天使と死神とチョコレート (第六位)
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転生前 0話

始めまして
誤字、矛盾点などありましたら教えてくださるとたすかります


午前五時、アラームが鳴った。布団を剥ぎ取り起き上がる。

 

 部屋を出て一階に降りる。顔を洗って頭をスッキリさせると台所へ向かった。

 

 食材を複数取り出し料理をする。家族全員分の朝食に加えて自分と妹の弁当を作るのだ。

 

 味見をする。悪くない味だった。

 

 出来上がる頃には既に6時を切っていた。二階の自分の部屋に戻り家族が朝食を食べにくる6時半まで勉強をする。

 

 

 

 

 

「勉強の方はどうだい?」

 

「まあまあ、かな。頑張ってるよ」

 

「お父さんいつも兄さんばっかり心配して。しかもこれ何回目よ」

 

「いや……父さんは受験一度失敗してるから心配でな」

 

「それも聞いたよ! それに私の心配もしてほしいです。私もうすぐコンクールなんですよ?」

 

「そっちの方は大丈夫だろう? 父さんは全然心配してないよ。それともやっぱり不安なのか?」

 

「いやまあ? 私以外が金賞とるなんて1ミリたりとも思ってないですけども?」

 

「うん、叶恵ならきっと大丈夫だよ」

 

 

 

 こんなたわいない会話を朝食で交わす。

 

 

 

 身支度を済ませ家を出る。自転車の向かい風が心地よかった。

 

 途中すれ違う人によく声をかけられる。その全てに軽く対応する。これも朝の日常だ。

 

 

 

 

 

 

 

 学校に着く。席に座って一息つく。

 

 それから間もないうちに周りの目がこちらを向いてるのに気づいた。その内の一人が近づいてくる。

 

 

 

「ここ、解説が分かりにくいんだけどどういうことか分かる?」

 

「うん、それはーー」

 

 

 

 一人相手をすると流れるように他の人間もやって来る。彼らは皆難関大学の志望者だ。大抵は大学の過去問について質問してくる。教科を問わずだ。それらを嫌な顔一つせずに全て捌く姿は誰が見ても好印象だろう。

 

 

 

 彼の名は櫻田さくらだ亘流わたる

 

 全国一位の学力を持つ高校三年生。好きな事はーー努力

 

 

 

 

 

 櫻田の周りは常に一定の人数が集まっている。勉強だけではない、人の良さに惹かれてやってくるのだ。

 

 櫻田は勉学だけでなく運動神経も高い。小中高と運動部どころか部活に入ったことすらなかった櫻田だが各種目で常にトップクラスの成績を維持している。しかし彼はそれを誇示することは決してない。

 

 顔も悪くない。人も良い、能力も総じて高い、であればモテるのは必然であると言えるだろう。

 

 事実、一年前までは毎日と言っていいほど告白やラブレターをもらっていた。しかし一人としてその対象になった人間はいない。

 

 この高校は県内で一番偏差値が高い。であれば生徒の思考能力が普通より高いのは当然である。あらゆる女性との交際を断り続ける彼を見ていつしか「彼は付き合う気はない」という考えは皆に広まっていた。しかし誰もその理由を本人に聞くことはなかった。

 

 それくらいの空気は読める生徒が集まっていた。

 

 

 

 実際のところ櫻田は誰とも付き合う気はなかった。

 

 それどころか彼は女性が苦手であった。

 

 

 

 

 

 

 

 放課後、生徒会の手伝いをした後に他クラスの生徒の質問を一人一人捌いていく。そして全て終わった後帰宅する。

 

 

 

「ただいま」

 

 

 

 ドアを開けて玄関に入ると自分の部屋に一直線に行く。その途中にある階段に妹が立っていた。亘流は妹の叶恵かなえにもう一度「ただいま」と言った。

 

 

 

「おかえりなさい兄さん。今日も遅かったですね。今日は何人くらいの質問に答えたんですか?」

 

「なに、大した人数じゃないよ。それに皆の質問に答えるということは自分の能力向上にも繋がるしね」

 

「まあ……兄さんがそれでいいなら何も言いませんけどいつも言ってる通り無理はしないでくださいね? 一応全国一位とはいえ体壊して受からなかった―となると悲しいですから」

