|剣士《The Fencer》だが、それだけじゃない   作:星の空

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すてーたすぷれーと…………

征服王イスカンダルこと雷王荒鬮の1ヶ月の猶予という生徒達のカウンセリング、この世界の常識や地理の熟知、既に戦う意思のある者に戦闘訓練や、戦う気の無い者に自己防衛術を教えたりするための期間を設けてもらうという頼みを了承してもらった。

どちらにしろイシュタルは部下達が召喚した者たちがロクに戦えないだろうと予測していたのか、ここが聖教教会本部のある山であり、麓にはハイリヒ王国という国家がある。そのハイリヒ王国に召喚された勇者達の受け入れ態勢を整えてたらしい。

そんなことをイシュタルが言いながらも今は聖教教会の正面門にクラス全員は来ていた。ここから下山しハイリヒ王国に行くらしい。

聖教教会は神山の頂上にあるらしく、凱旋門もかくやという荘厳な門を潜るとそこには雲海が広がっていた。

高山特有の息苦しさなど感じていなかったので、高山にあるとは気がつかなかった。おそらく魔術で生活環境を整えているのだろう。

クラスメイト達は、陽光を反射して煌めく雲海と透き通るような青空という雄大な景色に呆然と見蕩れておる。

儂は前世でアニメだが、日輪と黄昏(偽)の衝突時の輝きに認めておったのでそこまで見蕩れはせんかった。

因みに気絶したふりを未だに続けており、雷王の先公におんぶされている。

自慢気なイシュタルに催促され先へ進むと、柵に囲まれた円形の大きな白い台座が見えてきた。

ここで儂は気が付きましたアピールをしつつ雷王の先公の背から降りる。

周りをよく見たら、大聖堂で見たのと同じ素材で出来ておった美しい回廊を進みながら促されるままその台座に乗る。

台座には巨大な魔法陣が刻まれておった。柵の向こう側は雲海故に大多数の生徒が中央に身を寄せる。儂は堂々と柵の上に座ったがの。

クラスメイト達は中央に身を寄せようともやはり興味が湧くのは止められないようでキョロキョロと周りを見渡していると、イシュタルが何やら唱えだした。

「彼の者へと至る道、信仰と共に開かれん――〝天道〟」

その途端、足元の魔法陣が燦然と輝き出した。そして、まるでロープウェイのように滑らかに台座が動き出し、地上へ向けて斜めに下っていく。

どうやら、先ほどの〝詠唱〟で台座に刻まれた魔法陣を起動したようだ。この台座は正しくロープウェイなのじゃろう。ある意味、初めて見る〝魔術〟に生徒達がキャッキャッと騒ぎ出す。雲海に突入する頃には大騒ぎじゃ。

「ううむ、この陣、何か物足りんのう。ヴィマーナに描かれておる陣より雑な面が大きいし。」

そう、儂は先程台座に刻まれていた魔法陣を他で見たことがあるのだ。それも、この台座のものよりさらに複雑怪奇な構造で、分かりづらいのじゃ。しかし、ヴィマーナにある陣を理解し他に構築出来れば儂の機動力が上がるので、諦める事をせんかったのじゃ。

そんなことを思いつつパトリキウスを神山より上空に待機させておく。

ミルたんが飛び出そうとしておったので適当な街……ブルックに降ろしておいた。

それが後にどうなるのかは…………分からない。だが、魔法少女(ミルたん)漢女な店主(クリスタベル)が揃うと………考えることを辞めよう。

そんなことを脳内で考えておったら雲海を抜け地上が見えてきた。眼下には大きな町、否、国が見える。山肌からせり出すように建築された巨大な城と放射状に広がる城下町。ハイリヒ王国の王都だ。台座は、王宮と空中回廊で繋がっている高い塔の屋上に続いているようだ。

儂は素晴らしい演出だと苦笑いをしてしもうた。なんせ、雲海を抜け天より降りたる〝神の使徒〟という構図をそのまま表しておるのじゃから。儂らのことだけでなく、聖教信者が教会関係者を神聖視するのも無理はないじゃろうな。

