」

「晴香の家」

 

 

 俺は行かないってさっき言うたやろがーい。

 しかし香織がボケたような素振りはない。俺の意見を尊重してくれた上でこんなことを言っているのならば、家の前までの付き添いってことでいいんだろう。きっと。

 それほど深い時間ではないが天候のせいで周囲はそれなりに暗い。学校から晴香の家までは遠いというほどではないが近いとも言えない。道中、念のための用心棒兼話し相手にぐらいなりますかね。

 

 どちらからともなく歩き出した。会話は無いが流れる空気はいつもと変わらない。あすかや晴香に比べるとこうして二人になる機会があまりない香織と俺だが、沈黙が苦にならない関係であることは確かだ。

 静かな雨が降る日はそれほど嫌いじゃない。日常に雨の音が加わるだけで、世界は途端に静謐さに満ちる。湿気で文庫本のページが捲りにくくなるのもまた一興。

 静かにたくさんの汚れを洗い、空気を洗う雨。空が泣いている様、なんてのはありきたりな表現であるし、小説の中では登場人物の泣きだしたい心を象徴するのにも良く使われる。もしかしてこの天気は晴香の心を表していたり……。なんてね。んなこと現実であってたまるか。

 

 

「今更なんだけど、聞いてもいい?」

「何を?」

「篤は晴香が部長で良かったって思ってる?」

「そいつはちと難しい質問だな」

「そうなの?」

 

 

 今は晴香が部長、あすかが副部長という形で部の運営が行われているが、元来晴香はリーダー気質ではない。むしろ人前に出てどうこうっていうのが苦手、とまではいかないが得意ではないのだ。

 そんな彼女がこの大所帯である吹奏楽部の部長だなんて、恋人として心配で仕方なかった。いや、過去形ではなく今もそうなんだけど。

 だから、そうだな。晴香の彼氏としては「よかった」なんて一概には言えない。んだけど、一部員としては晴香以上の適任者はいなかったんじゃないかって思う。あの時の部に必要だったのは、部を引っ張っていける存在じゃなくてさ、ちゃんと周りが見られてフォローができる存在だろ。それも損得勘定とか無しで行動ができるような人。部の雰囲気とか空気作りには部長って存在が大事だし、苦手なこととかは誰かが助ければいいだけだしな。

 

 

「つまり難しいって言うのは、彼氏としての意見と部員としての意見が違うから?」

「そゆこと。面倒な奴だろ? 俺」

「自分の事そうやって言わないの。色々考えて、その結果晴香を支えていこうって答え出せたんだから」

 

 

 うーむ諭されてしまった。あすかとも晴香とも違った意味で、やはり香織にも敵わない。

 ホント良い友達だわー。

 

 

「この方向で晴香のこと励ますのか?」

「うん。晴香はまだ自分が部長だなんてって思ってる感じがするし、今回の葵の件だって自分のせいだと思ってそうだからね。晴香は凄いんだよ、少なくとも上級生はみんな晴香に感謝してるんだよって伝えてあげたい」

「……凄いな、香織は」

 

 

 俺の呟きは届かなかったようで、彼女が言葉を返すこともこちらを向くこともなかった。きっと聞こえてても否定されていただろうが。

 でも本当に凄いことだと俺は思う。香織の、誰かを真っ直ぐに褒められて、誰かを勇気づけられる。言葉や想いを相手に受け入れてもらえるという所は。

 才能がある者()が下手にやれば(勿論下手を打つことなど有り得ないが)不信感を与えるばかりになる。このことがわかっていなくとも、他人のために行動を起こすことを厭わない心は真似できない。しようとも思わない。

 だから。

 今度は聞こえるように言おう。

 

 

「ありがとう」

「いえいえ、親友だもん」

 

 

 当たり前のように言ってくれやがって。こういう面が香織が香織たる所以だと思う。

 思わずふっと緩む口元を特に抑えずともいると、香織が突拍子もないことを言った。

 

 

「ごめん、ちょっとそこのスーパー寄っていい?」

「え、ああ、別に良いけど」

 

 

 いそいそと店内に入って行く彼女の後姿を唖然としながら眺めていると、やがて紙袋を持って、ほくほくとした顔で戻ってきた。軽いものではなさそうなので片手を差し出しソレを預かる。

 中身は何かを聞く前に、鼻腔を擽る匂いの正体の名を俺は口にした。

 

 

「焼き芋?」

「うん。食べたくなったの」

「……一応吹奏楽部のマドンナなんだよ?」

「マドンナだって、芋が好きなの。篤も食べたかった?」

「どうせないんだろ。いいよ、食いたくなったら帰りに買うし。つかこの時期でもまだ焼き芋売ってんのな」

「最近だと真夏でも売ってるお店もあるよ」

「マジか」

 

 

 焼き芋の話をしていると、ようやっと晴香の家の前に着いた。芋が入っている紙袋を香織に渡して、俺は退散するとしよう。

 ああ、その前に一つだけ。

 

 

「頼む」

「頼まれました」

 

 

 

 この後、晴香と香織がどんな話をしたのかはわからない。香織が伝えようとしていたことは聞いたけど、思い通りに話が進んでいる保証なんて無いしな。

 結果がどうなったのかというと、翌日部長は無事部活に復帰して部員たちの前で改めて決意表明をしてくれた。これで一先ずは部全体がコンクールに向けて尽力できるようになるだろう。俺も俺の目標のために色々頑張っていくかね。

 演奏面はともかく人間関係の面では面倒が発生しないで頂きたいのだが、部活に励む高校生たちが面倒を生み出さない訳が無いんだよなあ。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 



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