 

「うん、いつもそれは心掛けてるよ。でも最近は俺がよく教えてる人が手伝ってくれたりしてるから楽だったりするよ」

 

「ふーん」

 

「それより叶恵はさっき帰ったばかりなのか? 制服のまんまだけど」

 

「いいえ、たまには兄さんを制服姿で出迎えようという妹の気遣いです」

 

「ははは…… それにしては少しだらしない着方になってないか?」

 

「あら? ほんとだ、兄さんよく気づきましたね。それとどうです? このラフな格好の妹は」

 

 

 

 そう言うと叶恵は小悪魔っぽい表情を浮かべながらスカートをちょっぴりたくし上げる。

 

 

 

「なんて冗談です」

 

 

 

 1㎝ほどたくし上げたところで指を離した。

 

 

 

「夕ご飯、出来てますよ。荷物を置いて着替えてきたら降りてきてくださいね」

 

「うん、ありがとう」

 

 

 

 言われた通りに階段を上り、荷物を床に置いて制服から部屋着に着替える。

 

 父親の義次よしつぐは仕事の関係で夕飯を家族全員で食べることができない。母親の蜜柑は昨日から会社に泊まり込みだった。間もなく二人は帰ってくるだろう。しかしその時間まで待つ必要はないと事前に言ってあるので二人だけの食事になる。

 

 

 

 夕飯も妹とたわいない話をしながら食べ終わる。今日はつけていたテレビの内容が叶恵にドンピシャだったようで叶恵の箸が中々進まないでいた。

 

 

 

  先に食べ終わった亘琉は先に部屋に戻りすぐさま勉強を始める。あと数か月で大きな試験がある。それで既定の点数を上回らないと第一志望の大学に受かる確率が下がってしまうので不味い。この日は就寝する日付が変わるまで勉強をした

 

 

 

 

 

 

 

 

 

「兄さんって特段好きな食べ物とかないですよね」

 

 

 

 妹の叶恵が聞いてきた。何の脈略もなかったので少々困惑した。

 

 

 

「え? 一応あると言えばあるけど。うどんとか」

 

「うーん、私が言いたいのはですね、『いくらでも食べたい!』って思えるような食べ物です。明らかに優先順位と言うか格付けがされてると言うか」

 

「確かに特段何かの料理とかに執着とかはしないね。でもどうしていきなり聞いてきたの?」

 

 

 

 叶恵は置いていたペンを持つとそれをどうやってかクルクルと指の間で回した後ビシッとこちらに先を向けた。

 

 

 

「学校からの課題なんです。おのれ学校め、私が料理下手なのを承知の上での嫌がらせか」

 

「別に難しい料理とかじゃなくてフレンチトーストとかでいいと思うよ」

 

「難易度☆7です。卵の殻が混ざる確率大です」

 

 

 

 ええ……、フレンチトーストが駄目なら大半の料理が駄目な気がするけど。と思った亘琉だがそれは胸の奥にしまっておくことにした。

 

 

 

「あ、そうだ。味噌汁にしてみるのはどうでしょう。ほぼ毎日兄さんの作ったのを食べてるのできっとすぐ上手くなりますよ」

 

「味噌汁か、覚えといて損はない料理だしきっと叶恵が大人になったら作る機会多そうだしいいね」

 

「兄さんの為なら毎朝作ってあげますよ? どうです? 私もヒロインレースに参加しちゃいますよ」

 

 

 

 少しいたずらな目をしてこちらの顔を見る叶恵。ペンの先を頬につけてあざとさを出してた。叶恵の容姿も相まって耐性がない人ならコロっといってしまいそうな可愛さだ。叶恵は数年前からちょくちょくこういった行動をしてくる。一度風呂に入ってた時に「お背中流しましょうか」と言ってきた時は流石に驚いたな。

 

 

 

「でも難易度から言ってフレンチトーストの方がいいんじゃない? ……この前目玉焼きで失敗してたし」

 

「あのことは忘れてください……。でもでも昨日の私より今日の私、今日の私より明日の私は少し成長してるんです! 次はきっと失敗しません!」

 

 

 