儂にとって、この世界はとてつもなく歪んでおる。なにせ、この世界には異世界に干渉できるほどの力をもった超常の存在が実在しており、文字通り〝神の意思〟を中心に世界は回っているのじゃからな。

儂らの帰還の可能性と同じく、世界の行く末は神の胸三寸なのであろう。凄く不愉快故に1度はぎゃふんと言わせたいものじゃな。それはさておき、徐々に鮮明になってきた王都を見下ろしながら、儂はヴィマーナの陣解析と並行して先程見て記録した陣の解析も進めるのであった。

台座が王宮の塔に合着したら台座から降り、そのまま真っ直ぐに玉座の間に案内された。

教会に負けないくらい煌びやかな内装の廊下を歩く。道中、騎士っぽい装備を身につけた者や文官らしき者、メイド等の使用人とすれ違うのだが、皆一様に期待に満ちた、あるいは畏敬の念に満ちた眼差しを向けて来る。儂らが何者か、ある程度知っておるようじゃな。

儂は先程から震えておる白音の傍に寄って頭を撫でてやりながら歩幅を合わせて歩む。

やがて美しい意匠の凝らされた巨大な両開きの扉の前に到着すると、その扉の両サイドで直立不動の姿勢をとっていた兵士二人がイシュタルと勇者一行が来たことを大声で告げ、中の返事も待たず扉を開け放ったのであった。。

イシュタルは、それが当然というように悠々と扉を通る。天之河等や連盟メンバーの各分野リーダー、一部の者を除いて生徒達は恐る恐るといった感じで扉を潜った。

扉を潜った先には、真っ直ぐ延びたレッドカーペットと、その奥の中央に豪奢ごうしゃな椅子――玉座があった。玉座の前で覇気と威厳を纏った初老の男が立ち上がって(・・・・・・)待っておった。

その隣には王妃と思われる女性、その更に隣には十歳前後の金髪碧眼の美少年、十四、五歳の同じく金髪碧眼の美少女が控えていた。

それだけではなくレッドカーペットの両サイド……左側に甲冑や軍服らしき衣装を纏った者達が、右側には文官らしき者達がざっと三十人以上並んで佇んでおった。

玉座の手前に着いたらイシュタルは儂らをそこに止め置き、自分は国王の隣へと進んだ。

そこで、おもむろに手を差し出すと国王は恭しくその手を取り、軽く触れない程度のキスをした。どうやら、教皇の方が立場は上のようで国を動かすのが〝神〟であることが確定した。

そこからはただの自己紹介だ。国王の名をエリヒド・S・B・ハイリヒといい、王妃をルルアリアというらしい。金髪美少年はランデル王子、王女はリリアーナという。

その頃儂は内心でリリアーナ改造計画を建てておった。エリヒドは言いなりとなっておるので無理、ルルアリアは表舞台には顔をあまり出さないので無理、ランデルは若すぎるから無理、よって残ったリリアーナに儂が未だ尚、香織に教えている武と神に頼り過ぎない政策の例をいくつも教えるつもりである。

その時リリアーナの背筋が凍ったらしい。

後は、騎士団長や宰相等、高い地位にある者の紹介がなされた。ちなみに、途中、美少年の目が香織に吸い寄せられるようにチラチラ見ていたことから香織の魅力は異世界でも通用するようである。

連盟よ、今こそ再び立ち上がるぞ。地球にいた時より忙しくなるであろうな。連盟メンバーは悟ったのか覚悟を決めていた。

その後、晩餐会が開かれ異世界料理を堪能した。見た目は地球の洋食とほとんど変わらなかった。たまにピンク色のソースや虹色に輝く飲み物が出てきたりしたが非常に美味だった。

ランデルがしきりに香織に声をかけようとしてたが、此度は緊急として連盟メンバー総員でさり気ない妨害をして声をかけさせなかった。

王宮では儂らの衣食住が保障され、訓練における教官達の紹介もなされた。教官達は現役の騎士団や宮廷魔法師から選ばれたようだ。いずれ来る戦争に備え親睦を深めておけということだろう。

