このすば! ─カズマがいた異世界最初の街は王都にある王城です─   作:Sakiru
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友達

 

 俺の名前は佐藤和真。

 チートももらえず異世界へと転生した俺だが、今俺は王城の勉強室で現在俺がいる国──ベルゼルグというらしい──の第一王女であるアイリス姫と一緒に勉強を受けようとしていた。

 だがそれはアイリスの護衛である白スーツのせいで妨害されていて、授業を受ける事ができずにいた。

 俺はため息をついて、

 

「あのなぁ、白スーツ。別にアイリスと遊ぶくらいいいじゃないか」

 

 そんな主張をする。

 そう、休み時間の間白スーツもといクレアが来るまで俺とアイリスは仲良くなる為にとあるゲームを興じていたのだが、この女が乱入してきたのである。

 

「アイリスはまだ十二歳の子供なんだぞ? いくら王族とはいえ、遊びも許されないのか?」

 

 俺の正論にクレアは一瞬言葉を詰まらせたが、

 

「違う! 確かに貴様の言う通りだと私も思う。実際貴様がアイリス様の初めての遊び相手なのだからな、それに関しては礼を言おう。だが貴様は素性も知れない平民なのだ、もっと態度とかあるだろう!」

 

 そんな事を言ってくる。

 俺はやれやれと頭を振って。

 

「ごめんなアイリス。俺はもっとアイリスと遊びたいんだけどな、この白スーツがダメって言うんだ。文句を言うならこの頭の固い白スーツに言ってくれ」

 

 アイリスは俺の言葉を聞くうちに涙目になっていき、そのまま親の敵を見るような目で事の元凶を睨んで。

 

「クレア、カズマ様は私のお願いで私と遊んでくださっているのです。それに言葉遣いに関しては私が許可を出しました。なのでお願いします。自由時間だけは許してもらえますか?」

 

「……サトウカズマ、貴様後で覚えとけよ。……解りました、アイリス様。公の場でない限りそうして下さって構いません」

 

「ありがとうクレア!」

 

 輝くような笑顔を浮かべるアイリス。

 クレアはそれを見てだらしなく顔を歪めるがアイリスは許してもらった喜びからかそれに気づかない。

 俺はそんな白スーツを眺めながらある可能性を思い浮かべていた。

 ……いや、まさかな。貴族に限ってそんな事ないだろう。

 

「そう言えばなんで白スーツがここにいるんだ?」

 

「えぇい、貴様さっきから私の事を白スーツ白スーツと煩い! 私の事はクレア様、もしくはシンフォニア卿と呼べ!」

 

 ギャーギャーと叫ぶ貴族様を見て考えた結果俺は一言。

 

「断る」

 

「き、貴様あああぁあああ!!!」

 

 白スーツが剣を抜剣して襲いかかってきたので俺は悲鳴をあげながら室内を逃げ回った。

 こ、コイツ沸点低すぎだろ……。

 

「クレア、あまりそのような事をしないでください。武器も持たない相手に襲いかかるなど良くないですよ」

 

「……申し訳ございません、アイリス様」

 

「やーいやーい、年下の女の子に怒られてやんの! 今どんな気持ちですかぁああ!??」

 

「カズマ様もそうクレアを煽らないでください」

 

「はい、すみませんでした」

 

 年長者二人が年下の女の子に頭を下げているなか、

 

「あ、あのそろそろ授業をしたいのですが……」

 

「レインさん、何時からいました? 」

 

「そうだぞレイン。何時からいた?」

 

「クレア様と一緒に此処に来たではありませんか! そもそも休み時間の終わりを迎えたので、こうして私達は来たのですよ!」

 

 影が薄くなっていたレインさんが突然登場し、そんな事を言う。

 

「そうでしたか、レインさん。それじゃあアイリス、ゲームはまた今度にしようぜ。流石に授業は真面目に受けないとな」

 

 アイリスは悲しそうな表情を浮かべるがこればっかりは仕方がない。

 

「……解りました。で、ですが必ず遊んでくださいね!」

 

「あぁ、もちろんだ。よし、机を元に戻して授業再開だ!」

 

「はい!」

 

「おい、ちょっと待て貴様。何故レインと私とではこんなにも扱いに差があるのだ!」

 

「……? 何の事だ?」

 

「本当の事を言え、そしたら許してやろう」

 

「してないよ」

 

「貴様……──」

 

「──してないよ。っていうか、さっきから煩い。まったく、今から授業だというのに、クレア様はそれを邪魔するんですかぁ?」

 

「ぐっ……。レイン、私は他の仕事があるから、この男をちゃんと見張っておくのだぞ!」

 

 そんな捨て台詞とともにお忙しい貴族様はご退場なさった。

 重いため息を吐くレインさん。

 ……お騒がせして本当にすみません。

 

「……それでは、始めましょうか。今からアイリス様とカズマ様に教える事はスキルについてです」

 

 早速意味不明な単語を聞いたので、俺は挙手をした。

 

「すみません、スキルってなんですか?」

 