 ちなみに叶恵は目玉焼きを3回作ったことがあるが一度もうまくいったことはない。亘琉は「がんばって」としか言いようがなかった。

 

 上機嫌で勉強を再開しだす。数学の問題の答えに味噌汁と書かれていた。そこはア~エで答える形式の問題だけど。

 

 

 

 

 

 櫻木亘琉、成績優秀品行方正、常に努力することを忘れず人望も厚い彼が女性の事を”苦手になった”のには母親が深く関係していた。

 

 

 

 彼の前の母親、櫻田美月は幼いころから小学の高学年までにかけて虐待をしたいた。

 

 今は当然離婚、叶恵も亘琉ももう長らく会ってないが父親の義嗣よしつぐは時々会って今の状況を話したり教育費を受け取ったりしている。義嗣は美月を一生許すことはないが昔愛した女として、一時期は子供を幸せにすると誓い身を粉にして頑張った彼らの生みの親として子供たちの今を話すべきだと思っている。

 

 

 

 美月は出会ったころと比べてすっかりやつれてしまっていた。過去の写真を持ってきても同一人物だとはわからないだろう。

 

 暴力、暴言、成長の妨害、ありとあらゆる虐待を亘琉は受けていた。何故だか妹の叶恵の目の前で虐待することは少なかったため叶恵が真実を知った時は目をこれでもかと開いて驚いていた。

 

 亘琉は他人に虐待の事を言うことをしなかった。母親と息子の関係はそういうものだと思っていたし何より他人に言ったことを母親が知った時どうなるかわからないという恐怖があった。

 

 家での虐待もあって小学生の頃の成績は最低だった。友人と話すことも少なくなる。

 

 虐待が発覚したのは5年生の時だった。その時の担任は女性、若くて優しく人気のある先生だった。担任は亘琉が自分に対してとめどない恐怖を持っていたことに気づき何度も他の先生を通じて彼と話をした。

 

 美月は目に見える傷を残すことをしなかったため彼が暴行を受けていることが発覚するのには時間がかかった。

 

 そのころ義嗣は朝早くに家を出て夜遅くに帰る日々だった。出張もたくさんあったし家族と触れ合う時間がもの凄く少なかった。そんな彼には美月はいつも疲れた体を癒してくれる良い妻だった。

 

 だから母親の虐待が発覚した時は誰よりも驚いたし憤慨した。同時にそれに気づかなかった自分を攻め立てた。

 

 その後は転勤し給料は前の仕事より少ないが家族の時間を多くとれるようになった。

 

 

 

 亘琉の女性嫌いは父親の義嗣よしつぐと叶恵かなえと本人だけの秘密だ。そして二人は誰よりも亘琉に優しくする。その効果もあって今の亘琉がいる。

 

 特に叶恵は今もなお治らない女性嫌いを少しでも軽くしようと毎日嫌われる覚悟て積極的に亘琉に絡んでいた。

 

「……そうだね。次の休日開いてるなら一緒にどう? あ、もちろん叶恵にはほとんど任せるけど」

 

「え、いいんですか? あ、でも兄さん受験勉強で忙しいんじゃ」

 

「大丈夫だよ。それにたまには兄として妹に何かしてやりたい」

 

「…………いえ、やっぱり一人で頑張ります」

 

「そう? でも気が変わったら言ってね」

 

「はい、その時はお願いしますね兄さん」

 

 

 

 部屋に戻ろうとするが立ち止まり振り返って言った。

 

 

 

「そこの問題の答えもう一回見てごらん」

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 本格的に寒気が出てきた季節に学生にとってはビックイベントが発生していた。

 

 センター試験の当日である。

 

 進学を希望している学生はみなこの日の為に何十、何百日かけて努力してきた。その結果が形になる日である。

 

  櫻田亘流は万全の状態で試験を受けた。結果は――

 

 

 

「うん、よくできたよ」

 

「やったね兄さん!」

 

 

 

 電話で手ごたえを報告する。体感では間違いはほとんどない。全ての試験を終えた時亘流は珍しく安堵した。亘流は学校の定期試験や模試ではめったに解き終わった後に自信が出たことはなかった。久しい感覚に思わず笑顔がこぼれた。

 

