三十路ニートエリーチカの居酒屋飲み歩き日記   作:おうかわりん
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鹿角理亞ルート 32

 天王寺璃奈ちゃんという少女に対して私は印象を改めた。

 絢瀬絵里に対してはやりたくないという理由で礼節や敬愛する態度を示さないけど、

 鹿角理亞という少女を相手にすると、恋する乙女みたいにくにゃくにゃしている。

 

「感情表現のコツを教えてほしいのです!」

「あの、普段どおりの喋り方でいいので、絵里先輩を相手にするみたいに」

「そんな失礼なことはできません!」

 

 私に対しては清々しいほどのディスりっぷりを見せてくれるけれど、

 理亞ちゃんに対しては純真。

 最初こそ驚愕に値する出来事を体験したせいで、顔面がかなり動いたけど、

 今は恋する乙女みたいな仕草をしながら表情は無口キャラ立ち絵基本Aみたい。

 声色には多少嬉しい部分が出ているものの、

 少なくともウッキウキで理亞ちゃんに抱きついていると称するには多少の疑問がある。

 

「教えてあげたら? 死ぬまで離れてくれないわよ?」

「さすがにゴリラは助け舟が上手なの」

「うん、もっとちゃんと褒めてくれると嬉しいわ?」

 

 ○らのあなで女性三人が痴話喧嘩みたいなコトしてて、

 同人誌をご覧になっている方が何だアイツラみたいな顔をしているので、

 そろそろ退散の向きを唱えたいところではある。

 とはいえ、最近ご無沙汰なヲタ系ショップに私と一緒に来ていて、理亞ちゃんのテンションもそれなりに高いものと見える。

 このまま二人きりにしてしまうと、理亞ちゃんも困るし、璃奈ちゃんも18禁同人誌コーナーに連れて行かれてしまう。現役中学生である彼女をそんなコーナーにぶち込んでしまうと、司令の鉄拳が私の腹部にぶち込まれてしまう。

 いくら人に殴られることに慣れている私でも、

 トリックや何だを駆使してリンゴを片手で割る(原理不明)司令の鉄拳は、

 ちょっとシャレにならないレベルのダメージを受ける、死ぬ前に再起不能は困る。

 

「感情表現のコツと言いましても……別になにか特別なことは」

「なぜ今のような自分に至ったか、それを言ってみたら?」

「とても興味があります!」

「……絵里先輩は意地悪ですね」

 

 理亞ちゃんが意外に自己評価が低いとか、

 特別なことをしていないと言いつつ、かなりストイックに過ごしてきた結果、

 徐々に今の理亞ちゃんに変わっていたことを私は知っている。

 それを璃奈ちゃんに実行できるかと言われれば、

 多分無理じゃないかなと疑問符が付いてしまうほど、

 修行と例えても良いくらいのコトをこなしている。

 一番のキッカケは私が選択肢を間違い続け、フラグをへし折った結果起こった、

 絢瀬絵里刺殺事件に由来するであろうし、

 今もなお彼女自身を苦しめ続けているループのことを思い出すのは、

 私も理亞ちゃんも辛いであろうけれど。

 

「そうですね、璃奈さんはどうしても取り返しのつかない間違いを犯したことがありますか?」

「取り返しのつかない間違いってあるんです?」

「忘れようとしても忘れられない、不意に思い出すと心が凍る、

 そんな体験をしたことはありますか?」

「……それはもしかして、自分を殺さなければいけないほど、

 心にクるっていうこと?」

「あえて言葉にするのならば、私は私を殺したかったんでしょう

 仮に変化を求めるのならば、そこまではしないほうが良いと思います」

 

 理亞ちゃんは璃奈ちゃんをじっと見つめ、

 問いかけるわけでもなく、答えを求めるわけでもなく、

 彼女自身がどのようになりたいか言葉にするのを待っている。

 ここがとらの○なではなく、どこぞの公園であるとか、

 綺麗な景色が望める山の上とかならすごくしっくり来る表情ではあるけれど、

 さきほどから声優さんのアニメで演じる声が絶えずループし、

 電波系の主題歌が流れる場所にはかなりそぐわないと思われた。

 それを口に出すのは、あまりに空気の読めない所業であるし、

 じゃあ場所変えよう場所! とするのもまた空気が読めない。

 おちゃらけることもできず、揶揄することもできず、

 二人から視線をそらして18禁コーナーが目に入ったので、

 なんか違和感を覚えるなって思ったら、桜井綾乃ちゃんがいた。

 ――なんとしても彼女たちにそいつがいることを気づかれてはならないと思いたち、

 私は少しずつ少しずつ移動を始めた。



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