しかし、1ヶ月後までは意味が無いのじゃがな。

晩餐が終わり解散になると、各自に一室ずつ与えられた部屋に案内された。

儂は訳あって白音と同じ部屋にして貰ったがの。部屋の中には儂がいつも使っておるベッドの4分の1しかないベッドとデスク、チェアしか無く、もの寂しかった。

明日も早いじゃろうから猫化した白音を抱き枕にして寝た。

 

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次日、儂を含めたクラスメイトらと先公2人は訓練場に招集されていた。

雷王の先公は1ヶ月の猶予を貰えなかったのかと心ん中でかなり狼狽えておる。

それは杞憂じゃったがの。

まず、儂ら全員に十二センチ×七センチ位の銀色のプレートが配られた。不思議そうに配られたプレートを見るクラスメイト達に、騎士団長メルド・ロギンスが直々に説明を始めた。

騎士団長が訓練に付きっきりでいいのかと飯田が問うたのだが、対外的にも対内的にも〝勇者様一行〟を半端な者に預けるわけにはいかないということらしい。

メルド団長本人も、「むしろ面倒な雑事を副長(副団長のこと)に押し付ける理由ができて助かった!」と豪快に笑っていたくらいだから大丈夫なのだろう。もっとも、副長さんは大丈夫ではないかもしれないが……

「よし、全員に配り終わったな? このプレートは、ステータスプレートと呼ばれている。文字通り、自分の客観的なステータスを数値化して示してくれるものだ。最も信頼のある身分証明書でもある。これがあれば迷子になっても平気だからな、失くすなよ?」

非常に気楽な喋り方をするメルド。彼は豪放磊落ごうほうらいらくな性格で、「これから戦友になろうってのにいつまでも他人行儀に話せるか!」と、他の騎士団員達にも普通に接するように忠告するくらいじゃ。

儂もその方が気楽で良かった。儂はこのような口調故に上から目線だと捉えられるときがよくあるのでな……。

「プレートの一面に魔法陣が刻まれているだろう。そこに、一緒に渡した針で指に傷を作って魔法陣に血を一滴垂らしてくれ。それで所持者が登録される。 〝ステータスオープン〟と言えば表に自分のステータスが表示されるはずだ。ああ、原理とか聞くなよ?そんなもん知らないからな。神代のアーティファクトの類だ」

「アーティファクト?」

アーティファクトという聞き慣れない単語に光輝が質問をする。

「アーティファクトって言うのはな、現代じゃ再現できない強力な力を持った魔法の道具のことだ。まだ神やその眷属けんぞく達が地上にいた神代に創られたと言われている。そのステータスプレートもその一つでな、複製するアーティファクトと一緒に、昔からこの世界に普及しているものとしては唯一のアーティファクトだ。普通は、アーティファクトと言えば国宝になるもんなんだが、これは一般市民にも流通している。身分証に便利だからな」

なるほど、と頷きクラスメイト達は、顔を顰しかめながら指先に針をチョンと刺し、プクと浮き上がった血を魔法陣に擦りつけた。すると、魔法陣が一瞬淡く輝いた。

 

✲✲✲

 

紫呉涼愛千嗣_17歳_男(の娘)_レベル:1

天職_剣士(セイバー)

筋力:2000

体力:∞

耐久:700

敏捷:8000

魔力:∞

魔耐:∞

技能:魔力攻撃無効・物理耐性・剣術・怪力・言語理解

特殊«+黄金律»«+聖騎士帝»«+星の紋章»«+麗しの風貌»«+聖者の数字»[+神性][+神通力][+皇帝特権][+根源接続][+自己暗示][+文明浸食][+竜種改造][+叡智の結晶][+精霊の加護][+陣地作成]

魔眼«+天眼»[+心眼(真)(偽)][+直死の魔眼]

特攻«+無辺»[+竜殺し][+巨獣狩り][+神秘殺し]

技術«+騎乗»«+雲耀»«+極地»«+不断»«+軍略»«+陰陽魚»«+新陰流»«+無刀取り»[+武の祝福][+仕切り直し][+無窮の武練][+騎士の武略]

精神«+直感»«+勇猛»«+戦闘続行»«+沈着冷静»

魔力«+魔力放出»«+魔力操作»«+魔力感知»

英霊化[+神話][+宝具]

 

✲✲✲

 