 亘流は努力をこう思っている。「努力とは結果が出た時にのみそれをしたと言える。結果が出なかった時はそれはただの過程、一種の間違いである。だからこそ反省し次は上手くいくように考える」 これは小学校の校長先生が亘流に言った言葉だ。最初は言ってる意味がよく分からなかったが一年もすればその意味は理解できるようになった。最初にした努力はこの言葉の意味を理解する、努力である。

 

 だから

 

 

 

「頑張ったからね。次は叶恵の番だよ」

 

「はい、頑張ります。色々と用意してるので楽しみにして帰ってくださいね」

 

「ありがとう」

 

 

 

 そうだ、父さんにも連絡しないと。でも今仕事中だしどうしよう? ……メッセージだけでも送っておくかな。

 

 

 

『センター試験終わったよ。上手く出来たと思う』

 

 

 

「……あ、それから母さんにも送らないと」

 

 

 

『無事試験は終わりました』

 

 

 

 よし、こんなものかな。叶恵が色々やってくれるらしいし少しどこかに寄ってから帰ろうかな。

 

 

 

 

 

 県内の国公立大学に通っている一つ上の生徒会長と合流し受験のことや大学の話、今の生徒会の話等をして叶恵の「帰ってきていいよ」のメッセージを合図に解散する。

 

 どんな準備がされているのだろうか。とワクワクしながらドアノブに手をかけようとした。

 

 

 

「あれ? 若干開いてる……?」

 

 

 

 バタバタしたのだろうか。廊下は少々乱れていた。不信感を抱きながら居間に入る。

 

 

 

 まず目に入ったのは壁についている赤いなにかだった。立ち尽くしながらその原因を目で追っていく。

 

 心臓の鼓動が早くなる。それにつれて息も荒くなっていった。そしてそれが最高潮となった時――

 

 

 

 僕の腹に何かが突き刺さった。

 

 

 

 消えゆく意識の中で無残な姿の妹と母親を見た。複雑な感情だ。驚き、苦しみ、怒り、恐怖、、、、

 

 

 

 

 

 それらの感情は櫻田亘流の意識を覚醒させた。

 

 

 

 

 

 

 

背中に突き刺さった何かを前進することで引き抜く。大量の血液で床が赤く染まる。

 

 「痛い」というより「熱い」という方が正しいだろう。亘流の体は確かに燃えていた。灼熱の炎を吹き消すように半回転する。右手には赤く塗れたナイフが握られている。

 

 「こいつが刺したのだ」そう思うより先に本能が理解した。亘流は最後の思考を終えた。これより先は本能で行動すると決めたのだ。前方に体を倒した。それに驚いたのか右手のナイフが相手の体側に引かれた。が、それを掴む。全体重をかけ、手首を捻った。

 

 ナイフがこれらの手に渡った。右足で踏ん張る。出血がさらにひどくなった。ふらつく相手の顎を左手で若干上に押し上げると顔と首の間の部分に精一杯突き刺した。

 

 一瞬、相手の意識が飛んだ。そしてそれが命取りとなった。引き抜こうとして抑えた手によって支えられていたナイフは床に激突することでさらに奥へ食い込んだ。ピクリとも動かない。絶命した。

 

 不思議と亘流の身体はまだ動いた。その足で妹の元へ向かう。前髪をどかして瞼を下ろした。綺麗な死に顔だった。その後母の元へ向かい同じことをした。

 

 死ぬなら今だ。思考が戻った。理性が襲う。それらから逃げるように目を閉じようとしたが———

 

 

 

「これはどういうことだ!」

 

 

 

 振り向くともう一人、黒服の男が立っていた。うつぶせになった首にナイフが刺さっている死体を眺めている。

 

 

 

「最後に起きたのはこのためか」

 

 

 

 駆ける。咄嗟に男はナイフを構えた。が、それを体に受けながらも壁に押し倒す。残る力の全てを使い相手の気道を両親指で押した。徐々に力が抜けていき相手の体は床に倒れる。最後に自らの胸に突き刺さったナイフを抜き、首に突き刺した。

 

 小さな破裂音が響き、それと同時に自分の身体も倒れ、今度こそ本当に意識が消えた。

 




不定期更新です
少し付け足しました


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転生後 1話

誤字指摘よろしくお願いします。


 

 

 

 

 

 

 

 

パチッと指を鳴らした音が聞こえた。目を開けると目の前には「何か」が宙に浮いていた。

 

 

 

「え……あ……?」

 

 

 

 どういうことだ? 僕は死んで…… というかここはどこだ?

