鬼滅の雨   作:ほにゃー

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色変わりの刀

最終選別を終えて、十日が経った。

 

日課となっている走り込みを終え、雨屋敷へと戻ると、師匠が誰かと話していた。

 

「師匠戻りました」

 

「帰ったか。辰二、お前の刀が届いたぞ」

 

「本当ですか!?」

 

「ああ。この人が届けてくれた」

 

そう言ってしようが指をさしたのは、さっきまで師匠と話していた編み笠を被った人が俺を見る。

 

その人はひょっとこのお面を付けていた。

 

「君が打鉄辰二君だね?私は、刀禰平(とねひら)鋼始郎(こうしろう)と言う者だ。君の刀を打たせてもらった。早速だが、刀の受け取り、いいかね?」

 

三人で屋敷へと戻り、刀禰平さんは背負っていた風呂敷包みを下ろし、風呂敷を取る。

 

木箱を開けると、そこには一本の刀があった。

 

「こいつが君の日輪刀だ。陽の光を吸収する“猩々緋砂鉄”と“猩々緋鉱石”を原料としているから、不死身である鬼に対して、その頸を斬る事で“殺す”事ができる唯一の武器」

 

刀を取り出し、俺へと差し出す。

 

「日輪刀は、別名“色変わりの刀”と呼ばれていてね、持ち主によって、その刀身の色を変えるんだ」

 

「色?」

 

「ああ。呼吸の適正によって、日輪刀の色は異なるんだ。炎の呼吸なら赤、水の呼吸なら青、雷の呼吸なら黄、風の呼吸なら緑、岩の呼吸なら灰って具合にだ」

 

そう言って、師匠は自分の刀を見せる。

 

「雨の呼吸の使い手の日輪刀は、こんな風に透き通るような水色の刀身になる。お前の刀身も、俺や仙治郎さんと同じ水色になるはずだ」

 

「なるほど………」

 

そう言い、俺は刀を受け取り、鞘から抜く。

 

すると、日輪刀の刀身の色が変わり始めた。

 

「………え?」

 

「これは!」

 

「……そう来たか」

 

上から俺、刀禰平さん、師匠の順で声を上げる。

 

何故なら、俺の刀は、師匠や爺ちゃんと同じ、透き通るような水色ではなく、透明だった。

 

刀本来が持つ鋼の色すら消え、硝子の様な透明感を持った刀になっていた。

 

「えっと………こんな風に、刀が透明になることって、あるんですか?」

 

「いや……少なくとも俺は聞いたことはない」

 

「私も初めてですね。ちょっと失礼」

 

刀禰平さんが、俺から刀を取り、色々調べる。

 

「ふむ……刀本来の色が完全に消えている………ですが、強度は問題なさそうですね。私の方でも、この現象について調べてみよう」

 

刀を鞘に納め、俺に返してくれる。

 

その後、刀禰平さんは帰り支度をし、早々に帰っていった。

 

「その、師匠、なんかすみません」

 

「ん?何謝ってんだ?」

 

「いや、刀が師匠や爺ちゃんと同じ色にならなくて……」

 

「色はどうしようもないだろ。お前が気にすることじゃねぇよ。てか、透明の方がむしろ雨っぽくていいじゃねぇか」

 

そう言って笑う師匠を見て、少しあった罪悪感もなくなり、俺は改めて、渡された刀をよく見る。

 

刀身が透明なこと以外は特に普通だな。

 

あ、でも、鍔に模様がある。

 

「師匠、この鍔の模様って」

 

「ああ、燕だな。刀禰平さんは、雨の呼吸の使い手の刀を打つ時は、必ず鍔に燕の模様を彫るんだよ。なんでも、初代雨の呼吸の使い手とご先祖様が、縁深い間柄だったらしい」

 

へーっと思い、もう一度刀を見る。

 

なんて言うか、手になじむ感じがあっていいな。

 

そう思っていると、この前渡された鎹鴉が泣き叫びながら、俺の下に来た。

 

「打鉄辰二!鬼狩リトシテノ!最初ノ仕事ダ!北東ノ村へ向カエ!ソノ村ヲ訪レタ旅人ヤ商人ガ!忽然ト行方ヲ晦マシテイル!コレヲ調査セヨ!」

 




刀が透明になるわけないと思うがもしれませんが、そこは気にしないで頂けると嬉しいです

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