儂のはこの世界のものと、英霊としてのものが混じってあった。

咄嗟にステータスプレートを場所と見立てて偽造した。

 

✲✲✲

 

紫呉涼愛千嗣_17歳_男_レベル:1

天職_剣士(セイバー)

筋力:200

体力:200

耐久:700

敏捷:800

魔力:500

魔耐:---

技能:魔力攻撃無効・物理耐性・剣術・怪力・天眼・雲耀・無辺・極地・直感・勇猛・沈着冷静・聖騎士帝・麗しの風貌・限界突破・言語理解

 

✲✲✲

 

魔耐に関しては技能の魔力攻撃無効があるおかげ?せい?で表示されなかったが、大体これくらいが妥当だろう。

因みに雷王の先公はステータスプレートに垂らす血滴の量を感覚で計って垂らすことで妥当な数字にしていた。

偽造したと同時にメルド団長からステータスの説明がなされた。

「全員見れたか?説明するぞ?まず、最初に〝レベル〟があるだろう?それは各ステータスの上昇と共に上がる。上限は100でそれがその人間の限界を示す。つまりレベルは、その人間が到達できる領域の現在値を示していると思ってくれ。レベル100ということは、人間としての潜在能力を全て発揮した極地ということだからな。そんな奴はそうそういない」

なるほど……ゲームみたくレベルが上がるからステータスが上がるという方程式ではないらしい。

「ステータスは日々の鍛錬で当然上昇するし、魔法や魔法具で上昇させることもできる。また、魔力の高い者は自然と他のステータスも高くなる。詳しいことはわかっていないが、魔力が身体のスペックを無意識に補助しているのではないかと考えられている。それと、後でお前等用に装備を選んでもらうから楽しみにしておけ。なにせ救国の勇者御一行だからな。国の宝物庫大解放だぞ!」

メルド団長の言葉から推測すると、魔物を倒しただけでステータスが一気に上昇するということはないらしい。地道に腕を磨かなければならないようだ。

「次に〝天職〟ってのがあるだろう? それは言うなれば〝才能〟だ。末尾にある〝技能〟と連動していて、その天職の領分においては無類の才能を発揮する。天職持ちは少ない。戦闘系天職と非戦系天職に分類されるんだが、戦闘系は千人に一人、ものによっちゃあ万人に一人の割合だ。非戦系も少ないと言えば少ないが……百人に一人はいるな。十人に一人という珍しくないものも結構ある。生産職は持っている奴が多いな」

ふむ、儂は剣士(セイバー)じゃったのう。転生時に引いたあれと同じとは運命とは皮肉なものよ。

「後は……各ステータスは見たままだ。大体レベル1の平均は10くらいだな。まぁ、お前達ならその数倍から数十倍は高いだろうがな! 全く羨ましい限りだ!あ、ステータスプレートの内容は報告してくれ。訓練内容の参考にしなきゃならんからな」

この世界のレベル1の平均は10らしい。

儂は歩法で誰にも気づかれぬように移動して南雲のステータスを確認する。

 

✲✲✲

 

南雲ハジメ_17歳_男_Lv:1

天職:錬成士

筋力:10

体力:10

耐性:10

敏捷:10

魔力:10

魔耐:10

技能:錬成・言語理解

 

✲✲✲

 

なんとも見事なオール10のステータスである。今儂が南雲の肩を力加減せずにつつくだけで南雲はこの世とばいちゃすることになるな。

メルド団長の呼び掛けに、早速、光輝がステータスの報告をしに前へ出た。そのステータスは……

 

✲✲✲

 

天之河光輝 17歳 男 レベル:1

天職:勇者

筋力:100

体力:100

耐性:100

敏捷:100

魔力:100

魔耐:100

技能:全属性適性・全属性耐性・物理耐性・複合魔法・剣術・剛力・縮地・先読・高速魔力回復・気配感知・魔力感知・限界突破・言語理解

 

✲✲✲

 