 

 

 

「ここは死後の世界です。第一世界の櫻田亘流さんは死にました。私は死神です。あなたに二つの選択肢を与えます」

 

「死神……確かに僕はあの時死んだはずだ。ここが死後の世界ということも理解できなくはない」

 

 

 

 言われてみるとなるほど。赤髪に短い角、細長い尻尾や黒い羽、そして見えなかったが鎌のような物も持っているようだった。

 

 

 

「間もなく全ての世界の魂が収束します。その前に決断してください『このまま死後の国で暮らしますか』それとも『転生しますか』」

 

「すみません。一つ質問してもいいですか」

 

「はい」

 

「転生を選んだ時、その先は俗に言う異世界……ファンタジーの世界ですか? それとも前の世界と似たような世界ですか?」

 

「どちらともそうと言えます。大前提として世界はあなた達が思ってるよりも広い。あなた達が想像している異世界はどの世界にも存在しています。次の世界もほとんど同じです。どんな環境に生まれてくるかはわかりません」

 

「……なるほど。ではあと一つ、『記憶は消えますか?』」

 

「それはあなたが選択可能です。しかし、あなたが『人間』として誕生した時、相当な精神力が無ければその記憶は上書きされます。もっとも、あなたならその心配はいらないと思いますが」

 

 

 

 なんだそれ。いや、死神なら僕の人生を知っていてもおかしくはないのか。

 

 それと第一世界やら全ての世界やらはなんだ? まるで僕が複数人いるかのような言い方だ。しかし急げと言うならその通りにしよう。何となく説明が長くなる気がする。

 

 

 

「転生させてください。記憶はのこしたままで」

 

「……! 分かりました。では直ちに準備します」

 

 

 

 一瞬表情が変わったがすぐに戻る。何か変な事は言っていないと思うのだが。

 

 

 

「最後に聞かせてください。次はどんな人生を望みますか?」

 

 

 

「怠慢な人生」

 

「……」

 

 

 

 死神はそれ以上は何もしゃべらなかった。どんな世界だろうか。少しの不安とちょっぴりの興奮。ああ、次こそは————

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 真堂翔磨真堂翔磨(しんどうしょうま)は怠慢である。毎日学校に来てはいるが授業中にはほとんど意識が勉強に向けられることはない。

 

 繰り返そう。真堂翔磨は怠慢である。部活動はどこにも属せず、授業中も適当。体育の授業では普段つるんでいる数人の友人と一緒に最後列を走っている。

 

 しかし彼のポテンシャルは高い。テストでは常に全教科平均以上の成績をとっている。今後の評価に期待する。                

 

 

 

「……ぶっ! あははははは!」

 

「なんですか会長人の評価なんか見て。それにしてもなんでこんな書き方してあるんだ」

 

「いや、全くもってその通りだと思ってな……ぶふっ!」

 

「あのですね……」

 

 

 

 夏休み前2週間となり。暑さが本気を出してきた今日、俺は生徒会室に呼び出されていた。

 

 

 

「大体なんで俺なんですか。パシリなんて生徒会の他のメンバーとか委員長とかにやらせればいいじゃないですか」

 

「そう言うな。幼馴染の仲だろう? それともなんだ嫌なのか?」

 

「嫌です。それと幼馴染は関係ないです」

 

「関係あるんだよなそれが。実際お前の担任に『何か言ってやれ』と言われているからな。でも私も別に他人に性格や態度の矯正を強いるようなタチじゃない。そこでパシリというわけだ」

 

「そんな適当な理由で今までコキ使ってきたんですか? というかパシリにしてたの別に今回が初めてじゃないでしょ。それに会長となれば生徒の個人情報を自由に見れたりできるもんなんですか?」

 

「むしろ権力欲しさに生徒会長になったまである」

 

「んなファシズムな……」

 

「ん、なんか言ったか?」

 