「あっ、そう言えばカズマ様は記憶がなかったんでしたっけ。……少々お待ちを。それとアイリス様、大変申し訳ございませんが、カズマ様に簡単で良いので説明、お願いできますか? 」

 

「大丈夫ですよ」

 

「大変恐縮です」

 

 そう言い残し、レインさんは大慌てで勉強室から出ていった。

 

「それじゃあ、アイリス。説明頼む」

 

「はい、解りました。まずですが、レインが取りに行ったのは、白紙のカードです。これは通称、冒険者カードと呼ばれます。カズマ様はなんでも冒険者になりたいのだとクレアから聞きました。……冒険者になる為には、この冒険者カードが必要です。何故ならこのカードには、様々な役割があるのですが、詳しい事はギルドの方に聞いてください。またこの冒険者カードは身分証の役割を担っているので、冒険者じゃなくても持ってる方は多いのです」

 

 博士なアイリスに感心していると、レインさんが勢いよく扉を開けながら戻ってきた。

 余程急いでたのか、この短い間でかなりの汗をかいている。

 はぁはぁと息をつくに従い、その大きな胸も上下に動く。

 音が付きそうなほど、それはもう動く。

 男の本能に従ってそれを凝視していると、

 

「……あの、アイリス様に悪影響を与えかねないので止めてくれませんか?」

 

「あっ、はい」

 

 あっさりとバレてしまった。

 女性は視線に敏感だと知り合いのネット住民が言っていたが、どうやら本当らしい。

 まぁ、直そうとは思わないのだが。

 こればかりは仕方がない、なんせ俺は男なのだ。

 少しばかりはそういうエロシーンを見てもいい筈だ。いいよな?

 脳内で自分を正当化していると、レインさんは俺と精一杯距離を置きながらも薄っぺらい紙を差し出してくる。

 

「……これは?」

 

「登録カードです。本来なら登録料として千エリス徴収するのですが、事情が事情の為お金の請求は無しにしました。そしてこの書類に必要な要項を書いてください。冒険者ギルドに後で渡しておきますので」

 

「何から何まですみません……」

 

 問われたのは、名前、身長、体重、年齢、身体的特徴の計五つだった。

 俺は筆を止める事なくすらすらと空欄に書いていく。

 名前は佐藤和真、身長百六十五センチメートル、体五十五キログラム。年は十六で、茶髪に茶色目……。

 書き忘れや誤字がないのかを確認し、俺はレインさんに渡した。

 

「はい、しかと頂きました。それではカズマ様、こちらのカードに触れてください。触れた瞬間、このカードはカズマ様だけの物になります。くれぐれもなくさないよう気をつけてください。それでは、どうぞ!」

 

 小さな長方形のカードを貰い、手に取った瞬間何も書かれてなかったカードに次々と文字が浮かんでいく。

 アイリスがすごい見たそうにしているので机に置き、皆が見えるようにすると二人とも微妙な顔を作った。

 

 …………え?

 

 この展開は俺の秘められし力が覚醒し、二人が驚くんじゃないのか。

 俺は意を決して、レインさんに尋ねる事にした。

 

「……えっと、どんな感じなんですか?」

 

「……その、大変言い難いのですが……えぇと。筋力、生命力、魔力に器用度、敏捷性……カズマ様は全て平均です。あっ、待ってください。知力はそこそこ高いですね。あとは……あっ、幸運が非常に高いです。私、こんなに幸運が高い人初めて見ました。しかし、冒険者に幸運はあんまり必要ないんですが……どうしましょう。カズマ様のこのステータスだとなれる職業は基本職である〈冒険者〉しかありません。だったら私はカズマ様は商人になった方がいい気がするんですが……どうしますか?」

 

「……〈冒険者〉でお願いします」

 

 ……なんだろう、いきなり最弱職になってしまった感がすごいのだが。

 アイリス、その優しい顔を止めてください。

 そしてレインさん、その同情と憐れみの二つが合わさった目で俺を見ないでくださいお願いします。

 くそっ、なんなんだよ!

 俺が何をしたって言うんだ!

 そんな俺を見かねてアイリスが。

 

「あ、あのカズマ様。〈冒険者〉は全てのスキルを一応習得する事ができるとこの前クレアから聞いたので、そう落ち込まなくても良いですよ!」

 

「しかしその反面、本職には到底適わないがな!」

 

「く、クレア! そんな言い方はあんまりでは……。それに、仕事は終わったのですか?」

 

「仕事は終えてきました。それと、私は事実を言っただけです。……レインもそうだろう?」

 

「……ええっと、その…………はい」

 

 優しいお姫様は俺をフォローしてくれるが、仕事を終えたらしい白スーツがちくちくと俺の心を抉ってくる。

 泣きたくなっていると、さらに追い打ちをかけるようにクレアがこんな事を。

 

「ふっ、まぁ、私は始め貴様を見た時から大体察していたがな! 刃物を向けられただけであの怯えよう、やはり小者だな!」

 

 何も言い返す事ができない。

 できる事といえば、せめてもの抵抗として睨みつける事くらいだ。

 その後の授業は気づいたら終わっていた。

 クレアからの嘲笑、アイリスやレインさんからの心配そうな顔に見送られながら、俺は借りている部屋へと戻った。

 