「ほお~、流石勇者様だな。レベル1で既に三桁か……技能も普通は二つ三つなんだがな……規格外な奴め! 頼もしい限りだ!」

「いや~、あはは……」

ぴったり南雲の10倍である。今頃南雲はちぃとの権化だとか思っておるのじゃろうな。

天之河は団長の称賛に照れたように頭を掻く。

因みに団長のレベルは62。ステータス平均は300前後、この世界でもトップレベルの強さだ。

しかし、光輝はレベル1で既に三分の一に迫っている。成長率次第では、あっさり追い抜くのは見え見えである。

それに、技能=才能である以上は先天的なものなので増えたりはしないらしい。唯一の例外が〝派生技能〟だ。

これは一つの技能を長年磨き続けた末に、いわゆる〝壁を越える〟に至った者が取得する後天的技能である。簡単に言えば今まで出来なかったことが、ある日突然、コツを掴んで猛烈な勢いで熟練度を増すということだ。

儂では英霊化の[+神話]や特殊の«+黄金律»が該当するのであろう。

と思えば、南雲から乾いた笑みが零れ始める。分かるぞ童よ、最弱であることを自覚したのじゃな。

とうとう南雲に報告の順番が回ってきて南雲は潔くメルドにプレートを見せた。

今まで規格外のステータスばかり確認してきたメルドの表情はホクホクしている。この顔からして多くの強力無比な戦友の誕生に喜んでいるのだろう。

そのメルドの表情が「うん?」と笑顔のまま固まり、ついで「見間違いか?」というようにプレートをコツコツ叩いたり、光にかざしたりする。そして、ジッと凝視した後、もの凄く微妙そうな表情でプレートを南雲に返した。

おい、そのようなことをすればどうなるか分かっておるのか?