「いえ、何も」

 

 

 

 俺はそう言いながらパソコンにデータを打ち込む。ああ、早く帰りたい。

 

 そんなことを思っていると生徒会室のドアを叩く音がした。

 

 

 

「失礼します」

 

「あいよ、って花じゃんどしたん」

 

「武部由仁武部由仁(たけべゆに)生徒会長、あなたを連行させてもらいます」

 

「え、なんでちょまぁぁぁ!」

 

 

 

 風紀委員長の島田花島田花(しまだはな)に連れていかれる会長。本当に何をしたんだ。それと

 

 

 

「翔磨代わりにその書類片づけといて!」

 

「は?」

 

 

 

 会長はそのまま島田に引きずられて部屋を後にする。ちらりと先ほどまで彼女が座っていた席に置かれている仕事の山を見た。

 

 

 

「帰るか」

 

 

 

 パソコンを閉じて生徒会室を後にする。あんな量の仕事を手伝うなんて冗談じゃない。

 

 俺と島田と会長……武部由仁は小中高を同じ学校で通っている。家もそれなりに近い、というか会長は俺の家の隣だからな。昔はしょっちゅう遊びに来てた。大体追い返してたけど。

 

 昔から綺麗な顔立ちだとは思っていたけど高校三年生になった今、女優だと言っても誰も疑わないくらいの美少女だ。美少女というより美女? そこら辺の境界線はわからないがとにかく健全な男子なら全員魅力的だと思うであろう顔だ。

 

 

 

 一方島田は俺と同い年の17歳で何度か同じクラスになったことがある。風紀委員と言っても漫画みたいに「風紀が乱れてますよ!」とは言ったりしてこない。しかしやっぱり風紀委員長というか、その立ち振る舞いは品行方正、成績は常に学年一位。一部の理系なんて理数科目でけちょんけちょんにしてしまう勉強モンスター。中学の頃どうしようもない問題児を複数人改心させたらしい。 ついでに言うと彼女は童顔で低身長なのでよく中学生に間違えられる。時々それでからかわれることもあるが特段怒ったりはせず軽く流している。

 

 

 

そんな彼女が何故こんな偏差値70に満たない高校に入学したのか。その理由は彼女が所属している華道部にある。なにもうちの高校の華道部は全国でも有名らしく一族一人の例外もなく華道界の最前線を走っている島田家の跡継ぎがここに入学するのは当然だとか。俺も一回だけ島田の作品を見たことがあるけどなんか、こう、すごかった。専門家じゃないからどこがすごいかはよく分からなかったけど。その時見てきてくれた人間一人一人に感想を聞いて回っていた島田が印象に残っている。俺も感想聞かれたけどとりあえずその時ハマっていた漫画のセリフで返した気がする。噂によるとファンクラブたるものもあるらしい。

 

 

 

ちなみに俺がこの高校を選んだ理由は近かった、それだけである。そしたら入学して武部が同じ学校で驚いたね。武部は顔立ちが良いからあまり絡まれると俺まで目立つから最初は出来るだけ他人のふりしてたけど武部が生徒会長になったがいいか昼休みに弁当を食べてる途中、普通に呼び出しをくらうようになった。

 

 結果一日の睡眠時間が1時間減ってしまった。許せない。

 

 

 

 そんなことを帰宅しながら思い出していると途中で公園の横の道を通る。今日も何人かの小学生がはしゃいでいた。

 

 太陽が雲に隠れて若干涼しくなる。

 

 

 

「そういえばあの時は土砂降りだったな」

 

 

 

 今でも忘れない。彼女をここで拾った時のことは。

 

 再び太陽が顔を出した。熱気が再度降り注ぐ。

 

 

 

「アイスでも買って帰るか」

 

 

 

 家に帰る前に近くのコンビニで二種類のアイスを購入する。チョコレートと、バニラ味。どちらも新発売の商品だ。鞄に入れて溶けないうちに自宅へ走って帰った。

 

 

 

「おかえりなさい。翔磨」

 

 

 

 玄関を通って直ぐにある二階へとつながる階段の下で彼女は待っていた。

 

 真堂凜音、あの日拾った俺の妹である。

 

 




不定期更新です


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