 

 §

 

 

 部屋に戻った俺は、

 

「クソっ、クソクソクソっ! 悔しい、悔しい! あんの白スーツ、絶対見返してやる! だぁあああああああああああ!」

 

 ベッドの上でごろごろと寝転がりながら叫んでいた。

 枕を鬱憤晴らしに殴っていると「失礼致します」と一言告げてからリーシャンが部屋に入ってきた。

 どうやら夕食を持ってきてくれたらしい。

 流石は本場のメイドさん、何て気が利く人だろう。

 リーシャンは哀れな俺を見ながら。

 

「……カズマ様、その…………〈冒険者〉でも冒険ができない訳じゃありません」

 

 そんな慰みをしてくれる。

 だがちっとも心に届かない。

 

「リーシャン。確かにそれは一理あるよ? けどさ、最弱職の〈冒険者〉が胸踊る冒険をできると思うか?」

 

「それは、その……」

 

「できないよ!……仲間を集めるという手も考えたけどさ、そんな〈冒険者〉に構う暇があるのなら他の奴らと組んだ方が圧倒的に効率がいいしな!」

 

 自分で自分の未来の道を閉ざしていると、扉が控えめにノックされた音がやけに大きく響いた。

 クレアが再び俺を煽ってくるのだろうか。

 なら、出る必要はない。

 話しながら食べ終えた夕食の皿を俺はリーシャンに返しながら。

 

「リーシャン、悪いけど誰が来ても俺は寝てると答えてくれ。今はそんな気分じゃない」

 

 その事を告げると俺はベッドの中に潜り込み寝ているフリをした。

 そして数秒後に、扉を開ける音が聞こえ、何やら話す声が聞こえる。

 

「あ、あなた様は……!」

 

 話の長さからやはり、憎き白スーツが来たようだ。

 上手くやれよ、リーシャン。全てはお前にかかっている。

 そして数分後。

 再び扉を閉める音がしたので俺は功績者であるリーシャンを褒めようとベッドから出た。

 だがそこにいたのはリーシャンではなく。

 

「……あの、遊びに来ました。迷惑でしょうか?」

 

 休み時間使ったボードゲームを胸に抱えた王女様がそこにはいた。

 

「えっと……アイリス? リーシャンは何処に行ったんだ?」

 

「あの方なら、何やら涙を流しながら他の仕事に行かれましたが……」

 

 きっと、引っ込み思案なアイリスが頼み事をしたのが嬉しかったに違いない。

 なんだったら俺も泣くかもしれない。

 だがしかし、先程も言ったように俺は今そんな気分じゃないのだ。

 

「……悪いけどアイリス。俺は今ゲームをやる気分じゃないんだ。悪いけど、また明日とかに……──」

 

 ──してくれと言いかけた時、俺はアイリスを見て驚いてしまう。

 だってそこに………。

 

 

 ──頭を深く下げた王女様がいたのだから。

 

 

「私の護衛が本当に申し訳ございませんでした。クレアには私がちゃんと言っときましたので、どうかお許しください、カズマ様。もちろん、明日クレアから謝るよう言っときましたので……」

 

「い、いや大丈夫だよ! 俺だってクレアにはちょっと言い過ぎたからな! だからアイリス、ここは両成敗という形で……」

 

「そう言ってくださると嬉しいです。しかしそれでは、私の気が済まないのです。何か、して欲しい事はありますか? できる範囲でしたら、私からそうするよう言いますので……」

 

 アイリスはそう言って、俺を見つめてきた。

 ……きっとこの子は、こういう子なのだろう。

 正しい事を述べる勇気。

 悪いと思った時には頭を下げる誠実さ。

 俺には持っていないものをアイリスは持っている。

 なるほど、これならクレアやレインさん、多くの騎士が頭を低くし、彼女に従う理由が分かる。

 きっとそれは、平民の俺には分からないが王の素質なのだろう。

 だがそれ以上に、この子は独りの人間だ。

 王族の前に、一人の可愛い女の子なのだ。

 なら、少なくとも俺はそうしよう。そう接しよう。

 決めた。

 

「できる範囲なら、何でもいいんだよな?」

 

「……はっ、はい!」

 

「ならさ、俺と友達になってくれ」

 

「はい、解りました! すぐにそうするよう手筈を整えますので──えっ? 今なんて?」

 

「だから、友達になってくれ。今の俺は記憶があやふやでさ、友達もいないんだ。だから、友達になってくれよ。……それとも、嫌か?」

 

 恐る恐るそう尋ねるとアイリスは、

 

「……。……ありがとうございます、カズマ様! 是非とも、友達になりましょう!」

 

 そう言って笑顔を浮かべた。

 ……良かった、もし断られたらガチで泣くところだった。

 笑い顔を浮かべるアイリスを見ていると次第に俺も笑顔になる。

 

「よし、それじゃあアイリス! 今からゲームしようぜ!昼は負けたからな、今度は負けないぞ!」

 

「はい、私も負けません!」

 

 俺の名前は佐藤和真。

 俺の異世界での初の友達は一国の王女様だった。








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