「ああ、その、なんだ。錬成師というのは、まぁ、言ってみれば鍛治職のことだ。鍛冶するときに便利だとか……」

歯切れ悪く南雲の天職を説明するメルド団長。

おいおい、そんなことを言ったら………………

「おいおい、南雲。もしかしてお前、非戦系か? 鍛治職でどうやって戦うんだよ? メルドさん、その錬成師って珍しいんっすか?」

檜山大介が、ニヤニヤとしながら声を張り上げる。

ほら言わんこっちゃない。

「……いや、鍛治職の十人に一人は持っている。国お抱えの職人は全員持っているな」

「おいおい、南雲~。お前、そんなんで戦えるわけ?」

檜山が、実にウザイ感じで南雲と肩を組む。見渡せば、周りの生徒達――特に非連盟の南雲嫌いな男子はニヤニヤと嗤わらっている。

「さぁ、やってみないと分からないかな」

「じゃあさ、ちょっとステータス見せてみろよ。天職がショボイ分ステータスは高いんだよなぁ~?」

メルドの表情から内容を察しているだろうに、わざわざ執拗しつように聞く檜山。

本当に嫌な性格をしている。取り巻きの三人もはやし立てる。強い者には媚び、弱い者には強く出る典型的な小物の行動だ。

事実、香織や雫などは不快げに眉をひそめている。

香織にほの字のくせ、何故にそれに気がつかないのか。そんなことを考えながら南雲らを見ておれば南雲は投げやり気味にプレートを渡しておった。

南雲のプレートの内容を見て、檜山は爆笑した。そして、斎藤達取り巻きに投げ渡し内容を見た他の連中も爆笑なり失笑なりをしていく。

「ぶっはははっ~、なんだこれ!完全に一般人じゃねぇか!」

「ぎゃははは~、むしろ平均が10なんだから、場合によっちゃその辺の子供より弱いかもな~」

「ヒァハハハ~、無理無理!直ぐ死ぬってコイツ!肉壁にもならねぇよ!」

次々と笑い出す南雲嫌いの生徒達に香織が憤然と動き出す。しかし、その前にウガーと怒りの声を発そうとする人がいた。愛子先生だ。

「こ「のう、愛ちゃん先公よ、ステータスはどうであった?」らーって今はそんなことより南雲くんを────」

その愛ちゃん先公の行く手を儂はさり気なく妨害する。そうした結果どうなるのかは分かるであろう。

「なんで私の(・・)南雲にそんなことをするのかな?」

香織が怒気を込めた声を発したのである。しかし、儂は思わず額に手を置いて溜息を吐く。

香織の奴、理性より欲と情が勝って「私の(・・)」なんて言いおって。後である程度のことは理性が勝るようにせねばな。

「え、し白崎さん?」

笑っていた南雲嫌いの生徒達は香織が怒ったことに思わず黙り込む。唯一檜山がしどろもどろに香織の名を呼ぶ。

「早くそれをハジメくんに返して。私ね、前々から言いたかったんだけど、檜山くんみたいな人は大っ嫌いなの。だって、この歳になって10才の子供と同じ行動しか取ってないじゃん。それにハジメくんを集中的にいじめてるし。私がハジメくんに近づくことの何がいけないの?オタクだから?だったら私もオタクだよ?平凡だから?別に平凡でもいいじゃん。気弱だから?気弱でも強い所は必ずあるよ。私がハジメくんに近づいたら行けない訳はどこにもないじゃん。檜山くんがハジメくんを虐める必要なんてないじゃん。だったらハジメくんをもう虐めないで。貴方達も絶対にね。」

斎藤の手に握られている南雲のステータスプレートをぶんどってから南雲の元にまで行く。

しかし、南雲は両膝と両手を地面に付けていた。何故って?香織が檜山をディスったのだが、実は南雲にも結構ダメージが入っていたのだ。南雲にダメージが入らないようにオブラートに言わなかったりするところ、香織が天然なのは変わらないようだ。

「あれ?ハジメくん、大丈夫?はいこれステータスプレート。」

「あ、ありがと。香織さん。」

香織は南雲を立たせてからステータスプレートを渡す。

(か、香織さんって力強くない?お、怒らせないようにしよ。)

(やった!ハジメくんに触れた!この調子で頑張ろ!!)

【おんしら分かっておるな?】

【勿論さ!】

【天之河と檜山があの二人を邪魔しないよう妨害だな!!】

【【ああ!!!!!!!】】

儂はアイコンタクトで連盟メンバーと会話した後、南雲に続いてメルドにステータスプレートを提示する。

「おぉ、次は千嗣か。どれどれ…………………………なにぃ!?勇者である光輝の数倍だと!?!?!?」

『ッ!?!?!?』

クラスメイトは無論、訓練場内にいるクラスメイト達を鍛えるための師達らも驚愕していた。

「何らおかしな所はあるまい。このすてーたすぷれーととやらは己の格を示しておるのじゃろう。出なくば己の血を垂らす必要などあるまい。このぷれーとに垂らした血は生かされておるし繋がりもある。じゃから数値化されたものが上昇するんじゃよ。」

「だ、だが…………イシュタル様の話によると1番強い者が勇者だと神託を授かったとか…………」

「阿呆。1番偽善者ぶってる(・・・・・・・)の間違いじゃろう。でなければ勇者はお主らの話に疑いを持つであろう。偽善者ならば真偽を問わずに直ぐに頷くじゃろうからな。それに、あまり誇示はせぬがこう見えて儂、元の世界では5番目くらいに強いし。」

因みに1番は夢幻龍グレードレッドという次元の狭間に住まう龍神。

2番は無限龍オーフィスというグレードレッドから次元の狭間を追い出された静寂を好む龍神。今はパトリキウスにある全ての音を遮断する部屋に篭っている。

3番はORT。死徒二十七祖第5位タイプ・マーキュリー。次元の狭間によく行き狭間にいるグレードレッドと日夜殺し合いをしている地球外生命体。

4番は儂と同じくらい強い英雄王ギルガメッシュである。幾数多の聖剣魔剣の担い手として個ならば儂が強く、無尽蔵の宝具を有して圧制ならば英雄王が強いのだ。

何処ぞの贋作者が「貴様は王であって戦士ではない」と言いきれるように、英雄王は王として個を圧制する。

儂は英雄王が宣った「忍耐の極地に至った男」の力を持ちつつ剣の担い手という個として圧制を超える。

それが続いておるのだ。

閑話休題

「ならばメルドに問うが戦うということを一切知らぬ小僧と蘇りし神話の決戦に身を置いておる儂、どちらが強いか分かるであろう?」

最後にこの言葉を耳元で囁いてから元いたところに戻る。メルドは儂が囁いた言葉の意味を理解したのかこの強さに納得をしていた。

 




«+»人に見せても問題ない。
[+]人に見せたら大問題。

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